Pourquoi l’eau propre est la vie

Il a été difficile de ne pas suivre la situation tragique à Flint, dans le Michigan. Il y a près d’un an, des niveaux élevés de plomb ont été découverts dans l’approvisionnement en eau potable de la ville et, par conséquent, dans le sang de milliers d’enfants de la région.

Chez les enfants de 6 ans et moins, même de faibles niveaux d’exposition au plomb peuvent causer des lésions cérébrales irréversibles.

Flint est un rappel obsédant de la 663 millions de personnes (environ 1 sur 10) autour du monde qui appellent une situation similaire leur réalité quotidienne – que leur seule source d’eau est chargée de bactéries, de virus et d’autres contaminants pathogènes qui, s’ils sont ivres, pourraient leur coûter la vie.

Près de 160 millions de personnes boivent directement des rivières, des lacs, des étangs et des canaux d’irrigation; tout le reste est trop cher ou inaccessible. Mais c’est tout ce qu’il y a.

Le choix n’est pas seulement entre une eau salubre ou insalubre. C’est entre les maladies d’origine hydrique et la déshydratation.

Quand l'eau propre est la vie

MOURIR POUR LE CHANGEMENT

Il existe une relation étroite entre le manque d’approvisionnement constant en eau potable et la pauvreté.

« Le plus grand ennemi de la santé dans le monde en développement est la pauvreté », a déclaré le Secrétaire général de l’ONU, Kofi Annan, dans son discours de 2001 à l’Assemblée mondiale de la santé. « Nous ne vaincrons pas définitivement… les maladies qui affligent le monde en développement tant que nous n’aurons pas gagné la bataille pour l’eau potable, l’assainissement et les soins de santé de base »,

Dans une étude de cas de la Banque mondiale sur la pauvreté, la mauvaise santé est apparue comme le déclencheur le plus courant du glissement vers la pauvreté. Ceux qui vivent dans la pauvreté ont décrit leur manque d’eau potable comme l’une des principales causes de leur mauvaise santé qui, à son tour, a créé une pauvreté accrue et un obstacle pour y échapper.

Sur 1,8 million de personnes meurent chaque année des maladies diarrhéiques liées à l’eau facilement évitables ; 90% d’entre eux sont des enfants de moins de 5 anset la plupart vivent dans les pays en développement, selon la Banque mondiale.

Cette lutte quotidienne pour obtenir de l’eau – sale ou propre – est l’un des plus grands fardeaux des familles vivant dans la pauvreté. Chaque jour, des familles sont obligées de choisir entre payer l’eau, la nourriture, l’école ou les médicaments. Ils sont coincés dans un cycle d’eau sale de maladie, de pauvreté et d’espoir différé.

Quand l'eau propre est la vie

Ceux qui vivent dans la pauvreté tirent en fait des avantages très directs de l’amélioration de l’eau et de l’assainissement sous la forme d’une meilleure santé, d’une réduction des coûts de santé, d’une productivité accrue et d’un gain de temps. Des études montrent qu’une réduction de seulement 15 minutes du temps de collecte de l’eau réduction significative des taux de mortalité des moins de 5 ans et des maladies diarrhéiqueset considérablement augmenté la fréquentation scolaire et les revenus des ménages.

L’EAU PROPRE N’EST QUE LE DÉBUT

Il est estimé que 91% des personnes dans le monde ont désormais accès à une source d’eau potable amélioréecontre 76 % en 1990. Mais dans les pays les moins avancés, comme en Afrique subsaharienne, seulement 69 pour cent ont accès à de l’eau potable.

Alors que les efforts pour apporter de l’eau potable à l’ensemble de la population mondiale augmentent, les progrès pour améliorer l’accès mondial à des installations sanitaires améliorées sont les plus en retard. En 2015, le JMP OMS/UNICEF prévoyait 2,4 milliards de personnes – 1 personne sur 3 n’a toujours pas accès à des toilettes.

Quand l'eau propre est la vie

Pour obtenir tous les avantages de l’eau potable, tels qu’une meilleure santé et la réduction de la pauvreté, implique un accès complet à trois éléments synergiques – l’eau améliorée, l’assainissement et hygiène.

Selon Herb Ehresman, directeur des interventions complémentaires de Compassion, y compris les efforts du ministère en matière d’eau, d’assainissement et d’hygiène (WaSH), l’assainissement est l’élément le plus urgent et le moins bien desservi de ce cycle.

