Pauvreté environnementale en Mongolie: impacts sur la vie nomade

Pauvreté environnementale en Mongolie
La biosphère se détériore rapidement et la vie nomade en Mongolie paie un prix élevé. Ceux qui perdent leur bétail en raison de conditions météorologiques extrêmes perdent également leur principale source de revenus et de sécurité. Beaucoup abandonnent leurs fermes pour poursuivre une vie dans les villes, où d’autres calamités les attendent. Aujourd’hui, la situation de la pauvreté environnementale en Mongolie s’est aggravée plus que jamais.

Le problème des propriétaires fonciers

La transition brusque de la Mongolie d’un État satellite soviétique à une économie de marché libre laissait peu de place aux nomades pour profiter de la mobilité fiscale. Peu de temps après la privatisation des terres, les opportunistes ont sécurisé les terres agricoles et les ont rapidement surexploitées. Ces élites accumuleraient excessivement des chevaux, des moutons et des yaks, qui tondraient ensuite les terres jusqu’à la terre nue. Les nomades, qui avaient vécu comme si la terre était partagée et avaient su comment cultiver et récolter correctement dans leurs fermes, étaient laissés dans la poussière. Aujourd’hui, 80% du cheptel du pays appartient aux 20% des propriétaires les plus riches.

L’inexpérience agricole de bon nombre de ces propriétaires a eu un coût environnemental et économique. «L’élevage est une compétence que vous apprenez tout au long de votre vie», explique le Dr Timothy May, professeur d’études eurasiennes à l’Université de Géorgie du Nord. «Être nomade, on dirait que vous n’élevez que des animaux et que les animaux savent quoi faire, mais vous devez savoir comment gérer les animaux. Qu’est-ce qui fonctionnerait avec leurs pâturages, etc.

Catastrophes naturelles

La surexploitation agricole et d’autres types d’extraction, comme l’exploitation minière, sont devenues des problèmes à grande échelle tels que la pollution et les conditions de santé publique. Le Gers, des structures en forme de tente qui servent de maisons portables, est souvent chauffé en brûlant du charbon brut et des minéraux bon marché. Les particules d’air ou les particules de poussière obstruent l’air et endommagent les systèmes respiratoires. En conséquence, la pneumonie est actuellement la principale cause de décès dans le pays.

La crise climatique peut-être la plus dévastatrice, cependant, est le plus grand déterminant de la pauvreté nomade. Les Dzuds sont diverses catastrophes naturelles spécifiques aux changements climatiques de la Mongolie et ne font que croître en taille et en gravité. Parmi les cinq types de dzuds, le plus connu est le tsaagan dzud. Pendant ceux-ci, une couche de glace ou de neige empêche les animaux d’atteindre la nourriture ou l’eau, les laissant mourir en groupes de masse. En 2010, 20% des animaux du pays ont ainsi été anéantis. Cette année, de nombreux experts suggèrent que le risque de dzud est extrêmement élevé.

Pauvreté environnementale en hausse

À chaque changement environnemental, les nomades sont de plus en plus vulnérables aux griffes de la pauvreté. Des villes comme Oulan-Bator sont déjà saturées de problèmes de santé publique tels que l’insécurité alimentaire et les populations urbaines continuent de croître. La mortalité maternelle et la pénurie d’eau compliquent encore davantage le problème.

Cependant, tout espoir n’est pas perdu. Le Dr May suggère qu’en habilitant les nomades qualifiés, ils pourraient commencer à démêler les dommages économiques et environnementaux. «Le mode de vie nomade est meilleur non seulement pour les animaux mais aussi pour la qualité du produit, il y a une industrie qui peut être là», dit-il, «parce qu’il y a beaucoup d’argent à gagner avec la vie nomade … Ils peuvent nourrir le pays – ils peuvent être autosuffisants et avoir beaucoup à exporter. » Ces recommandations, entre autres solutions, sont importantes pour lutter contre le cycle de la pauvreté environnementale en Mongolie.

– Danielle Han
Photo: Flickr

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