Pouvez-vous repérer une arnaque ? Mettre les tentatives de fraude à l’épreuve au Kenya

Par Elif Kubilay, Eva Raiber et Lisa Spantig

« Cliquez sur le lien pour réclamer votre prix ! »
« Veuillez appeler pour mettre à jour les informations de votre compte aujourd’hui ou il sera fermé. »
« Obtenez un prêt instantané de 100 $ en appelant ce numéro. »

Ces types de faux SMS sont inévitables si vous possédez un téléphone. En lisant les messages en ce moment, ils peuvent sembler être des faux évidents, mais pour certains consommateurs, l’identification des escroqueries sur leur téléphone n’est pas aussi facile qu’il n’y paraît. Les escrocs se présentent souvent comme des prestataires financiers légitimes pour inciter les clients à envoyer de l’argent ou des informations personnelles, ce qui peut les amener à se méfier des services financiers numériques et à nuire à leur bien-être financier général.

Pour développer des outils de prévention de la fraude plus efficaces, notre équipe de recherche, qui comprenait également Jana Cahlíková et Lucy Kaaria, a testé les capacités des consommateurs de services financiers numériques à identifier les escroqueries par téléphone au Kenya. Nos tests ont révélé que les campagnes d’information peuvent ne pas être aussi efficaces que nous le pensions autrefois.

Pour mesurer la capacité des gens à identifier les escroqueries, nous avons montré 1 000 répondants à une enquête en ligne de 12 messages texte. Pour chaque message, nous leur avons demandé s’ils pensaient qu’il s’agissait d’une arnaque ou non. Les messages étaient de véritables publications publiques liées à des escroqueries de Facebook et Twitter qui ont été envoyées à partir de comptes situés au Kenya. Nous avons analysé le texte des messages pour identifier ceux qui parlent de messages frauduleux, ainsi que les messages texte officiels, qui sont régulièrement envoyés par les banques, les fournisseurs d’argent mobile ou les fournisseurs de services téléphoniques. Nous avons choisi des messages qui représentaient différents sujets, tels que faire un mauvais transfert ou des opportunités d’emploi ou d’investissement.

Escroqueries par SMS

Dans quelle mesure les répondants pouvaient-ils identifier les arnaques ? Sur les 12 messages, les participants n’en ont identifié correctement que 8,6 en moyenne. Pourtant, seuls 2 % des répondants ont correctement classé tous les messages. Et 11 % n’ont identifié correctement que 6 messages ou moins.

Comment identifier les SMS frauduleux

Nous avons constaté que ceux qui utilisent davantage les services financiers numériques réussissent légèrement mieux à distinguer les messages légitimes des faux, probablement en raison d’une plus grande exposition et d’une plus grande expérience des messages frauduleux. Les femmes ont fait un peu moins bien que les hommes. Mais la plus grande différence dans l’identification des escroqueries est liée au fait de connaître quelqu’un qui a été victime. En moyenne, les répondants qui connaissaient une victime d’escroquerie ont correctement identifié 0,26 message supplémentaire.

Nous avons également testé si fournir des conseils sur la façon de repérer les escroqueries augmentait la capacité d’identification des escroqueries. Après avoir classé 6 des 12 messages, nous avons donné des conseils à une moitié aléatoire des répondants. Ces conseils sont basés sur de précédentes campagnes de sensibilisation sur les arnaques téléphoniques.

Quel effet ces conseils ont-ils eu sur la classification correcte des 6 messages restants ? En comparant ceux qui ont reçu les pourboires et ceux qui n’en ont pas reçu, nous n’avons pas trouvé de différences significatives en termes de nombre de messages correctement classés.

Escroqueries identifiées par les parties prenantes

Pourtant, ceux qui ont reçu les conseils classent davantage de messages comme des escroqueries – ils deviennent plus prudents. Si cela se généralise à l’expérience quotidienne des utilisateurs, cela pourrait impliquer que les messages officiels seraient moins susceptibles d’être identifiés comme authentiques, ce qui compliquerait la communication des organisations avec leurs clients.

Alors maintenant, vous vous demandez peut-être si les campagnes de sensibilisation sont vraiment le meilleur moyen de protéger les consommateurs contre les escroqueries ? Existe-t-il de meilleures interventions pour la protection des consommateurs, telles que l’apprentissage des expériences des pairs ? Nous aimerions aussi savoir. C’est pourquoi nos prochaines étapes seront de l’emmener dans les zones rurales du Kenya. Nous espérons voir si oui ou non les campagnes d’information par rapport à l’apprentissage par les pairs produisent des résultats différents parmi les répondants à l’enquête. Nous vous tiendrons au courant de ce que nous trouvons.

*

★★★★★