Quelle est la différence entre un réfugié, un demandeur d’asile et un immigré ?

Au cours des dernières années, le nombre de personnes quittant leur pays d’origine a augmenté. La guerre, la violence, l’instabilité politique et la pauvreté poussent les gens à chercher de meilleurs endroits. Mais la terminologie peut prêter à confusion. Quelle est la définition d’un réfugié ? En quoi est-ce différent d’un déplacé interne, d’un apatride ou d’un demandeur d’asile ? Continuez à lire pour en savoir plus – et pour découvrir comment Compassion aide.

Définition de réfugié

Selon le HCR (l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés) :

Un réfugié est une personne qui a été forcée de fuir son pays à cause de la persécution, de la guerre ou de la violence. Un réfugié craint avec raison d’être persécuté du fait de sa race, de sa religion, de sa nationalité, de ses opinions politiques ou de son appartenance à un groupe social particulier.

Lors de la Convention de 1951 sur les réfugiés, 145 pays ont accepté cette définition de réfugié. Les réfugiés sont des personnes qui ont peur de retourner dans leur pays d’origine ou qui en sont incapables. Certaines des principales raisons pour lesquelles les gens deviennent des réfugiés sont la guerre, ainsi que la violence fondée sur l’ethnicité, la tribu ou la religion. Beaucoup vivent dans des camps de réfugiés, où ils reçoivent une aide internationale.

Deux filles en chemises blanches et rouges se tiennent au milieu du feuillage, l'air sombre.

Naw-Ehmuek et Naw-Ehtha sont devenus des réfugiés lorsque leur père a été tué sous le feu croisé de groupes rebelles. Ils ont fui à pied avec leur mère vers un pays voisin. Ils sont maintenant de retour chez eux et sont parrainés par Compassion.

Certaines personnes qui fuient leur pays d’origine peuvent prétendre à la protection en tant que réfugiés, mais elles ne s’enregistrent pas en tant que telles pour diverses raisons. La majorité des réfugiés viennent de Syrie, d’Afghanistan, du Soudan du Sud, du Myanmar et de Somalie.

Définition de personne déplacée à l’intérieur de son propre pays

Contrairement à un réfugié, une personne déplacée à l’intérieur de son propre pays, ou PDI, a fui son domicile mais n’a pas franchi de frontière internationale. Une autre distinction majeure entre les réfugiés et les déplacés internes est qu’ils ne sont pas protégés par le droit international, car ils sont toujours sous la protection de leur propre gouvernement. Les personnes déplacées à l’intérieur de leur propre pays peuvent avoir fui leur pays à cause de la guerre et de la violence, mais elles peuvent aussi avoir été déplacées par des catastrophes naturelles. De nombreuses personnes déplacées à l’intérieur du pays vivent dans des camps de personnes déplacées.

Il y a 41,3 millions de personnes déplacées internes dans le monde. Les pays comptant les plus grandes populations de déplacés internes sont la Colombie, la Syrie, la République démocratique du Congo et la Somalie.

Définition de personne apatride

Un apatride n’a la nationalité d’aucun pays. Après la Seconde Guerre mondiale, de nombreuses personnes sont devenues apatrides en raison du changement des frontières. Cela a conduit à la Déclaration universelle des droits de l’homme de 1948 déclarant que « toute personne a droit à une nationalité » dans l’article 15. Être apatride signifie qu’une personne n’a pas accès aux droits des citoyens, y compris les soins de santé, l’éducation et la liberté de circulation à l’intérieur d’un pays.

Quatre enfants sont allongés sur un lit en souriant.

Ces enfants en Équateur n’avaient aucune identité, car leurs naissances n’ont jamais été enregistrées. L’église partenaire de Compassion a travaillé avec les responsables locaux pour leur accorder une identification.

L’apatridie peut survenir pour diverses raisons. Les lois sur la nationalité ou la modification des frontières peuvent créer des lacunes en matière de citoyenneté. Quelqu’un peut également être apatride en raison d’une discrimination à l’encontre de groupes de personnes, de religions ou de genre particuliers. Selon le Département d’État américain, un enfant peut être un de facto apatride si ses parents n’ont jamais enregistré leur naissance auprès du gouvernement.

L’opinion politique peut également influer sur la façon dont certains groupes sociaux sont perçus. Par exemple, certains gouvernements pourraient ne pas considérer certains groupes comme des apatrides mais comme des immigrants illégaux. Il y a entre 3,9 millions et 10 millions d’apatrides dans le monde.

