Pure Earth combat l’empoisonnement au plomb chez les enfants en Inde

Empoisonnement au plomb chez les enfants
Pour de nombreuses personnes, le saturnisme chez les enfants peut sembler appartenir au passé, car les pays développés ont accès aux ressources et aux informations pour le prévenir. Cependant, l’empoisonnement au plomb reste un problème de santé bien réel pour des millions de personnes dans le monde.

Quelle est la situation entourant l’empoisonnement au plomb chez les enfants?

Dans le monde, plus de 800 millions d’enfants ont des concentrations de plomb dans le sang supérieures à cinq microgrammes par décilitre (μg/dL). Pour être clair, il est dangereux d’avoir n’importe quelle quantité de plomb dans le sang et cinq μg/dL est le niveau établi par le CDC auquel une intervention médicale est nécessaire. L’Inde a l’un des taux les plus élevés d’empoisonnement au plomb chez les enfants, avec environ 275 millions d’enfants ayant une plombémie (CSP) supérieure à cinq μg/dL.

L’empoisonnement au plomb chez les enfants en Inde a de nombreuses causes, car les enfants peuvent absorber le plomb presque n’importe où dans l’environnement. On peut le respirer, l’ingérer ou l’absorber par le toucher. L’eau subit une contamination lorsqu’elle traverse des tuyaux en plomb. Les épices et les emballages contenant du plomb contaminent les aliments. De plus, les jouets, la peinture et les cosmétiques et médicaments indiens traditionnels peuvent contenir du plomb. Les enfants sont également exposés lorsqu’ils se trouvent dans des industries qui traitent du plomb, comme les usines de recyclage de piles ou les mines. Les zones pauvres souffrent le plus de l’empoisonnement au plomb, en raison des faibles niveaux de sensibilisation, de l’accès aux soins médicaux et des quantités plus élevées de plomb dans les infrastructures communautaires.

Exposition des enfants au plomb

Avec autant de méthodes d’exposition, il n’est pas étonnant que tant d’enfants indiens souffrent d’empoisonnement au plomb avec des conséquences désastreuses. Selon le National Health Portal de l’Inde, « le plomb est une substance toxique cumulative (qui augmente en quantité dans le corps au fil des années) qui affecte plusieurs systèmes corporels (systèmes neurologique, hématologique, gastro-intestinal, cardiovasculaire et rénal). »

De plus, l’empoisonnement au plomb nuit à la santé mentale et entraîne des handicaps. Il existe une relation entre l’exposition pendant l’enfance et l’augmentation de la violence, de l’agressivité et du comportement criminel. Chaque année, plus de 500 000 nouveaux cas de déficience intellectuelle peuvent être directement attribués à un empoisonnement au plomb. Les données de l’UNICEF ont montré qu’en moyenne, les enfants indiens perdent quatre points de QI en conséquence directe de l’exposition au plomb. L’UNICEF a déclaré qu' »une perte de cinq points sur l’ensemble d’une population pourrait entraîner une augmentation de 57 % de la proportion de la population déterminée comme ayant une déficience intellectuelle… Cela a d’énormes implications à la fois pour la capacité de la société à fournir des programmes de rattrapage ou d’éducation spéciale , ainsi que pour leur futur leadership.

Terre pure

Pour ce problème, les mesures préventives sont la meilleure solution. Pure Earth est une organisation non gouvernementale (ONG) qui se concentre entièrement sur l’empoisonnement au plomb et au mercure dans les pays à revenu faible et intermédiaire. L’ONG est la plus grande organisation s’occupant du saturnisme infantile international et elle résout le saturnisme un projet à la fois en utilisant une « solution en 5 phases ». Les cinq phases comprennent les tests sanguins, les analyses de sources, les interventions spécifiques aux sources, la surveillance continue des CSP et l’éducation du public.

Chaque projet Pure Earth est très spécifique à l’emplacement qu’il cible. Tout d’abord, l’équipe de Pure Earth rassemblera les BLL dans la région, puis l’équipe de Pure Earth identifiera les sources d’exposition les plus probables. Une fois qu’ils ont déterminé d’où vient le plomb, ils concevront une intervention qui élimine la source du plomb. Enfin, Pure Earth continuera à surveiller les CSP et à éduquer les citoyens de la région sur l’empoisonnement au plomb et sur la manière de l’éviter.

L’un de ces projets que Pure Earth a mené à bien portait sur l’empoisonnement au plomb à Vellore, dans le Tamil Nadu, une communauté indienne située à proximité d’une fonderie de plomb officielle. Lorsqu’une évaluation a révélé de grandes quantités de plomb dans la cour de l’école et de la garderie locales, Pure Earth a conçu des solutions pour protéger les résidents. Les solutions comprenaient un nettoyage intensif, le pavage des zones extérieures dangereuses, l’installation d’un système de drainage pour détourner les eaux de ruissellement de la fonderie et la mise en œuvre d’un programme d’éducation des citoyens.

Le programme d’identification des sites toxiques

Pure Earth travaille dans le monde entier, mais a réalisé plusieurs projets en Inde. En outre, il gère actuellement un programme d’identification des sites toxiques, qui a identifié plus de 700 sites nécessitant une attention particulière en Inde depuis 2015.

L’empoisonnement au plomb chez les enfants peut sembler écrasant. Il existe d’innombrables méthodes d’exposition et cela provoque des dommages irréversibles et sombres. Pure Earth a prouvé que le changement peut se produire en abordant le problème une étape à la fois.

Mia Sharpe
Photo : Flickr

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