Recrutement d’enfants colombiens dans des gangs armés

Recrutement d'enfants colombiens dans des gangs armés
Les statistiques sur le recrutement d’enfants colombiens dans des gangs armés sont préoccupantes. Selon Reuters, des gangs armés en Colombie ont recruté de force 313 enfants et adolescents colombiens entre 2018 et 2020. En outre, des gangs armés ont recruté de force plus de 7 400 Colombiens de moins de 18 ans entre 1985 et 2020 et jusqu’à 16 000 enfants ont perdu la vie pendant la guerre colombienne. conflit. Les gangs armés illégaux recrutent généralement des enfants pour augmenter le nombre de leurs membres et aider les gangs dans la « concurrence pour le contrôle territorial ». Les exemples des plus grands gangs armés illégaux sont les Forces armées révolutionnaires (FARC) et l’Armée de libération nationale (ELN) – des groupes de guérilla d’extrême gauche qui ont combattu dans le conflit colombien à partir de 1964.

Méthodes de recrutement

Les gangs s’attaquent souvent aux enfants pauvres en « offrant de l’argent, de la drogue, de l’alcool, des vêtements, des motos ou des armes ». Le manque de présence et d’aide du gouvernement est une autre facette qui rend les enfants de certaines communautés de Colombie plus vulnérables, les laissant « avec peu d’alternatives ». De plus, la pandémie de coronavirus a exacerbé la pauvreté en Colombie, qui est passée de 35,7 % en 2019 à 42,5 % en 2020.

Un rapport de Reuters a établi qu’en 2020 « entre 18,9 millions et 23,9 millions de Colombiens vivaient avec moins de 91 dollars par mois » tandis que « 15 millions manquaient un repas par jour » et que d’autres étaient au bord de la famine. Cela a augmenté la facilité avec laquelle les gangs ont pu recruter des enfants, car les gangs pouvaient «renforcer leur contrôle social» dans les communautés pauvres, a déclaré InSight Crime.

Les fermetures d’écoles au début de la pandémie signifiaient que de nombreux enfants ruraux qui n’avaient pas accès à Internet et aux appareils technologiques ne pouvaient pas continuer à apprendre. « Le temps libre et le manque de supervision leur ont fourni de nombreuses opportunités pour mener à bien des missions pour des groupes armés », selon InSight Crime.

Au milieu de la pandémie, les taux de pauvreté plus élevés et la diminution des alternatives au recrutement des gangs ont rendu les enfants plus vulnérables aux gangs qu’auparavant. Des rapports suggèrent que les gangs utilisent ces enfants « à différentes étapes du trafic de drogue » ainsi qu’à des fins d’exploitation sexuelle en recourant à des menaces et à la violence et en promettant de meilleures conditions de vie.

Les tribunaux colombiens n’expriment pas de clémence pour les personnes recrutées alors qu’elles étaient enfants une fois que ces personnes ont atteint l’âge de 18 ans. Les tribunaux traitent les enfants soldats qui atteignent l’âge adulte comme des auteurs plutôt que comme des victimes du système de recrutement des gangs.

Efforts pour résoudre le problème

Dans le passé, les programmes visant à empêcher le recrutement d’enfants colombiens dans les gangs armés ont souffert d’un sous-financement et d’un manque de soutien.

La Fondation Barça, en partenariat avec Gran Tierra et la Chambre de commerce de Bogota, collabore pour empêcher « le recrutement de jeunes dans les États frontaliers du pays ». La Fondation Barça gère le programme « Sport pour la paix », qui vise à « créer des opportunités d’inclusion par le sport pour les enfants et les jeunes vivant dans des environnements socialement conflictuels ». À Bogota, ces partenariats collaboratifs ont eu un impact positif sur plus de 2 000 jeunes.

Children Change Colombia est une ONG qui travaille avec d’autres organisations locales, telles que Fundación CRAN et Tiempo de Juego, pour améliorer la sécurité des communautés et « garder les enfants hors des rues » afin de réduire le risque de violence et de recrutement dans des gangs armés. L’organisation CRAN fournit chaque année des foyers d’accueil et un soutien psychosocial à 50 enfants anciennement associés à des groupes armés illégaux. Le CRAN fournit également des informations aux organisations locales sur la manière de protéger environ 300 enfants par an dans les zones rurales, car ces zones sont celles où le recrutement d’enfants colombiens dans des gangs armés est le plus répandu.

Alors que le recrutement d’enfants colombiens dans des gangs armés est une source de préoccupation, les ONG sont à pied d’œuvre pour aider à empêcher cela. Offrir aux enfants des alternatives plus convaincantes à l’adhésion à des gangs et travailler à réduire la pauvreté globale sont les moyens les plus importants que le gouvernement colombien et les organisations d’aide peuvent aider.

– Priya Maiti
Photo : Flickr

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