Pourquoi cet enfant de 8 ans n’est pas fiancé

Le mariage des enfants peut sembler un problème abstrait et lointain. Mais cela affecte les vraies filles comme Maindi tous les jours. Découvrez ce qu’est le mariage des enfants, les faits sur la façon dont il affecte la société et comment vous pouvez aider à empêcher les filles de devenir des épouses.


Maindi, huit ans, se réveille avec des yeux brûlants alors que la fumée remplit la petite hutte que sa famille partage. Elle s’assied et câline son petit frère, ses yeux s’accoutumant lentement aux rayons lumineux du soleil qui pénètrent dans la hutte.

Une femme parée d'une coiffe et d'un collier de perles est assise sur le sol en terre battue d'une petite hutte ronde, souriant à un bébé tenu par une fille assise à côté d'elle.  Un garçon portant un collier de perles est assis de l'autre côté.

Sa mère, Koreiya, est déjà debout, construisant le feu de la famille.

« Nous devons nous lever très tôt pour nous préparer pour la journée », dit Koreiya en plaçant une marmite remplie d’eau sur le feu. Selon un dicton de la tribu Rendille du nord du Kenya,

« Sans les femmes, il n’y a pas de lumière. »

Dehors, les rayons dorés du soleil révèlent une beaucoupatta, ou village, appelé Nebei, à 300 milles au nord-est de Nairobi.

Cinq petites huttes arrondies sont assises sur une grande plaine avec de la terre et du feuillage vert au lever du soleil.

Il est temps pour Maindi de partir et de commencer ses corvées. La tribu Rendille dépend entièrement du lait, de la viande et du sang des chèvres pour survivre. Leurs enfants doivent grandir vite, car ils commencent à aider les troupeaux de chèvres dès leur plus jeune âge.

Une fille porte une coiffe ornée de perles avec des pièces d'argent et un collier orné de perles et sourit à la caméra.

Les filles Rendille comme Maindi doivent grandir encore plus vite. À 8 ans, Maindi n’est qu’à quelques années de l’âge du mariage dans sa culture.

Qu’est-ce que le mariage des enfants?

Le mariage d’enfants peut être soit un mariage formel, soit une union informelle qui a lieu avant l’âge de 18 ans. Parfois, il s’agit d’un mariage forcé. Cela peut avoir un impact sur les deux sexes, mais les filles sont touchées de manière disproportionnée. Chaque année, 15 millions de filles se marient avant leur 18e anniversaire.

Mais dans certaines cultures, les filles sont mariées beaucoup plus jeunes. Dans la culture de Maindi, les filles peuvent être mariées dès l’âge de 10 ou 12 ans.

« Les jeunes filles sont ‘réservées’ à un très jeune âge par des hommes plus âgés », explique Mathew Erot, pasteur d’une église locale.

Une femme se tient à l'extérieur tenant un bébé contre sa poitrine, debout devant deux petites huttes rondes.

Comme beaucoup de femmes de sa tribu, la mère de Maindi, Koreiya, s’est mariée au début de son adolescence et a maintenant cinq enfants.

Où le mariage des enfants a-t-il lieu ?

En Afrique subsaharienne, où vit Maindi, les filles sont les plus exposées au risque de devenir une enfant mariée. Ici, près de 4 femmes sur 10 sont mariées avant 18 ans. Et plus de 1 sur 10 sont mariées avant 15 ans.

Un groupe de femmes en jupe brillante et chemise à motifs se tient à l'extérieur, devant deux petites huttes rondes, sur une grande plaine ouverte.

Femmes de la tribu Rendille

Les taux de mariage d’enfants sont légèrement inférieurs en Asie du Sud, où 30 % des femmes sont mariées avant 18 ans, et encore plus bas en Amérique latine, à 25 %, au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, à 17 %, et en Europe de l’Est et en Asie centrale, à 11 pour cent.

Le mariage des enfants est également plus susceptible de se produire dans les zones rurales des pays moins développés et peut être lié à la pauvreté. À Nebei, la sécheresse est courante, donc la survie est difficile – et parfois impossible. Les familles déplacent leur beaucoup d’attas au moins trois fois par an, en essayant de trouver de l’eau et des pâturages.

Maindi est née juste après une famine qui a coûté la vie à son village.

« Nous avons nommé notre fille Maindi, ce qui signifie maïs (maïs), car elle est née à une époque d’abondance, juste après que la communauté eut fait face à la pire famine de tous les temps, au cours de laquelle nous avons perdu presque tous nos animaux et quelques vies », se souvient Koriya.

