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Pakistan et Inde: la bataille pour les exportations de riz

Exportations de rizLe Pakistan et l'Inde mènent une guerre du riz, alors que l'Inde tente d'obtenir des droits de marque exclusifs pour exporter du riz basmati vers l'UE. La «marque d’indication géographique» de l’Inde pour le riz basmati a été approuvée par l’UE et le Pakistan dispose de trois mois pour répondre à cette affirmation, faute de quoi ils pourraient être exclus de l’exportation de riz basmati vers l’UE. D'autres implications de l'expansion de l'indication géographique pourraient compromettre d'autres marchés pour le Pakistan, mais sa réponse jusqu'à présent a été lente et incohérente. La décision de l’UE influencera l’économie de chaque pays et avec des centaines de millions de personnes pauvres entre les deux, les enjeux sont nombreux. Les exportations de riz sont cruciales pour les économies de l’Inde et du Pakistan.

La valeur du riz au Pakistan

L'industrie du riz basmati est une industrie à laquelle le Pakistan contribue fortement et sur laquelle il dépend. Le Pakistan contribue à 35% des exportations mondiales de riz basmati et son commerce vers l’UE est passé de 120 000 tonnes à 300 000 tonnes depuis 2017. Au total, 40% des travailleurs pakistanais travaillent dans l’agriculture, le riz représentant 20% des terres agricoles.

La valeur du riz en Inde

L'Inde a exporté 4,5 millions de tonnes de riz Basmati entre 2019 et 2020, ce qui représentait 65% des exportations mondiales de riz basmati. L'Inde a considérablement augmenté ses exportations de riz depuis 2017, année où elle a exporté quatre millions de tonnes de riz. Environ les trois cinquièmes des exportations de riz basmati de l’Inde sont destinées à l’Arabie saoudite, à l’Iraq et à l’Iran.

Malgré l'augmentation de la production de riz en raison de nouvelles pratiques, les rendements du riz au Pakistan et en Inde sont inférieurs à la moyenne mondiale. Les défis croissants tels que les changements climatiques drastiques et les intempéries peuvent avoir une influence négative sur la production annuelle de riz. Les experts concluent que l'amélioration des installations d'irrigation et l'augmentation de l'utilisation des nouvelles technologies permettront d'augmenter les rendements du riz.

Croissance démographique et contraction économique

Déjà cinquième nation la plus peuplée du monde, le Pakistan devrait passer de 220 millions à 345 millions d'ici 2045. Alors que sa population continue de croître, son économie doit croître d'au moins 7% pour éviter le chômage. Cependant, en 2019, l'économie s'est contractée de 5,5% à 1,9% et cette contraction a été encore exacerbée par la crise du COVID-19. Le chômage augmente chaque année depuis 2014 et se situe actuellement entre 4% et 5%. Il est impératif que le Pakistan relance son économie ou le chômage et la pauvreté vont se propager.

Pauvreté en Asie du Sud

Le Pakistan a fait de grands progrès dans la réduction de la pauvreté au début des années 2000, mais a depuis stagné. En 2015, environ une personne sur quatre, soit 50 millions de Pakistanais, vivait sous le seuil de pauvreté, avec peu de possibilités de renverser la vapeur.

L’Inde a également peu d’opportunités pour les pauvres d’améliorer leur vie, car elle a placé 76 pays sur 82 en termes de mobilité sociale. Le manque de mobilité sociale garantit que la plupart des personnes nées pauvres mourront pauvres, avec des chances minimales de passer à une classe sociale supérieure. L'Inde souffre de graves inégalités sociales et d'un manque de croissance dans les zones rurales. Un total de 364 millions sur 1,3 milliard, soit 28% des pauvres du monde, vivent en Inde.

Cependant, la mondialisation a permis à l'Inde de sortir 270 millions de personnes de la pauvreté entre 2005 et 2015. Par conséquent, depuis 1990, l'espérance de vie a augmenté de 11 ans, les années de scolarité ont augmenté de trois ans et l'Inde a augmenté son indice de développement humain au-dessus du moyenne moyenne.

La malnutrition cause la mortalité infantile

Le Pakistan a un taux de mortalité infantile alarmant de 55 pour 1 000, soit le double de celui de l’Inde. Cela est dû à une multitude de facteurs, le plus important étant la malnutrition des mères et de leurs nourrissons. Bien que le blé et le riz soient produits en quantités abondantes, un Pakistanais sur cinq et 44% des enfants de moins de 5 ans souffrent de malnutrition. Le problème n'est pas de savoir si la nourriture est disponible, mais c'est que la nourriture n'est pas accessible aux pauvres.

Le riz comme exportation clé

Au Pakistan, le riz offre une valeur à la fois nutritionnelle et économique. Le riz représente 1,4% du PIB et le riz basmati traditionnel représente 0,6% du PIB. Cependant, la plupart du riz est vendu à l'exportation et n'est pas utilisé pour nourrir les bouches affamées au pays. En 2019, le Pakistan a exporté pour 2,17 milliards de dollars de riz, dont 790 millions de basmati, une augmentation de 25% par rapport à 2018.

90% du riz cultivé en Inde sont consommés sur le marché intérieur. Bénéficiant de la deuxième plus grande population au monde avec 1,3 milliard de personnes, l'Inde représente 22% de la production mondiale de riz mais a beaucoup plus de personnes à nourrir que le Pakistan. L'Inde devrait produire 120 millions de tonnes de riz entre 2020 et 2021 et exporter 12 millions de tonnes.

Conséquences de la guerre du riz

Les exportations de riz basmati génèrent des bénéfices massifs pour chaque pays. Si un pays gagnait un avantage sur le marché, cela créerait une valeur énorme pour le gagnant et des conséquences désastreuses pour le perdant. Le gagnant aurait tout à gagner sur le plan économique et concurrentiel car il pourrait augmenter la production et les bénéfices. En outre, une demande accrue de travailleurs agricoles et de production dans les zones rurales créerait des revenus dans les zones historiquement pauvres.

– Adrian Rufo
Photo: Flickr

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