Nouvelles perspectives sur les défis sanitaires de l’Océanie

Les défis sanitaires de l'OcéanieDes études génétiques récentes sur les habitants des îles du Pacifique révèlent de nouvelles perspectives sur les problèmes de santé de l’Océanie. À leur tour, ces informations peuvent conduire à des solutions durables qui améliorent la santé communautaire et sauvent des vies.

Les régimes alimentaires prêts à l’emploi, l’obésité, le manque de ressources et les problèmes de santé qui en résultent se multiplient dans de nombreux pays insulaires du Pacifique. Pire encore, les maladies non transmissibles (MNT) qui en résultent entraînent une augmentation des décès évitables. Des militants de nombreux pays s’efforcent de mieux protéger de nombreuses populations des îles du Pacifique contre les problèmes de santé de l’Océanie.

Océanie

L’Océanie est un groupe de pays et de territoires qui partagent une frontière avec l’océan Pacifique. Ces 14 pays et territoires sont diversifiés sur le plan culturel, économique, géographique et démographique. L’Océanie comprend les grands pays riches que sont l’Australie et la Nouvelle-Zélande, ainsi que des pays plus petits et moins riches, notamment Figi, Tonga et Palau.

Vulnérabilité

Les peuples autochtones d’Océanie sont génétiquement plus sujets aux problèmes intestinaux et à certaines maladies non transmissibles qui ont évolué pendant la colonisation. Alors que traditionnellement, les régimes alimentaires d’Océanie étaient à faible densité énergétique, l’introduction d’aliments transformés et de collations plus modernes a entraîné l’obésité et des problèmes de liaison. Avant la colonisation, il y avait peu ou pas d’obésité dans les îles du Pacifique. Selon une étude de 2019 publiée dans Frontiers in Immunology, « Pendant la période de transition nutritionnelle, les gens en sont venus à consommer des aliments riches en énergie importés d’Australie et de Nouvelle-Zélande ».

L’étude rapporte que certaines conditions de santé affectent de manière disproportionnée des populations autochtones spécifiques, notamment les Polynésiens à Hawaï, les Maoris en Nouvelle-Zélande et les aborigènes et insulaires du détroit de Torres en Australie, par rapport aux personnes non autochtones dans les mêmes endroits. Les taux de mortalité, les maladies non transmissibles et la baisse de la fécondité sont autant de problèmes qui affectent de manière disproportionnée ces populations. Étudier de plus près les données sur la santé des habitants des îles du Pacifique, comme l’a fait cette étude, pourrait conduire à des solutions durables.

Des facteurs environnementaux tels que l’urbanisation, l’assainissement et l’exposition aux agents pathogènes ont également le potentiel d’augmenter la sensibilité aux maladies. La vulnérabilité génétique sous la forme de mutations génétiques du microbiome et de la fonction immunitaire justifie des études médicales spécifiques à la population et une prise en compte de la nutrition. L’accessibilité et l’insécurité alimentaire ont également poussé les gens à se tourner vers des aliments à faible valeur nutritive.

Solutions

Il existe plusieurs solutions spécifiques pour lutter contre la forte augmentation des MNT dans les îles du Pacifique. Une stratégie est une meilleure surveillance de la santé. Les données médicales actuelles sur la nutrition sont presque inexistantes et, par conséquent, la nutrition des habitants des îles du Pacifique manque d’une évaluation appropriée. L’augmentation des données et l’amélioration de la recherche dans ce domaine peuvent mieux informer les gens sur leurs habitudes alimentaires.

Le George Institute for Global Health, l’Université nationale des Fidji, l’Université de Sydney et l’Université Deakin ont créé le projet Global Alliance for Chronic Diseases. Cet effort espère collecter des données sur les décès évitables et les initiatives possibles en matière de politique alimentaire pour l’avenir. Les chercheurs ont déjà découvert qu’une diminution de la consommation de sel d’un gramme par jour pendant un an préviendrait les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux et sauverait 131 vies par an.

Une deuxième stratégie consiste à créer un intérêt durable et une demande des consommateurs pour des aliments frais et sains. Depuis le COVID-19, le ministère de l’Agriculture des Fidji a distribué des semences pour que les gens cultivent leur propre nourriture à la maison. D’autres pays pourraient également bénéficier d’un tel programme.

D’autres stratégies comprennent des projets et des politiques axés sur la création d’un marché plus solide pour les aliments sains. Enfin, l’étude suggère d’appliquer une perspective de genre pour améliorer les problèmes de santé en Océanie. Bien que de plus en plus de femmes rejoignent le marché du travail, elles continuent de jouer le rôle principal dans les soins et l’alimentation de leur famille. Ils n’ont pas le temps de préparer des repas compliqués alors ils se tournent vers les plats cuisinés.

La Banque mondiale présente des femmes dirigeantes d’Océanie

L’étude génétique de 2019, d’autres comme celle-ci et les projets mentionnés ci-dessus mettent l’accent sur la santé nutritionnelle des habitants des îles du Pacifique. Des changements et des progrès durables se produisent dans toute l’Océanie. Ces progrès ont incité la Banque mondiale à présenter des femmes inspirantes qui commencent à mettre en œuvre des solutions aux problèmes de santé de l’Océanie. Aux Samoa, Lenara Tupa’i-Fui est directrice générale adjointe des technologies de l’information et des communications sur la santé au ministère de la Santé des Somoa. Elle aide à diriger le système samoan de cybersanté qui permettra de mieux suivre les dossiers médicaux et de fournir une surveillance et des données de santé accessibles. En tant que directeur de programme du Partenariat pour le développement humain au Timor-Leste, Armandian Gusmão Amaral plaide pour de meilleurs soins de santé, en particulier pour les femmes et les enfants. Elle se concentre également sur le mentorat des femmes pour poursuivre une carrière dans la profession médicale.

Regarder vers l’avant

Plaider pour un meilleur suivi des données et une meilleure communication sur la santé, accroître la compréhension et la demande d’aliments sains et appliquer une perspective de genre à l’amélioration des habitudes alimentaires sont autant d’étapes qui aident les personnes vulnérables en Océanie à prendre des mesures pour leur santé.

– Karen Krosky
Photo : Flickr

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