Compte tenu de cette pauvreté et de cette lutte constante pour survivre, les enfants doivent devenir cotisants immédiatement, ce qui peut souvent conduire au mariage des enfants.

Comment le mariage des enfants affecte-t-il la société et les filles comme Maindi ?

Deux jeunes filles portant des uniformes scolaires à carreaux rouges sont assises à un bureau dans une salle de classe et se sourient.

Le mariage des enfants a de nombreuses conséquences dévastatrices à long terme. Voici quelques faits. Les enfants mariées sont :

  • Moins susceptibles de terminer leurs études
  • Plus susceptibles d’être victimes de violence domestique et d’abus
  • Plus susceptibles de mourir pendant la grossesse et l’accouchement

De plus, le mariage des enfants est parfois précédé de la pratique des mutilations génitales féminines. Dans la culture de Maindi, cette pratique traumatisante a lieu le matin du mariage d’une jeune fille.

Comment empêcher le mariage des enfants ?

Des filles comme Maindi doivent être protégées des dangers du mariage des enfants, mais en même temps, la tribu Rendille veut maintenir sa culture dynamique et forte. Comment concilier ces deux forces concurrentes ?

Un homme en chemise à carreaux se tient devant une salle de classe, avec des enfants portant des uniformes scolaires rouges assis à des bureaux et écoutant.

Il faut les connaissances et la compréhension d’une section locale pour résoudre ces problèmes complexes. À Nebei, l’église locale est à l’avant-garde de l’éducation des familles sur les pratiques rétrogrades comme le mariage des enfants et les mutilations génitales féminines, tout en honorant et en préservant la culture de leur tribu.

Matthew Erot, pasteur de l’Africa Inland Church, est né et a grandi dans cette région. Il pense que l’éducation est l’un des meilleurs moyens de lutter contre le mariage des enfants.

« Dans la communauté de Rendille, la majorité des habitants sont encore profondément ancrés dans la culture et la tradition », explique Matthew. « L’éducation n’est pas valorisée car les enfants sont considérés comme une main-d’œuvre facilement disponible pour aider la famille à s’occuper de leurs chèvres et moutons, qui sont la seule source de subsistance. Des garçons et des filles dès l’âge de 2 ans restent dans la brousse pendant de longues périodes pour s’occuper des animaux.

Pour aider les enfants à rester à l’école, l’église de Matthew s’est associée à Compassion afin que les parents puissent recevoir une aide pour les frais de scolarité, les manuels scolaires, les uniformes scolaires et la nutrition. Le centre Compassion sensibilise également les familles aux droits de l’enfant et aux dangers des mutilations génitales féminines.

Maindi est parrainée, et donc elle est à l’école — le seul des cinq enfants de sa famille qui peut aller à l’école. Elle adore aller au centre Compassion pour apprendre, tout en aidant sa famille dans les tâches quotidiennes.

Libre d’être un enfant

Une fille vêtue d'un uniforme scolaire rouge et d'un collier orné de perles se tient devant une hutte arrondie.  Derrière elle se trouvent trois enfants et une femme tenant un bébé.

De retour à la maison, Maindi sépare les chevreaux de leurs mères en vue de la traite. Pendant qu’elle travaille, Maindi laisse un jet de lait remplir sa main en coupe avant de la porter à sa bouche pour boire, le lait chaud coulant entre ses doigts et le long de son bras.

Koreiya éclate de rire.

« Elle est très effrontée. C’est ce qu’elle préfère dans la traite des chèvres. Mais je suis content qu’elle aide ici même avec les petites choses. Nous sommes si heureux qu’elle soit dans le [Compassion center] parce qu’elle peut aller à l’école contrairement à ses frères et sœurs et, espérons-le, aider sa famille à l’avenir.

Bien que Koreiya se soit mariée jeune et n’ait jamais fréquenté l’école, elle ne veut pas cela pour ses propres filles. Mais ils n’ont pu envoyer aucun de leurs autres enfants à l’école. C’est pourquoi la sœur de Maindi, âgée de 13 ans, Sitayo, passe ses journées à s’occuper des troupeaux de la famille dans la brousse.

Malheureusement, Sitayo, 13 ans, sera probablement bientôt marié, si le bon prétendant se présente. Mais grâce à ses parrains, Maindi ne se mariera pas enfant.

Le mariage des enfants est une violation des droits de l’homme. Grâce à des programmes sensibles à la culture dispensés par des églises locales qui comprennent leur communauté, les familles apprennent les dangers du mariage précoce et permettent aux filles d’être des filles.

Un immense merci à nos sponsors qui se joignent à l’Église pour protéger les enfants !



Source pour toutes les statistiques : UNICEF ;

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