Préparation aux séismes au Népal | Le projet Borgen

Préparation aux séismes au Népal
Le Népal se situe entre deux plaques tectoniques très sismiquement actives qui s'étendent sur la longueur de la chaîne de montagnes himalayenne. Au 20e siècle et de nouveau au début du 21e siècle, des tremblements de terre dévastateurs ont incité le gouvernement népalais à créer des programmes qui préparent le peuple népalais à d'éventuelles situations de tremblement de terre. Des organisations internationales étaient également présentes et ont contribué de manière significative à la préparation aux séismes au Népal. Le développement de programmes technologiques qui assurent le suivi des personnes en cas de panique a fait une énorme différence dans la façon dont les premiers intervenants trouvent et secourent les personnes lors de catastrophes naturelles. Pour assurer la sécurité des personnes, il est nécessaire de mettre en place des programmes de préparation aux tremblements de terre.

Éducation et planification sismiques

Le gouvernement népalais a créé le projet de gestion des risques sismiques de la vallée de Katmandou (KVERMP) en 1997 en tant qu'initiative de préparation aux séismes. Ce projet a mis en place un programme de scénario de tremblement de terre qui a simulé une situation d'urgence et assigné des rôles spécifiques à divers acteurs dans les villes. Une branche de KVERMP comprend le Programme de sécurité contre les tremblements de terre en milieu scolaire (SESP). Ce programme a fourni un financement aux écoles afin que les élèves puissent pratiquer des exercices de sécurité contre les tremblements de terre et les maçons ont reçu une formation pour rendre les bâtiments scolaires plus résistants. Les membres de la communauté ont également reçu des informations sur la sécurité ainsi que des conseils de prévention des risques de la part de professionnels. Une autre réalisation notable du KVERMP a été la création de la Journée de la sécurité contre les tremblements de terre, qui vise à promouvoir la sensibilisation et à normaliser les nouvelles méthodes de sécurité pour la préparation aux tremblements de terre.

L'étude sur l'atténuation des catastrophes sismiques dans la vallée de Katmandou (SEDM) est une étude que le gouvernement népalais a lancée en collaboration avec l'Agence japonaise de coopération internationale pour accroître la préparation aux tremblements de terre dans le pays. L'objectif du SEDM était d'évaluer les résultats possibles des tremblements de terre majeurs en termes de ressources, d'infrastructures et d'aide. Les parties concernées ont suggéré divers changements de politique et formations de comités pour promouvoir davantage la préparation aux séismes. Plus particulièrement, le groupe a suggéré la création d'un Conseil national des catastrophes et a recommandé au gouvernement d'accorder une priorité plus élevée à la politique relative à la préparation et à l'atténuation des catastrophes et de mettre en œuvre un plan de gestion des catastrophes à chaque niveau de gouvernement.

Secours et rétablissement après le tremblement de terre de Gorkha

Lorsque les gens du 21e siècle parlent des tremblements de terre au Népal, ils se réfèrent très probablement au tremblement de terre d'avril 2015 près de Katmandou. Le séisme de magnitude 7,8, également connu sous le nom de tremblement de terre de Gorkha, a tué environ 9 000 personnes et en a blessé environ 25 000 autres. Le tremblement de terre a été si puissant que le Bangladesh, la Chine et l'Inde l'ont ressenti et la dévastation a incité les équipes d'intervention du monde entier à passer au crible plus de 600 000 structures endommagées. Ces répliques ont conduit des organisations internationales à s'associer au gouvernement népalais pour reconstruire l'infrastructure endommagée en utilisant des tactiques durables. Cet effort de secours s’est appuyé sur la préparation aux tremblements de terre que le Népal a déjà mis en place.