Définition du demandeur d’asile

Les demandeurs d’asile sont des personnes qui fuient leur pays et entrent dans un autre pour demander l’asile dans l’espoir d’obtenir le statut de réfugié ou d’asile. Contrairement aux réfugiés officiels, ils attendent que leurs demandes soient traitées. Chaque réfugié commence comme demandeur d’asile. Il y a 3,5 millions de demandeurs d’asile dans le monde.

Un grand groupe de personnes portant des sacs et des valises traverse un pont, dont un garçon avec un ours en peluche.

Les Vénézuéliens entrent en Colombie, fuyant une crise sociale, politique et économique.

De nombreux pays ont mis en place des systèmes pour déterminer qui peut prétendre à l’asile. Lorsqu’il y a un grand mouvement de personnes et qu’il devient impossible de les interroger assez rapidement, elles sont parfois considérées comme des «réfugiés prima facie», en latin pour «acceptés jusqu’à preuve du contraire». Par exemple, le gouvernement brésilien a décidé en décembre 2019 de considérer l’afflux massif de demandeurs d’asile vénézuéliens, fuyant l’effondrement socio-politique, comme des réfugiés prima facie.

Définition d’immigrant

Contrairement aux demandeurs d’asile, les migrants ne quittent pas leur pays par crainte d’être persécutés mais pour d’autres raisons. Il peut s’agir de travailleurs saisonniers, déménageant pour vivre avec leur famille dans un autre pays ou cherchant à améliorer leur niveau de vie. Selon la Convention de Genève de 1951 relative au statut des réfugiés, ils ne sont pas éligibles à la protection internationale. Parfois, le terme « migrant économique » est utilisé pour les décrire ; cependant, ce n’est pas un terme internationalement accepté et n’a pas de définition légale.

Un garçon se tient dans un champ, tenant une vache avec une corde.

Wilnick vit dans un village reculé d’Haïti qui souffre de sécheresse saisonnière. Beaucoup de ses voisins migrent pour trouver de meilleures opportunités économiques. Sa famille fait partie d’un programme d’élevage de vaches pour gagner un revenu durable.

Faits sur les enfants réfugiés, les enfants apatrides, les déplacés internes et les enfants demandeurs d’asile

  • Il y a 12 millions d’enfants réfugiés et demandeurs d’asile. (2016)
  • 16 millions d’enfants sont déplacés à l’intérieur du pays à cause de la violence et des conflits. (2016)
  • 7 millions d’enfants sont déplacés à l’intérieur du pays à cause de catastrophes naturelles. (2016)
  • Les enfants réfugiés sont cinq fois plus susceptibles de ne pas aller à l’école que les autres enfants. (2018)
  • Environ un tiers des apatrides dans le monde sont des enfants. (2018)

Comment la compassion aide-t-elle ?

Chez Compassion, nous nous concentrons sur le développement holistique de l’enfant par le biais d’un parrainage individuel. Parce que notre programme se concentre sur le développement à long terme dans la vie de chaque enfant, nous ne travaillons pas dans des zones de conflit instables. (Lire la suite.) Nous nous concentrons sur les enfants plutôt que sur les crises, et nous remercions Dieu pour les organisations qui travaillent dans les zones de crise pour aider les réfugiés.

Bien que nous ne travaillions pas dans des zones de crise, il arrive que des crises surviennent chez nos partenaires religieux lorsque des apatrides ou des demandeurs d’asile s’installent dans leurs communautés ou leur région. Dans certains cas, nos partenaires religieux aident les enfants à obtenir la citoyenneté. Dans d’autres cas, ils fournissent une aide aux personnes fuyant la violence par le biais de notre Fonds de secours en cas de catastrophe. Et dans d’autres cas, ils contribuent à réduire la pression à l’émigration en offrant des opportunités économiques aux familles qui estiment qu’elles n’ont d’autre choix que de quitter leur foyer.

Une femme tient une jeune fille dans ses bras.

Un enfant travailleur en Colombie accueille un enfant vénézuélien.

Une chose qui nous tient à cœur à Compassion est le cœur de Dieu pour les pauvres et les étrangers. Nous sommes profondément inspirés et interpellés par les actes d’amour sacrificiels de nos partenaires d’église pour ces personnes vulnérables et la façon dont cela montre Jésus à ce monde qui souffre.


Sources : HCR, UNICEF, Département d’État des États-Unis, Amnesty International, International Rescue Committee

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