Quelle est la signification de «les extrémités de la terre»? – Nourriture pour les affamés

Vous êtes-vous déjà senti comme si vous étiez aux «extrémités de la terre»? Peut-être étiez-vous physiquement loin de tout ce qui vous était familier. Ou peut-être vous êtes-vous senti terriblement éloigné – spirituellement ou émotionnellement – de Dieu et des autres.

Où pouvons-nous nous tourner lorsque nous nous sentons isolés?

Le Dr Larry Ward, qui a fondé Food for the Hungry (FH), a gardé les mots suivants écrits dans la page de garde de sa Bible:

«Car où que je sois, bien que loin aux extrémités de la terre, je vous demanderai de l’aide. Lorsque mon cœur est faible et accablé, conduisez-moi vers le puissant rocher de sécurité. (Psaume 61: 2, TLB)

Quand on pense être isolé aujourd’hui, on parle généralement d’isolement métaphorique. À notre époque connectée, il est difficile d’imaginer trouver un endroit «hors réseau». Mais pour le Dr Ward, c’était une réalité.

Les extrémités de la terre

Il y a cinquante ans, lorsque FH a été fondée, le Dr Ward voyageait fréquemment à l’étranger dans certains des endroits les plus dévastés et oubliés du monde. Il voyageait souvent en réponse à des catastrophes naturelles ou causées par l’homme, augmentant son sentiment d’isolement.

bout de la terre Vietnam

Le Dr Ward a aidé les réfugiés fuyant le Vietnam en 1975.

Au cours des cinq premières années suivant la fondation de FH, le Dr Ward a personnellement réagi chaque année à des situations extrêmes.

  • Il a été l’un des premiers dirigeants évangéliques à entrer au Bangladesh, planifiant un important pont aérien de secours après un cyclone et une guerre qui ont laissé de nombreuses personnes sans ressources. (1972)
  • Lorsqu’un tremblement de terre a frappé le Nicaragua, il a dirigé les secours. (1973)
  • Il a répondu à la famine en Afrique du Nord. (1974)
  • Il a dirigé les efforts des réfugiés au Vietnam. (1975)
  • Il a fourni une aide humanitaire au Liban ravagé par la guerre. (1976)
    La source: Un à la fois par Norman Rohrer

Imaginez que vous vous rendiez dans ces endroits éloignés à la suite d’une catastrophe, alors que même les infrastructures de base telles que les lignes électriques et l’accès téléphonique ont pu être en panne. Pas étonnant que le Dr Ward ait crié avec le psalmiste: «Où que je sois, bien que loin aux extrémités de la terre, je vous demanderai de l’aide.

Pleurer à l’aide de Dieu

Aujourd’hui, les membres du personnel de FH continuent de travailler avec des personnes dans certains des endroits les plus vulnérables du monde. L’une de ces personnes est Debbie Toribio, directrice nationale de FH aux Philippines, qui a pris sa retraite ce mois-ci après plus de 30 ans de service.

Nous avons interrogé Debbie sur une époque où les choses semblaient désespérées et elle a crié à Dieu. Elle nous a parlé des ravages causés par le typhon Xangsane, qui a frappé les Philippines en 2006.

extrémités de la terre Philippines

Debbie Toribio, directrice nationale de FH aux Philippines, a pris sa retraite ce mois-ci après plus de 30 ans de service.

« Les dégâts étaient généralisés », a déclaré Debbie. Le typhon était passé directement au-dessus de la ville densément peuplée de Manille et de sa région environnante.

«Nous avons perdu de l’électricité et de l’eau, tandis que le débordement des rivières a provoqué des inondations et des glissements de terrain, rendant les routes impraticables. L’électricité a été coupée jusqu’à six jours. De nombreux arbres et panneaux d’affichage ont été renversés. Les eaux agitées et les fermetures de ports ont laissé de nombreuses personnes et véhicules bloqués dans les ports et les terminaux. »

Ce fut le pire typhon à avoir eu un impact direct sur Manille. Debbie a expliqué que sa propre famille avait perdu ses biens et ses moyens de subsistance, bien que tous soient restés physiquement en sécurité.

Appel à Dieu

Comment réagiriez-vous dans les premiers instants après un typhon? Debbie a souligné que la prière est toujours la réponse appropriée, mais qu’elle ne vient pas toujours naturellement.

«L’ennemi aveuglera vos yeux sur la bonté de Dieu et provoquera des sentiments de colère, de désespoir et de frustration», a-t-elle dit. «Au milieu de telles situations, je remercie Dieu de nous avoir appris à prier.»

Une fois la tempête passée, Debbie a prié. Elle a appelé Dieu, puis elle a appelé la communauté mondiale FH à l’aide. Elle a mobilisé son personnel et des bénévoles communautaires pour évaluer les dommages causés aux communautés locales.

Ils ont rassemblé des ressources pour distribuer de la nourriture, de l’eau potable, des cuisinières et des ustensiles de cuisine. Tout en partageant des fournitures avec les familles, ils ont prié avec eux et ont lu les Écritures comme un encouragement.

Le rétablissement du typhon a pris des années. Les familles qui ont perdu leur maison, leur ferme et leur entreprise ont eu besoin d’une aide pouvant aller jusqu’à cinq ans avec des matériaux de construction, des semences de légumes et des fournitures scolaires. Le personnel de FH a également continué à leur rendre visite et à prier avec eux. Ils ont finalement pu reconstruire leur vie.

«Ces familles témoignent que Dieu est en effet leur aide», a déclaré Debbie. «Les épreuves qu’ils ont rencontrées étaient temporaires. Un nouveau jour brillera. »

Comment répondriez-vous?

Le psalmiste fait une demande audacieuse: «Lorsque mon cœur est faible et accablé, conduisez-moi vers le puissant rocher de sécurité.»

Votre cœur s’est-il senti faible et accablé? Vous ne participez peut-être pas à la récupération après une catastrophe à grande échelle comme Larry Ward ou Debbie Toribio, mais nos circonstances de vie peuvent nous submerger.

Lorsque vous vous sentez seul aux extrémités de la terre, demandez à Dieu de vous conduire vers lui-même, le Rocher de la sécurité.

Plus d’articles dans cette série: Versets clés pour le fondateur de FH, le Dr Larry Ward

Que signifie «Tout fonctionne ensemble pour notre bien?»

Que signifie «Agissez avec justice, aimez la miséricorde et marchez humblement avec votre Dieu?»

*

★★★★★