Pourquoi les enfants pakistanais sont-ils séropositifs pour le VIH ?

Enfants au Pakistan
Le Pakistan est un pays majoritairement musulman entre l’Afghanistan et l’Inde en Asie du Sud. Le pays a obtenu son indépendance en 1947 et le gouvernement fonctionne comme une démocratie parlementaire. Ces dernières années, le pays a adopté l’essence de l’islam sunnite, le nord du Pakistan facilitant un sanctuaire pour divers groupes extrémistes islamiques. L’espérance de vie dans le pays est en moyenne de 67 ans. En 2015, un rapport de la Banque asiatique de développement a déterminé que 24,3 % des Pakistanais vivent en dessous du seuil de pauvreté et l’ONUSIDA a affirmé que 190 000 Pakistanais sont séropositifs. L’organisation a également déclaré que le nombre de décès dus aux cas de VIH a augmenté de 385% depuis 2010, avec seulement 12% des patients recevant un traitement. Malheureusement, le nombre d’enfants séropositifs au Pakistan est important.

Éclosion récente de VIH

Entre avril et juillet 2019, des professionnels de la santé ont diagnostiqué 735 enfants pakistanais séropositifs. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a qualifié l’épidémie d’urgence de deuxième niveau. Cela implique une approche modérée de la lutte contre le problème puisque, selon l’OMS, le Pakistan est l’un des pays les moins dépensiers en matière de financement de la santé. Le Pakistan n’utilise que 3% de son PIB pour la santé, alors que son voisin, l’Afghanistan, en alloue 10%. Par personne, le Pakistan dépense moins de 45 $ en soins de santé annuels.

Avec la pandémie de COVID-19, de nombreux problèmes de santé essentiels ont été négligés. En septembre 2020, Lancet Global Health a mené une enquête sur la façon dont la pandémie a affecté d’autres crises sanitaires. Dans ses conclusions, les rapports ont déterminé que les décès dus au VIH ont augmenté de 10 % depuis le début de la pandémie. Le système médical a été mis à rude épreuve en raison de la pandémie, ce qui a entraîné une diminution du soutien médical pour le VIH. Pendant ce temps, un journaliste local nommé Gulbahar Shaikh, qui couvrait une histoire à Ratodero à cette époque, a décidé de faire tester ses enfants pour qu’ils soient en sécurité. Il aurait été abasourdi lorsque sa fille, Rida, est revenue séropositive.

Solutions

En novembre 2019, des cas d’enfants séropositifs au Pakistan ont commencé à émerger à Ratodero, une ville juste au nord de Larkana. En fait, des rapports ont indiqué que 1 132 enfants avaient le VIH à Ratodero. Dès que possible, le gouvernement local a envoyé des experts pour répondre. Au cours de leurs enquêtes, il est apparu que de nombreux patients n’avaient pas de parents infectés, ce qui a déclenché un signal d’alarme pour les autorités. Ils ont découvert plus tard que de nombreux enfants infectés avaient vu un médecin nommé Muzaffar Ghanghro. C’était un médecin bon marché de la ville qui travaillait principalement avec les enfants. Constatant cela, les responsables ont également fait passer à Ghanghro un test de dépistage du VIH. Même lorsque ses résultats sont revenus positifs pour le VIH, il a nié les résultats.

Les fonctionnaires ont trouvé Ghanghro entièrement responsable de l’augmentation des épidémies chez les enfants à Ratodero, et la police l’a arrêté. Il a passé environ deux mois en prison mais le pédiatre n’a reçu aucune accusation.

En 2019, 6,3 millions de dollars ont été consacrés au financement d’enquêtes sur des enfants séropositifs au Pakistan, entraînant la fermeture de 300 établissements médicaux à Ratodero. Cependant, des cliniques privées non agréées fonctionnent toujours sur «presque chaque bloc» et plusieurs établissements n’ont même pas d’endroit où les médecins peuvent se laver les mains.

Sauver les enfants

En 2020, l’ONUSIDA et le programme des Nations Unies sur le VIH ont signalé que 2,8 millions de personnes de moins de 20 ans vivaient avec le VIH. De plus, plus de 50 % de ces personnes avaient moins de 10 ans.

Une organisation luttant pour le bien-être des enfants nommée Save the Children travaille au Pakistan. En collaboration avec le Réseau national de préparation et de réponse aux urgences sanitaires, l’organisation fournit des gestionnaires d’établissements de santé réputés pour mettre en œuvre des réponses de santé plus humaines. Le programme de santé des mères, des nouveau-nés et des enfants (SMNI) fait partie intégrante de ce que Save the Children offre pour les soins de santé. Le programme fournit des services améliorés des ménages aux hôpitaux aux mamans et à leurs enfants. Le programme se concentre sur les établissements de soins de santé primaires déjà existants dans les zones de pauvreté au Pakistan. Le programme garantit une expérience médicale et d’urgence plus saine pour les enfants au Pakistan.

Save the Children a également une initiative ciblant explicitement les personnes vivant avec le VIH/SIDA. Le projet consiste à apporter davantage de soutien aux médecins exerçant au Pakistan. Ce programme fournit des soins aux personnes vivant avec le VIH (PVVIH) par le biais de services de soins communautaires et à domicile. Le service sensibilise activement aux causes de la transmission et oriente les cas vers des enquêtes plus approfondies. Avec les autres efforts, le Pakistan espère changer la tendance à l’augmentation du nombre de VIH.

– Libby Keefe
Photo : Flickr

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