Production d'huile de palme en Indonésie

L'huile de palme en Indonésie
On peut trouver de l'huile de palme dans la plupart des produits emballés aux États-Unis. L'Indonésie était le premier exportateur d'huile de palme en 2019 avec une production record de 36,18 millions de tonnes, faisant de cette ressource un contributeur important à la prospérité économique. Cependant, la satisfaction de la forte demande d’huile de palme a nui à l’environnement social et naturel du pays. Voici quelques informations sur la production d'huile de palme en Indonésie.

Le besoin d'huile de palme

Le marché de l'huile de palme est rapidement devenu robuste suite à une augmentation des boycotts des graisses trans dans les produits alimentaires emballés. De nombreuses entreprises utilisaient auparavant les gras trans pour prolonger la durée de conservation des produits, mais les découvertes de leurs risques pour la santé associés par rapport à d’autres huiles végétales ont conduit à un virage mondial vers des alternatives plus sûres comme l’huile de palme. L'huile de palme est moins chère à produire et à acheter que les autres huiles, coûtant environ 2 dollars les 2,2 livres. Bien que son prix bas soit certainement bénéfique, la forte demande d'huile de palme a nui aux travailleurs des plantations et aux régions forestières.

Déforestation et réduction de la biodiversité

L'Indonésie est le plus grand exportateur d'huile de palme, produisant environ la moitié du produit mondial. Les palmiers sont très efficaces, de sorte que les producteurs peuvent produire de l'huile de palme rapidement et en grandes quantités. Pourtant, la déforestation nécessaire à l'expansion des plantations de palmiers à huile est dévastatrice pour les zones forestières et la faune. Global Forest Watch a déclaré qu'entre 2001 et 2018, l'Indonésie avait perdu «26 millions d'hectares (Mha) de forêt», entraînant un taux de déforestation de 25%. – le plus élevé du monde. Ce défrichement libère du carbone dans l'atmosphère, provoquant des incendies de forêt qui réduisent la biodiversité à seulement 15%.

Impacts sociétaux

Pour s'adapter à l'industrie croissante de l'huile de palme, de nombreux peuples autochtones ont dû quitter leurs maisons. En plus de perdre leurs abris, ces personnes ont perdu leurs droits sur leurs terres, leur culture et leurs ressources. Human Rights Watch inspecte attentivement les ravages que vivent de nombreuses familles autochtones.

Les travailleurs locaux de l'industrie de l'huile de palme ont subi un fardeau dû à de longues heures et à un faible salaire, travaillant parfois des heures supplémentaires sans compensation appropriée. Pour les femmes, le fossé entre les sexes aggrave encore les conditions: ces travailleurs ne reçoivent généralement pas de contrats rémunérés, ce qui signifie que leur travail est abusé. Malgré une exigence de salaire minimum fixée en 2017, les femmes reçoivent 66000 roupies (5 dollars) par jour. Leurs homologues masculins reçoivent près de 100 000 roupies (7,50 dollars) par jour. De plus, les femmes travaillent souvent dans la gestion de l'entretien où elles travaillent avec des pesticides et des produits chimiques nocifs, les prédisposant à plus de problèmes de santé que les hommes. L'accumulation de ces conditions négatives perpétue le cycle de la pauvreté pour de nombreux travailleurs indonésiens de l'huile de palme.

Impacts économiques

La production d’huile de palme en Indonésie génère chaque année près de 18 milliards de dollars en devises, un avantage considérable pour l’économie du pays. Par rapport aux autres huiles végétales, l'huile de palme est l'option la plus durable, la plus efficace et la plus polyvalente. Malgré la déforestation qui a détruit une grande partie de la superficie forestière de l’Indonésie, la production d’huile de palme reste plus respectueuse de l’environnement que l’une de ses alternatives. Même avec un fossé salarial substantiel entre les sexes, l'industrie sort les habitants de la pauvreté en créant plus de 4,5 millions d'emplois.

Ici pour aider

L’engagement «One to One» de Asian Agri a aidé les producteurs locaux de palmiers à huile à développer des partenariats avec les petits exploitants depuis 1987, dans le but ultime d’améliorer la productivité des terres. Les petits exploitants indépendants n'ont souvent pas accès aux technologies les plus récentes ou aux normes de l'industrie. Asian Agri crée des opportunités de partenariat pour aider ces agriculteurs locaux à maintenir leurs protocoles aussi efficaces que possible. L'engagement One to One a renforcé l'efficacité des exploitations de palmiers à huile, améliorant les revenus et le niveau de vie de milliers de personnes. Compte tenu du succès retentissant de l’industrie de l’huile de palme, l’investissement d’Asie Agri dans les parties prenantes locales laisse espérer l’avenir de la production d’huile de palme en Indonésie.

Allison Lloyd
Photo: Flickr

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