Power Holding Company du Nigéria | Le projet Borgen

Production d'énergie
Les programmes de développement mettent souvent l'accent sur la distribution d'une ressource nécessaire à autant de personnes que possible. Une fois qu'un programme ou une entreprise a terminé avec une zone, ils passent au suivant. Cependant, cette stratégie risque de laisser les populations pauvres, en particulier dans les zones rurales, avec des infrastructures qu’elles ne sauront peut-être pas suivre. L'une de ces infrastructures est la production d'électricité.

Fourniture électrique au Nigeria

Prenons l'exemple de la Power Holding Company of Nigeria (PHCN). Elle appartenait au gouvernement, était la seule entreprise électrique centralisée là-bas et contribuait à moins de 1% du PIB du pays. Aux États-Unis, la production et les mouvements d'électricité représentent cinq fois ce pourcentage du PIB. En tant que pays ayant la deuxième activité économique la plus totale en Afrique, PHCN est un acteur important et a le potentiel pour devenir un leader pour le reste du continent. L'inefficacité de la production d'électricité et la détérioration des lignes et des usines existantes ont cependant gravement nui à la croissance. La plupart des Nigérians, s'ils ont du pouvoir, ne peuvent l'utiliser que de manière erratique. S'ils veulent un approvisionnement plus régulier, ils doivent compter sur des générateurs de combustibles fossiles, ce qui est tout simplement inaccessible pour de nombreuses familles et groupes à faible revenu.

Solutions proposées pour une électricité fiable

Le manque de cohérence dans la production d'électricité fait beaucoup plus mal qu'il n'y paraît au départ. Si l'industrie ne peut pas produire avec régularité, d'autres pays dépasseront les Nigérians dans la plupart des cas, aggravant le problème de la croissance déjà présente. Même lorsque l'industrie obtient de l'électricité, elle est plus chère car une grande partie est perdue – le système fonctionne actuellement à 1/3 de sa capacité, produisant moins de 3 900 MW pour l'ensemble du pays. Avec tous ces problèmes, il est évident qu’il doit y avoir un changement. Voici quelques solutions proposées par le gouvernement et d'autres groupes:

1. Privatisation: En théorie, laisser entrer les investisseurs devrait permettre aux gens de gérer le secteur électrique du Nigéria avec beaucoup plus d'efficacité. En outre, il peut réduire la quantité de corruption en séparant la production d'électricité d'un gouvernement pas si démocratiquement élu. C’est ce qui s’est passé en 2012 lorsque le contrôle est passé à de nombreux oligarques du groupe nigérian GENCO. Cependant, la privatisation peut creuser l’écart de revenu entre les riches et les pauvres, où les 1% les plus riches détiennent déjà 82% de la richesse du pays.

2. Subventions: De nombreuses organisations peuvent donner de l'argent pour améliorer directement l'infrastructure générale. La Banque mondiale a accordé au Nigéria une subvention de ce type en 2018 d'environ 500 millions de dollars. Cet argent se concentre sur l'amélioration de l'accès et la stabilisation du réseau électrique déjà existant qui soutient 50% de la population. Bien que 500 millions de dollars puissent sembler beaucoup d’argent, c’est un investissement qui peut être rentable pour les entreprises américaines et d’autres pays développés, car les Nigérians peuvent créer plus de richesse et la dépenser dans d’autres régions du monde.

3. Repenser le système: Le nombre limité d'usines productrices d'énergie crée une opportunité pour des solutions énergétiques alternatives. Le Nigéria pourrait investir dans des solutions énergétiques plus vertes, telles que des panneaux solaires et des éoliennes qui produisent de l'électricité localement. Étant donné que les lignes électriques longue distance perdent 7% de leur énergie, la localisation de la production pourrait économiser des centaines de mégawatts, augmentant ainsi la stabilité et l'accessibilité. Cela réduirait également le changement climatique dû aux gaz à effet de serre.

Améliorer l'accès à l'électricité dans les pays en développement comme le Nigéria n'est pas une mince affaire. Cependant, enseigner des techniques d'entretien appropriées est essentiel quelle que soit la voie que le pays décide de prendre. C’est ainsi que le pouvoir atteindra les 50% restants des Nigérians et sera stable pour tout le monde dans le pays.

Michael Straus
Photo: Flickr

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