Réduire la mortalité infantile au Népal grâce à la chlorhexidine

Mortalité infantile au Népal
Selon un article de l’USAID de 2018, chaque année, 2,6 millions de nourrissons « meurent au cours de leur premier mois de vie ». De plus, environ 15 % de ces décès sont dus à des complications liées à des « infections graves ». Bon nombre de ces décès dus à des infections sont facilement évitables grâce à une solution simple : la chlorhexidine. Au Népal, le gouvernement du Népal et l’USAID ont piloté une initiative de chlorhexidine en 2009. En 2011, le Népal a introduit l’antiseptique dans les « soins de routine à l’échelle nationale ». L’introduction de l’antiseptique a sauvé la vie de plus de 1,3 million de nouveau-nés au Népal, réduisant les niveaux de mortalité infantile au Népal. Le Nigeria, le Bangladesh, le Pakistan et la République démocratique du Congo ont également introduit la solution pour réduire les taux de mortalité infantile.

Faits sur la mortalité infantile

  • Mortalité des moins de 5 ans. La mortalité infantile, que les gens appellent également le taux de mortalité des moins de cinq ans, est la probabilité qu’un enfant meure avant d’atteindre l’âge de 5 ans et est généralement calculée pour 1 000 naissances vivantes.
  • La mortalité infantile en chiffres. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), environ 5 millions d’enfants de moins de 5 ans sont décédés en 2020. Les nouveau-nés représentaient environ la moitié de ces décès, soit environ 2,4 millions de décès néonatals. Par rapport aux données de 1990, le taux mondial de mortalité infantile a diminué d’environ 60 %. L’UNICEF estime que par rapport à 93 décès pour 1 000 naissances vivantes en 1990, en 2020, le monde a enregistré 37 décès pour 1 000 naissances vivantes.
  • Charges les plus élevées. La mortalité infantile est la plus grave dans les régions d’Afrique subsaharienne et d’Asie du Sud, où plus de 80 % des 5 millions de décès d’enfants sont survenus en 2020.
  • Causes principales. Selon l’OMS, les principales causes de mortalité infantile sont les maladies infectieuses telles que la pneumonie, la diarrhée et le paludisme ainsi que les complications résultant d’une naissance prématurée. La majorité des infections sont évitables grâce à des solutions de santé et d’assainissement simples et abordables.

Mortalité infantile au Népal

Le Népal se distingue particulièrement dans la région de l’Asie du Sud en ce qui concerne les taux de mortalité infantile. Selon les données de la Banque mondiale, en 1960, le Népal a enregistré 325 décès d’enfants de moins de 5 ans pour 1 000 naissances vivantes, alors qu’en 2020, ce nombre a considérablement diminué à 28 décès pour 1 000 naissances vivantes. C’est une amélioration significative, surtout par rapport à d’autres pays. Par exemple, le Pakistan signale 65 décès pour 1 000 naissances vivantes et l’Afghanistan signale 58 décès pour 1 000 naissances vivantes en 2020.

Les raisons pour lesquelles les taux de mortalité infantile continuent de persister au Népal sont multiples. Le manque de mesures préventives contre les maladies infectieuses comme le paludisme et la pneumonie joue un rôle majeur dans le fait que de nombreux bébés ne survivent pas. Souvent, des complications à la naissance surviennent, qui sont facilement évitables avec des soins médicaux adéquats. Enfin, les conditions médicales insalubres entraînent des infections qui coûtent la vie aux bébés. L’adoption de solutions simples et rentables, dont la chlorhexidine, peut facilement prévenir les conditions d’hygiène et les infections.

Comment la chlorhexidine aide

La chlorhexidine, un antiseptique que les hôpitaux utilisent largement pour désinfecter la peau et stériliser le matériel chirurgical, se présente sous forme de liquide et de gel et est généralement abordable. Une étude au Népal a montré que l’utilisation de la chlorhexidine réduisait considérablement le risque d’infection de 68% et minimisait les décès d’enfants de 23%, a rapporté l’USAID. L’étude a conduit au lancement du programme de chlorhexidine dirigé par l’USAID en 2009, soutenu par le gouvernement du Népal. Suite aux résultats positifs visibles dans le programme, la chlorhexidine est devenue une partie des soins médicaux de tout le pays en 2011. Dans les régions où les gens préfèrent accoucher à domicile et utilisent des méthodes d’accouchement à risque, la chlorhexidine a contribué à sauver la vie de nombreux enfants.

L’application de cette solution a réduit la mortalité infantile au Népal et pourrait avoir un impact sur le taux de mortalité infantile de toute la région. La chlorhexidine pourrait également bénéficier à des régions comme l’Afrique subsaharienne où la mortalité infantile reste préoccupante.

– Umaima Munir
Photo : Flickr

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