« Si quelqu’un fore un puits dans votre village mais que tout le monde continue à pratiquer la défécation à l’air libre, il n’y aura pas des résultats sanitaires aussi considérables qu’avec l’amélioration de l’assainissement », explique Ehresman.

LA DIFFÉRENCE QUE FAIT UNE SALLE DE BAIN

Prenez Juampas, un petit village de Lascahobas, en Haïti, où des enfants, comme Maykelson, 17 ans, se rassemblent dans l’un de nos centres de développement pour enfants à l’église baptiste locale.

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Pendant des années, il n’y a eu qu’une seule latrine à fosse, qui n’est rien de plus qu’un trou dans le sol, pour tout le village. Mais il était constamment sauvegardé et personne ne pouvait se permettre de le nettoyer, ce qui le rendait inutilisable. La plupart ont choisi la défécation à l’air libre plutôt que d’être enfermées dans des toilettes fétides, sombres et mal entretenues.

« Il était difficile de voir des enfants s’accroupir et se mettre à l’aise en plein air devant nos yeux nus. De plus, se laver les mains après être allé aux toilettes ne semblait pas être une priorité », a déclaré Marie Dominique Jeanty, responsable des services du ministère de Compassion, qui gère le programme WaSH (eau, assainissement et hygiène) du pays.

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En 2014, elle et d’autres membres du personnel de Compassion Haïti se sont mis au travail sur un projet WaSH à grande échelle qui apporterait de l’eau potable, des installations sanitaires propres et une éducation à l’hygiène à 12 centres Compassion et à plus de 10 000 personnes, dont Maykelson et tout le village de Juampas.

En décembre 2015, de nouvelles installations sanitaires ont été achevées au centre de développement pour enfants de Juampas, et parents et enfants ont assisté à des réunions éducatives sur les dangers de vivre dans de mauvaises conditions sanitaires et sur l’importance de pratiquer une bonne hygiène, comme se laver les mains avec de l’eau propre et du savon. , ce qui pourrait éviter 600 000 décès par an.

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« Notre objectif est que les enfants apprennent les bases de l’hygiène et de l’assainissement et soient prêts à les transmettre à leurs voisins dans la communauté », a déclaré Jeanty. « Mais nous nous sommes rendu compte que le simple fait d’équiper les centres Compassion de bonnes infrastructures WaSH alors que ses bénéficiaires vivaient encore dans de mauvaises conditions sanitaires [at home] ne suffisait pas.

Au cours de l’année à venir, la construction de salles de bains supplémentaires pour les résidents de Juampas devrait commencer.

« Avec de bonnes latrines dans notre village, nous serons moins vulnérables au choléra, aux vers et à d’autres maladies », a déclaré Maykelson.

L’ajout de salles de bains a également apporté un défi joyeux pour le personnel de Compassion à Juampas.

« Il est difficile de faire en sorte que les enfants quittent les installations du projet une fois qu’ils ont terminé, car ils sont tellement fascinés par leur propreté », a déclaré le directeur du projet, Sylvestre Pierre.

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DONNER LA VIE GRÂCE À L’EAU PROPRE

Alors que la communauté de Flint se tord les mains d’inquiétude pour les enfants rendus malades par la seule eau potable à laquelle ils avaient accès, à l’autre bout du monde, la même scène se reproduit chaque jour.

L’eau est aussi centrale que le soleil et la lune. Peu importe où vous vivez, son absence et sa dégradation sont tout aussi dévastatrices.

Rejoignez-nous en cette Journée mondiale de l’eau – mardi 22 mars – pour fournir de l’eau potable à davantage d’enfants et de familles vivant dans la pauvreté en faisant un don à notre eau de vie. Votre générosité apportera de l’eau potable à vie (plus de 1 million de gallons) à un enfant et à sa famille ; dispenser une formation sur l’amélioration de l’hygiène et de l’assainissement ; et améliorer les sources d’eau et d’assainissement communautaires là où c’est nécessaire.

À long terme, les avantages de l’eau potable se répercuteront sur la communauté, car les jeunes, comme Maykelson, pourront mieux se concentrer sur l’école, réaliser leurs rêves, avoir un impact sur leur communauté et mener une vie en bonne santé.

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