Parrainage communautaire: découvrir la joie du sacrifice et du don

Lorsque Julie Hale et sa famille ont décidé de parrainer deux enfants en Indonésie par le biais de Food for the Hungry (FH), elle a été inspirée et intriguée par l'idée du parrainage communautaire.

Dans sa ville de Garner, en Caroline du Nord, Julie avait assisté à plusieurs événements Women of Faith. Lors des événements, elle a découvert différents programmes et organisations de parrainage d'enfants. Elle adorait voir l’impact du parrainage d’enfants sur la vie d’un enfant. Malheureusement, elle ne pensait pas que c'était financièrement possible à l'époque.

C'était en 2008. Partout aux États-Unis, les familles ressentaient la pression de la récente récession.

Avance rapide de quelques années et Julie, son mari, Ross, et ses trois fils, Brandon, Dylan et Isaac, ont commencé à fréquenter la Quest Fellowship Church. C'était une petite église, avec une congrégation d'environ 300 personnes. Julie et sa famille ont prospéré dans leur communauté religieuse et elle a même commencé à travailler avec le groupe de jeunes du secondaire de l'église.

Répondre à l'appel de Dieu – Ensemble

L'église Quest Fellowship a organisé une série de six semaines sur la façon dont l'église peut et doit répondre aux besoins mondiaux. À la fin de la série, les membres de l'église ont été invités à parrainer des enfants par le biais de FH d'une communauté vulnérable en Indonésie.

Les finances étaient encore serrées pour sa famille, mais Julie se sentait plus que jamais appelée à parrainer. Elle a commencé à prier à ce sujet. Alors qu'elle priait, elle avait l'impression que Dieu lui parlait et lui demandait ce qu'elle et sa famille seraient prêtes à abandonner pour répondre à cet appel. Cela ne devait pas être un gros sacrifice. Car même les plus petites contributions peuvent avoir un impact exponentiel.

À l'époque, l'une des choses sur lesquelles sa famille faisait des folies chaque semaine était une soirée pizza le vendredi. Cela coûte entre 30 $ et 40 $. Après avoir prié, Julie s'est rendu compte que sa famille pouvait enfin répondre à cet appel simplement en abandonnant une soirée pizza par mois. Quand elle a demandé à ses fils à ce sujet, leur réponse immédiate a été: «Et si nous abandonnions deux soirées pizza par mois, afin que nous puissions parrainer deux enfants?»

Il n'y avait plus de doute dans son esprit.

Les membres de l'église Quest Fellowship se préparent à visiter leur communauté parrainée par FH en Indonésie.

Parrainage communautaire

Julie et sa famille ont adoré devenir enfants parrain de FH – en particulier aux côtés de leurs confrères. Grâce à leur parrainage communautaire, les membres de l'église Quest ont tous parrainé des enfants de la même communauté FH en Indonésie. «Le simple fait d'avoir ce sens de la communauté des deux côtés du monde, c'était incroyable pour moi», a déclaré Julie.

Même lorsque le programme de parrainage a été lancé pour la première fois chez Quest, elle a été époustouflée par la réponse incroyable. Le premier dimanche du parrainage d'enfants, l'objectif initial était de parrainer 50 enfants.

Plus de 200 enfants ont été parrainés ce matin-là. Julie a raconté son expérience:

«Cela montre ce que Dieu peut faire. C'était formidable de voir que c'était notre objectif à taille humaine et Dieu a dit: "Non, je vais faire quelque chose de plus grand." "

Au fil des ans, Julie, sa famille et le reste de la communauté ecclésiastique en ont appris davantage sur la communauté de Mentawi et sa transformation. Plusieurs groupes ont voyagé avec FH pour visiter la communauté chaque année, dont le fils de Julie, Dylan.

Jeûne et collecte de fonds pour une cause

Julie a également été témoin de la joie de sacrifier et de donner à travers le groupe de jeunes du secondaire. Au fil des ans, le budget du groupe de jeunes a diminué et ils n'ont pas pu continuer à parrainer les quatre enfants qu'ils avaient parrainés. À l'époque, le nouveau pasteur d'un groupe de jeunes a décidé d'organiser une collecte de fonds de 30 heures et de raviver l'excitation des enfants à continuer de parrainer des enfants.

Ils avaient besoin de 1 500 $. Vendredi, 30 enfants ont participé et ont commencé à jeûner. Samedi, les adolescents ont participé à des projets de service communautaire et de travail dans toute la ville. Ils ont tous rompu le jeûne samedi soir avec une pizza. Pour collecter des fonds, les adolescents ont dû partager leur cause avec d'autres membres de la communauté et demander des promesses de dons. Pendant la soirée pizza, ils ont apporté leurs formulaires de collecte de fonds et ont tenu les promesses.

Ils avaient collectivement collecté près de 5 000 $!

Ils ont pu continuer à parrainer quatre enfants et avait un supplément à donner à la communauté. Les fonds supplémentaires ont fourni des outils et du matériel à la communauté pour développer une nouvelle plantation d'hévéa. Les récoltes de cette nouvelle plantation apporteraient des revenus importants aux familles de la communauté pour les générations à venir.

Le fait de sacrifier des repas pendant moins de deux jours a changé la vie de nombreuses personnes dans une petite communauté à l'autre bout du monde.

«C'était une excellente occasion pour les adolescents de se sentir bénis pour ce qu'ils ont ici – leurs maisons, leur nourriture, leurs parents», a déclaré Julie. «Cela leur a également appris la raison pour laquelle nous faisons cela ensemble en tant que communauté. Ils font une différence dans la vie de tant de familles dans un autre pays. »

Les communautés se transforment ensemble grâce au parrainage

Julie et sa famille parrainent toujours les mêmes enfants depuis le moment où ils ont sacrifié deux soirées pizza.

«J'adore la façon dont FH le fait. Dans d'autres programmes de parrainage, vous parrainez un enfant et l'argent va à la nourriture, aux vêtements et à l'école pour cet enfant », a-t-elle déclaré. «Mais j’adore le modèle de FH travaillant dans le tout communauté. C'est incroyable quand on pense à cet impact collectif. Mères, pères, frères, sœurs – tout le monde est touché par un seul parrainage. »

«Et dans mon église, tout le monde (parrainage mensuel) est mis dans un seau. Ensuite, ce seau est déversé sur toute la communauté de Mentawi. J'aime ça. Il ne s'agit pas de changer la vie d'un enfant, mais de changer toute la communauté. "

La famille Hale

Le parrainage d'enfants par le biais d'un partenariat entre l'église et FH est un excellent moyen de se réunir et d'aider une communauté vulnérable à surmonter la pauvreté. Contactez notre équipe d'engagement de l'église si vous et votre église souhaitez en savoir plus!

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