Catégories
Solidarité et entraide

Pourquoi l’épidémie d’Ebola de 2021 est différente

Épidémie d'Ebola en 2021 En février 2021, le pays d’Afrique de l’Ouest, la Guinée, a annoncé qu’il faisait face à une épidémie du virus Ebola, la première que le pays ait connue depuis l’épidémie de 2013-2016. Cependant, cette fois-ci, l’épidémie d’Ebola de 2021 pourrait être différente de celle d’il y a cinq ans.

Qu’est-ce que le virus Ebola?

Le virus Ebola est une fièvre hémorragique souvent mortelle avec un taux de mortalité compris entre 25% et 90%. La maladie se propage par contact avec des fluides corporels. Ebola survit dans la nature en se propageant entre les chauves-souris forestières et certains autres animaux, bien qu’il se transmette sporadiquement aux humains lors du contact avec une carcasse malade. Avant l’épidémie de 2013, la plupart des précédentes flambées d’Ebola se sont produites dans les communautés rurales avec des cas à un ou deux chiffres.

Précédentes épidémies d’Ebola

L’épidémie de 2013-2016 a été la plus grande épidémie d’Ebola avec une marge sans précédent et c’était la première fois que l’Organisation mondiale de la santé (OMS) considérait la maladie comme une menace majeure pour la santé publique mondiale. L’épidémie, qui a également commencé en Guinée, s’est installée rapidement et facilement pour de nombreuses raisons. Il n’y avait pas eu auparavant d’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest. Cela a amené les gens à supposer que les symptômes étaient ceux de la fièvre de Lassa, une maladie plus courante dans la région. Le virus circulait depuis trois mois avant que l’Organisation mondiale de la santé ne déclare une épidémie en mars 2014.

La maladie s’est rapidement propagée à l’intérieur et autour de la Guinée car les systèmes de recherche des contacts et de confinement étaient faibles. En juillet 2014, il avait atteint la capitale de la Guinée, Conakry, et les capitales voisines de la Sierra Leone et du Libéria. Les traditions et rituels funéraires augmentent la transmission car ils incluent le fait de toucher et de passer du temps avec le cadavre, de sorte que les pratiques d’enterrement traditionnelles ont été interdites.

Au moment où l’OMS a désigné le virus comme une urgence de santé publique de portée internationale, il était presque incontrôlable. À la fin de l’épidémie, le virus Ebola avait éclaté en Guinée, en Sierra Leone et au Libéria. La maladie s’est également propagée à d’autres pays d’Afrique, d’Europe et des États-Unis. Cela a entraîné près de 30 000 cas et plus d’un tiers des décès.

L’épidémie d’Ebola en 2021

En février 2021, un cas d’Ebola a été confirmé dans le village de Goueke dans la région sud-est de la Guinée. Au 3 mars 2021, le nombre a atteint 17 cas signalés, dont 13 sont confirmés, ainsi que sept décès.

Cependant, il y a moins de raisons de s’inquiéter qu’il y a cinq ans. Bien que le système de santé guinéen ait besoin d’être amélioré, les erreurs et les expériences du passé ont préparé la région mieux que jamais. Le monde est certainement mieux placé pour gérer avec succès la plus récente épidémie d’Ebola.

Les raisons de l’optimisme

  1. La vitesse: Le personnel de l’OMS travaille déjà avec le système de santé guinéen pour écraser le virus avant qu’il ne devienne une épidémie majeure. Une semaine après le signalement du premier cas, les gens ont commencé à mettre en place des sites de test, la recherche des contacts et des installations de traitement. Des efforts ont également été faits pour améliorer l’engagement de la communauté afin d’arrêter la propagation.
  2. La prévention: Le président George Weah du Libéria et l’OMS prennent des mesures préventives pour préparer le Libéria et la Sierra Leone à la possibilité de propagation du virus.
  3. La science: Depuis la dernière épidémie majeure, l’OMS a approuvé deux vaccins contre le virus Ebola. En fait, contrairement à la dernière fois, quand il n’y avait pas du tout de vaccin, 500 000 vaccins sont prêts à être administrés partout où il y a une épidémie. Le ministère guinéen de la Santé a déjà mis en place trois sites de vaccination dans la région proche de l’épidémie et a vacciné plus de 1 000 personnes à la fin du mois de février 2021. Il utilise également un système appelé vaccination en anneau. Cela interrompt la propagation en vaccinant les personnes directement liées à un cas d’Ebola.
  4. Précédent: Il y a eu des flambées d’Ebola depuis 2016, et grâce à ce qui précède, aucune n’est devenue incontrôlable. Lorsque la RDC a connu une épidémie en 2018-2020, près de 50000 personnes étaient déjà vaccinées, ralentissant la propagation. De nombreux autres pays ont approuvé les vaccins en vue d’une éventuelle épidémie à l’intérieur de leurs propres frontières.

La panique mondiale survient chaque fois qu’une maladie mortelle refait surface dans des communautés pauvres. Cependant, une préparation, des ressources et des leçons apprises suffisantes garantiront probablement que l’épidémie d’Ebola en 2021 sera de courte durée.

Elyssa Nielsen
Photo: Flickr

*