Le ministère népalais des sciences, de la technologie et de l'environnement a rédigé un document intitulé Évaluation environnementale rapide (REA), décrivant les problèmes causés par le tremblement de terre de 2015 et les cadres pour les résoudre. Les sujets couverts par le rapport comprenaient les installations d'eau et d'assainissement endommagées, les impacts agricoles, l'éducation et plus encore. Prendre des mesures préventives, comme changer les méthodes de construction des toilettes, devrait permettre une reconstruction plus rapide et moins de problèmes de confinement des déchets en cas de tremblement de terre. Parmi les multitudes de sujets couverts par le document, un autre exemple est l'utilisation durable des terres. Les glissements de terrain dormants pendant des années sont devenus libres pendant le tremblement de terre. Cela est dû en partie à la mauvaise utilisation des terres et à l'enlèvement des arbres. La REA demande la révision des lois sur l'utilisation des terres et l'application des politiques.

Technologie de sauvetage

La préparation aux tremblements de terre se présente sous plusieurs formes. En réponse à divers tremblements de terre dans le monde, une organisation à but non lucratif appelée Flowminder a créé un programme de suivi de la population. Les équipes de secours utilisent la technologie pour localiser rapidement les civils en danger. À l'aide des données des téléphones portables, des images satellites et des données du recensement, le programme analyse les informations puis envoie les données aux organisations en pleine catastrophe. Les organisations impliquées dans les efforts de secours après le tremblement de terre de 2010 en Haïti ont utilisé des programmes similaires, donc la technologie fonctionne. Les gouvernements et les premiers intervenants ont souvent du mal à trouver des personnes au lendemain d'une crise. Le Népal aurait plus de facilité à trouver et à aider les citoyens avec ce type de technologie.

Reconstruction durable

Pendant le tremblement de terre de Gorkha, les hôpitaux sont restés ouverts et fonctionnels en raison de la technique de préparation aux tremblements de terre de la modernisation. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a félicité l'hôpital de Katmandou pour avoir travaillé avec diligence pour combler les fissures et les trous lorsqu'ils apparaissaient sur les murs. Le processus de modernisation a été une campagne à long terme de l’OMS visant à promouvoir préparation aux tremblements de terre dans le secteur de la santé. Alors que des milliers d'autres bâtiments se sont effondrés, l'hôpital a pu continuer à prendre soin des patients. L’hôpital a également cité un plan de préparation aux situations d’urgence permettant au personnel de réagir rapidement à la crise. Le plan garantissait que tout le monde savait où aller et à quoi s'attendre après le tremblement de terre.

Immédiatement après le tremblement de terre de 2015, l'USAID a formé plus de 900 habitants à la construction de bâtiments parasismiques. Dans les années qui ont suivi, l'organisation en a formé des milliers d'autres pour l'aider dans ses efforts. La seule façon d'empêcher une dévastation généralisée des infrastructures est de prendre toutes les précautions possibles afin que les structures ne tombent pas. L'USAID a également encouragé la construction de sept puits profonds à Katmandou pour garantir la salubrité de l'eau en cas de catastrophe naturelle. Un autre projet visant à la préparation aux tremblements de terre a impliqué le développement de 12 entrepôts de «matériel de secours» à travers le Népal en cas d'urgence. L'idée était de stocker des fournitures avant qu'une catastrophe ne se produise, permettant aux agences de secours des ressources suffisantes pour réduire les impacts négatifs des tremblements de terre. L'USAID a joué un rôle déterminant dans la longue reprise depuis 2015 et a empêché des résultats similaires lors du prochain tremblement de terre.

Création d'espaces ouverts

Le dernier exemple de préparation aux tremblements de terre au Népal est la protection des espaces ouverts. Lors de crises comme les tremblements de terre, il est important pour les premiers intervenants et les humanitaires d'avoir un endroit pour s'installer. L'urbanisation du Népal a mis en danger ces espaces ouverts et la politique nationale de 2018 pour la réduction des risques de catastrophe y a vu une menace pour une préparation optimale aux tremblements de terre. En conséquence, les planificateurs ont décidé de concentrer leur attention sur la préservation des parcs urbains. L'Organisation internationale pour les migrations affirme que 83 des 123 parcs de la région de Katmandou risquent d'être violés. Cependant, divers groupes travaillent activement pour protéger ces espaces ouverts.

Ashleigh Litcofsky
Photo: Flickr

*

★★★★★