Qui est un orphelin ? -Blog de Compassion International

L’Afrique abrite 59 millions d’orphelins. Nelson est l’un d’entre eux. Qu’est-ce qu’un orphelin – ou comment définissons-nous exactement un orphelin ? En suivant le parcours de Nelson, nous verrons plusieurs définitions de ce terme souvent mal compris.

Un tournant pour le pire

Rencontrez Nelson Mandela. Pas l’emblématique dirigeant sud-africain et lauréat du prix Nobel de la paix, mais un étudiant en herbe en commerce à l’Université Kenyatta, l’une des principales universités publiques du Kenya.

orphelin définition

Nelson est le troisième de cinq enfants d’une famille qui a eu la chance d’avoir ses deux parents. La mère et le père avaient tous deux un emploi et la famille vivait dans une banlieue de Nairobi, la capitale. Nelson a grandi dans une famille aimante – jusqu’à ce que la vie empire.

Nelson nous dit,

« Mon père a été attaqué par des voyous. Il a été tué par balle alors qu’il rentrait du travail.

La perte a laissé Nelson et sa famille dévastés.

À ce stade de sa vie, lui et ses frères et sœurs étaient ce que nous catégorisons comme un seul orphelin.

Un seul orphelin est défini comme un enfant vivant avec la perte d’un parent, avec un parent survivant. Plus précisément, Nelson était ce que nous appelons un orphelin de père. Si un orphelin célibataire perd sa mère, il est qualifié de orphelin de mère.

Bien qu’aux États-Unis, nous pensons souvent que le sens d’orphelin est que les deux parents sont décédés, l’UNICEF définit l’orphelin comme « un enfant de moins de 18 ans qui a perdu un ou ses deux parents pour une cause quelconque de décès ».

La vie à l’arrêt

Nelson se souvient des premiers jours après la mort de son père :

« Nous avons pleuré notre père, mais ma mère a été brisée et elle n’a pas pu s’en accommoder. Elle a sombré dans la dépression. Après un mois de profonde dépression, ma mère a subi un grave accident vasculaire cérébral.

Sa mère est décédée, laissant ses cinq jeunes enfants dans le désespoir.

« La perte des deux parents dans cet espace de temps a été un grand choc pour nous. J’avais l’impression que ma vie s’était arrêtée. »

Quand on pense au terme orphelin, on pense le plus souvent aux enfants qui ont perdu leurs deux parents. Après la mort de leur mère, Nelson et ses frères et sœurs sont passés de l’orphelinat célibataire à la définition la plus courante d’orphelin : nombre total d’orphelins. Parfois, les orphelins totaux sont aussi appelés doubles orphelins.

Le frère aîné de Nelson a dû relever un défi difficile. Il était maintenant un chef de famille orphelin. À seulement 11 ans, le frère aîné de Nelson était chargé de s’occuper de ses quatre frères et sœurs plus jeunes, âgés de 9, 7, 5 et 2 ans.

En savoir plus : Comment aider les orphelins sans adopter

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Nelson et ses frères et sœurs ont dû s’adapter rapidement à leur nouvelle situation. Leurs grands-parents les ont accueillis, ce qui a impliqué un déménagement de la ville vers la campagne, à l’ouest du Kenya, à 400 kilomètres de là.

maison dans l'ouest du Kenya

Maison dans l’ouest du Kenya

Leurs forces diminuant avec l’âge, les grands-parents n’étaient pas prêts à s’occuper seuls de cinq petits-enfants.

Nelson et ses frères et sœurs sont des exemples de quelque chose d’assez typique dans la culture africaine. Si les deux parents meurent et que d’autres membres de la famille le peuvent, la famille accueillera les enfants orphelins comme les leurs plutôt que de les faire entrer dans un orphelinat.

Les grands-parents de Nelson ont en effet pu les accueillir, mais en raison de leur état de santé fragile, ils n’ont pas été en mesure de fournir des soins de niveau parental à Nelson et à ses frères et sœurs.

Cela introduit un autre type d’orphelin : l’orphelin virtuel ou social.

Contrairement à Nelson, les orphelins virtuels ou sociaux peuvent encore avoir des parents vivants. Cependant, les parents sont incapables de s’occuper de leurs enfants pour une raison ou une autre. Par exemple, ils peuvent avoir abandonné la famille ou sont en prison.

Peu importe l’étiquette, un orphelin est un enfant privé de soins et de protection parentaux.

Mais aucun orphelin n’a besoin d’être en dehors de l’attention spéciale de Dieu. Il est le gardien ultime des orphelins. Tout au long de l’Écriture, nous voyons Ses promesses. Dans Jean 14:18, Jésus dit,

« Je ne vous laisserai pas orphelins ; Je viendrai à toi. »

Dans le Psaume 68, il promet qu’il est « le père de l’orphelin ».

Dieu n’a pas oublié Nelson et ses frères et sœurs.

Lire la suite : Une belle histoire d’orphelin : Retrouver Jésus après un traumatisme

La compassion entre

Heureusement pour Nelson, il a déménagé dans une région où une église locale s’associe à Compassion pour gérer un centre de développement de l’enfant basé sur l’église. La situation à la maison était désastreuse et le parrainage au centre local de développement de l’enfant assisté par Compassion était une réponse à la prière.

« J’ai rejoint le Mahaya Child Development Center et l’assistante sociale est devenue très proche de moi. J’ai développé une relation avec lui. Je le rencontrais tous les samedis et, après l’émission, nous parlions de la vie.

Nelson a puisé sa force dans un Dieu aimant, ses grands-parents courageux mais vieillissants et un travailleur généreux de son centre de développement pour enfants qui a investi en lui.

Après ses études secondaires, Nelson a été admis à l’université et a reçu un soutien financier pour poursuivre ses études.

« Lorsque j’ai rejoint l’université, j’ai rencontré M. Kimando, l’un de mes professeurs à l’université. Il a ouvertement professé sa foi en Jésus. Je l’admirais.

deux hommes souriants entourés de buissons verts

Nelson a approché le professeur et a formé un rapport avec lui. Il est maintenant encadré par M. Kimando et participe également à un module de mentorat masculin appelé Boyz to Men. Il est administré par Transform Kenya, une organisation qui cherche à doter les jeunes hommes de principes divins.

« Ma perspective de devenir un homme s’est reformée, d’autant plus que je n’ai pas grandi avec mon père. J’ai maintenant une meilleure compréhension de mon rôle d’homme et de futur père.

Dieu n’a pas abandonné Nelson l’orphelin. Et grâce aux soins de mentors du ministère et de l’université, ce jeune homme est en passe de changer le monde.

Vous aussi, vous pouvez vous impliquer dans la prise en charge des orphelins. Faites un don pour aider les enfants très vulnérables ou parrainez un orphelin dès aujourd’hui !

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L’histoire et les photos de Nelson compilées par Silas Irungu, spécialiste des communications sur le terrain. Cet article a été initialement publié le 29 octobre 2012.

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