Qui fait les courses de Noël pour les enfants dans le programme Compassion (et pourquoi MAINTENANT) ?

J’ai une question très importante pour vous. Avez-vous déjà commencé vos achats de Noël ? Je crois fermement qu’il existe deux types de personnes dans le monde : ceux qui commencent leurs achats de Noël en janvier et ceux qui commencent leurs achats la veille de Noël.

Dans ma famille, ma tante Betty était une acheteuse précoce. Ses cadeaux étaient toujours soigneusement choisis, et ses nièces et neveux étaient toujours ravis d’ouvrir ses cadeaux soigneusement emballés la veille de Noël. J’ai encore certains de ses précieux cadeaux plus de 30 ans plus tard.

De l’autre côté du spectre se trouvait mon beau-père. Je l’adorais, mais ses cadeaux étaient souvent achetés à la station-service en bas de la rue. Ses dons étaient assez… eh bien… uniques ? Nous avons partagé beaucoup de rires sur des boules à neige qui fuyaient et des t-shirts qui étaient toujours de la mauvaise taille. De bons souvenirs, mais je ne peux pas dire que je possède encore un de ces cadeaux.

Je vous raconte cette histoire parce que je veux que vous sachiez pourquoi vous avez probablement déjà reçu une lettre ou un courriel vous rappelant de envoyer un cadeau de Noël aux enfants de la compassion cette année. Lorsque vous avez ouvert cette première note, vous vous êtes peut-être demandé : « Pourquoi si tôt? »

Je peux vous dire exactement pourquoi. Parce que notre personnel de Compassion à travers le monde achète définitivement comme ma tante Betty !

Injilia Mundung (à droite) vérifie une liste de courses pour s'assurer que 15 bénéficiaires de Survival reçoivent des cadeaux de Noël appropriés.  Injilia et Donna Mangindaan (au milieu) font leurs courses dans l'un des magasins de vêtements de la ville de Manado.
Employés et bénévoles Achats de Noël pour les enfants en Indonésie.

Il y a quelques années, j’ai pu accompagner plusieurs groupes de bénévoles des centres Compassion pour faire leurs achats de Noël. J’espère qu’en vous emmenant dans ce voyage, vous vous sentirez encore plus enthousiasmé par Noël avec compassion!

Faire une liste, la vérifier deux fois

Les tuteurs étaient vraiment étourdis alors qu’ils sortaient de la camionnette dans un centre commercial local au Salvador. Chacun tenait une liste d’enfants avec qui ils travaillaient au centre. Au nom de chaque enfant se trouvait une liste griffonnée de notes rassemblées après avoir passé du temps avec chaque enfant chaque semaine. Cet enfant adore les camions jouets. Celui-là a besoin d’une nouvelle paire de chaussures, taille 2. Une adolescente a besoin de fournitures scolaires pendant qu’elle étudie pour les examens d’entrée.

Alors que les tuteurs se déployaient, je les suivais en souriant, sachant que chaque enfant figurant sur leurs listes était profondément aimé. Et ce cadeau de Noël n’était qu’un exemple de plus de cet amour. Je savais que chaque cadeau dirait à un enfant pauvre : « Je te vois, je te connais et je tiens à toi. »

Leur joie était contagieuse. Les commerçants souriaient et plaisantaient avec les tuteurs. Et j’ai été frappé par le fait que cette excursion de magasinage de Noël soutenait également leur communauté locale. Nous aidions à garder les magasins ouverts – et, probablement, certains de ces mêmes commerçants étaient des tantes et des oncles, voire des parents, des enfants pour lesquels nous faisions des achats.

Ce jour-là, j’ai vu des bénévoles infatigables passer leur après-midi à trouver des cadeaux réfléchis et percutants pour ces enfants dont ils avaient déjà consacré tant de temps à s’occuper. Et j’ai vu un marché s’animer d’espoir, tout le monde se réunissant pour s’assurer que les enfants se sentent aimés un jour où l’amour de Jésus déborde.

Trouver des trésors

Dans un autre centre de Compassion, celui-ci dans un village tanzanien loin de l’agitation des villes et des marchés, un groupe d’enfants se tortillant s’alignait devant leurs tuteurs. Chaque femme tenait un long morceau de ruban à mesurer. Ils le tenaient jusqu’aux bras et aux jambes, mesuraient les têtes et envoyaient bientôt jouer les enfants qui riaient.

Ces bénévoles étaient loin du marché, leur approche des achats de Noël était donc beaucoup plus impliquée – et devait commencer des mois avant Noël. Ils ont noté ces mesures minutieuses et ont ensuite rencontré des tailleurs locaux pour les aider à confectionner des vêtements durables pour les enfants. Un petit groupe ferait également un long voyage en ville pour acheter de petits jouets et des friandises pour les enfants.

Des mois plus tard, ils disposaient les vêtements et les trésors soigneusement étiquetés et emballaient à la main chaque paquet. Chaque étape était délibérée, des pantalons un peu longs pour laisser plus de place aux rubans solides et au papier d’emballage que les mamans pouvaient réutiliser.

Martha porte une robe rouge et s'agenouille avec des sacs remplis de cadeaux de Noël pour les enfants.  Un grand groupe d'enfants court vers elle.
Marta offre des cadeaux à des enfants extatiques en Ouganda.

J’espère que ces deux aperçus de Noël avec Compassion feront quelques choses pour vous. J’espère qu’ils vous donneront envie de faire partie de la joie de Noël qui se répand dans chaque centre Compassion. Avec chaque vêtement méticuleusement cousu, chaque cadeau emballé de couleurs vives, vous dites à un enfant pauvre qu’il compte. Que quelqu’un les voit. Et, plus important encore, que le don de Jésus est celui qui couvre chacun de nous.

Et, enfin, j’espère que vous savez pourquoi nous faisons ce « shopping de Noël » si tôt ! Nous voulons donner à nos bénévoles et à notre personnel du monde entier suffisamment de temps pour faire leurs listes, prendre leurs mesures et faire leurs courses. C’est une tâche sacrée, partager avec les enfants qu’ils sont connus et aimés, et nous voulons nous assurer qu’ils ont suffisamment de temps pour transmettre ce message à chaque enfant dont ils ont la charge.


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