Peut-on aimer son prochain quand on est pauvre ? – Nourriture pour les affamés

Lorsque nous pensons aux personnes vivant dans la pauvreté, nous pensons souvent à la façon dont nous pouvons les aider. Mais as-tu déjà pensé à ça toutes les personnes a quelque chose à donner ? Même les gens que nous considérons comme pauvres peuvent aimer leurs voisins comme eux-mêmes.

La Parole de Dieu nous implore à plusieurs reprises de prendre soin des autres. Plus que simplement donner de notre abondance, Dieu nous dit d’être généreux avec tout ce que nous avons.

« Vous devez aimer et aider vos voisins autant que vous vous aimez et prenez soin de vous-même » (Jacques 2:8, TLB)

Les paroles de James sur l’amour de nos voisins étaient d’une importance particulière pour le fondateur de Food for the Hungry (FH), le Dr Larry Ward. Il a marqué la marge de sa Bible, soulignant l’importance de la générosité envers les pauvres. Cette année, alors que FH célèbre son 50e anniversaire, nous examinons certains de ces versets qui étaient particulièrement importants pour notre fondateur.

Extrême Générosité

Le livre de Jacques est rempli de leçons sur la façon dont nous devons traiter les pauvres. Jacques nous dit que nos bonnes pensées doivent être accompagnées d’action (Jacques 2:16-17). Il nous dit aussi que la religion « pure et sans faute » inclut de s’occuper des orphelins et des veuves (1:27).

James met l’accent sur la générosité comme mode de vie du croyant. C’est une direction qui a défié les chrétiens à travers l’histoire. Combien devons-nous donner et à qui ? Comment savons-nous ce que nous pouvons nous permettre de donner ? La réponse simple de Jacques « autant que vous vous aimez et prenez soin de vous-même » est tirée de Lévitique 19 :18, qui dit : « Aimez votre prochain comme vous-même. »

Vivre seul dans la pauvreté

Dans notre travail à FH, nous sommes constamment présentés avec des exemples de personnes qui donnent non seulement par abondance, mais aussi aiment leurs voisins par leur pauvreté.

Kebede Lulie, responsable marketing et communication de FH en Éthiopie, raconte l’histoire d’une veuve de la ville d’Arib Gebeya. Le monde dirait que cette femme, Yezab, n’avait rien à donner. Mais Yezab n’était pas d’accord.

À l’âge de 66 ans, Yezab avait perdu la plus grande partie de sa famille. Les personnes vivant dans la pauvreté sont particulièrement exposées aux maladies, et la famille de Yezab ne fait pas exception. Son mari était décédé, ainsi que six de ses sept enfants. Son seul enfant survivant, une fille, avait atteint l’âge adulte, s’était marié et avait déménagé dans une ville éloignée.

Kebede a expliqué que Yezab était vraiment dans le besoin. « Les maigres revenus de Yezab provenant de sa petite ferme couvraient à peine ses propres besoins alimentaires annuels, sans parler de suffisamment pour nourrir une autre âme », a déclaré Kebede.

Kebede avec des enfants

Kebede Lulie, responsable marketing et communication de FH Éthiopie

La veuve rencontre un orphelin

Un jour, Yezab a rencontré un garçon de 9 ans sur son marché local. Le garçon, nommé Bekalu*, vivait au marché et dormait à l’extérieur après la mort de ses parents du sida. En raison de la stigmatisation du VIH/SIDA dans la communauté, les amis et les membres de la famille n’avaient pas voulu aimer leur voisin en invitant Bekalu chez eux.

« Yezab avait connu les parents de Bekalu pendant les bons moments de leur vie », a déclaré Kebede. « Elle savait aussi comment ses parents étaient morts et que Bekalu était séropositif. Mais elle ne pouvait pas le laisser passer une nuit de plus sur le marché froid et ouvert.

Yezab a amené Bekalu dans sa maison et est devenu son tuteur.

Offrir l’amour d’une famille

FH travaillait déjà dans la communauté où vivaient Yezab et Bekalu, soutenant les orphelins et les enfants vulnérables avec une aide pratique. Lorsque le personnel de FH a rencontré Yezab et Bekalu, ils ont pu les inscrire au programme pour leur apporter un soutien supplémentaire. Avec l’aide de FH et Yezab, Bekalu a pu retourner à l’école.

Kebede a parlé avec Bekalu pour savoir ce qui a été le plus utile dans sa vie. Il a souligné ce que cela signifiait pour Yezab de l’aimer en tant que voisin – et en tant que fils.

Bekalu a déclaré : « Grâce à Yezab, je me sens en bonne santé et en sécurité depuis que j’ai commencé à vivre avec elle dans cette hutte. FH me donne beaucoup de choses comme des grains de blé, de l’huile de cuisson, du savon à lessive, du savon pour le corps, un uniforme scolaire et de la papeterie scolaire. Ils m’emmènent au centre de santé chaque fois que je me sens malade.

«Mais parmi tous ceux-là, Yezab est celui qui prépare ma nourriture, lave mes vêtements et prend soin de moi. Si elle ne m’avait pas emmené chez elle, j’aurais pu mourir de faim et de froid dehors sur la place du marché.

En tant que veuve vivant dans la pauvreté, Yezab aurait pu ignorer les cris de Bekalu ou simplement prier pour que quelqu’un d’autre prenne soin de lui. Mais lorsqu’elle a choisi de l’accueillir dans sa famille, elle a vraiment aimé son voisin comme elle-même.

*Le nom de Bekalu a été changé pour protéger sa vie privée

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