Nouvelles menaces à la pauvreté des personnes âgées en Espagne

Pauvreté des personnes âgées en EspagneDes millions de touristes visitent l’Espagne chaque année, découvrant la riche culture et la belle architecture du pays. À première vue, l’Espagne peut sembler être un endroit parfait, une évasion des difficultés quotidiennes. Mais, au fond, le pays n’est pas à l’abri des troubles économiques alors que la pauvreté traverse l’Espagne. Le problème de la nation avec la pauvreté est particulièrement pertinent pour les personnes âgées du pays. La pauvreté des personnes âgées en Espagne menace le bien-être des personnes âgées du pays, et les événements récents pourraient exacerber ce problème.

Le problème actuel

Plus récemment, les Espagnols connaissent des taux de pauvreté plus élevés en raison des circonstances imprévues de la pandémie de COVID-19 et de ses conséquences économiques. Bien que le système de retraite du pays fonctionne pour garder des millions de personnes âgées hors de la pauvreté, il est toujours essentiel de reconnaître l’impact de la pauvreté sur les personnes âgées les plus vulnérables.

Même si les retraites fournies par l’État contribuent à réduire la pauvreté des personnes âgées, 20,5 % des seniors espagnols sont menacés de pauvreté et d’exclusion. De nombreux aînés perçoivent des revenus inférieurs au seuil de pauvreté, ce qui entraîne des difficultés inutiles pour la population vieillissante. Le filet de sécurité sociale espagnol est un outil utile dans la lutte contre la pauvreté. Cependant, de nombreux aînés manquent encore de ressources suffisantes pour contrecarrer complètement les difficultés économiques.

Il convient de noter que l’Espagne se porte relativement bien par rapport au reste du monde. L’indice Global AgeWatch a classé l’Espagne au 25e rang des meilleures nations pour le bien-être social et économique des personnes âgées en 2015. De plus, seulement 9,4 % des personnes âgées de plus de 65 ans vivent dans une pauvreté monétaire relative en Espagne, contre 13,5 % pour la moyenne des pays de l’OCDE.

Inégalités entre les sexes

Le problème de l’Espagne avec la pauvreté des personnes âgées pourrait sembler relativement mieux loti que de nombreux autres pays. Cependant, il existe des inégalités bien ancrées, en particulier celles fondées sur le sexe.

Il y a 10,6% de femmes espagnoles âgées avec un taux de pauvreté monétaire. Comparé à 7,8% des hommes, cet écart entre les sexes persiste malgré tout progrès pour réduire la pauvreté des personnes âgées. Selon l’OCDE, les deux principaux contributeurs à cet écart sont, en moyenne, les revenus plus faibles et l’espérance de vie plus longue des femmes.

Changement démographique

Fait intéressant, la pauvreté des personnes âgées en Espagne est inférieure au taux de pauvreté de la population totale, qui s’élève à 15,5 %, selon l’OCDE. Dans ce cas, alors que l’on pourrait penser que Madrid peut porter son attention sur la pauvreté à laquelle sont confrontés les jeunes adultes, le bien-être des personnes âgées est confronté à une trajectoire précaire compte tenu des changements démographiques.

L’espérance de vie en Espagne est en hausse avec une moyenne de 84 ans, soit trois ans de plus que la moyenne de l’OCDE. Son taux de fécondité atteint également de nouveaux plus bas avec seulement 1,2 naissance par femme. L’espérance de vie élevée et les faibles taux de fécondité du pays se conjuguent pour créer un désastre pour la pauvreté des personnes âgées. Une population croissante de personnes âgées menace la stabilité des pensions de vieillesse puisque moins de travailleurs soutiendront le filet de sécurité des personnes âgées. Avec un ratio plus faible de travailleurs par rapport aux retraités, l’économie espagnole souffrira en essayant de faire face au fardeau de payer une assurance sociale plus chère.

Ces changements démographiques auront un impact disproportionné sur ses résidents ruraux. Avec plus de personnes âgées dans les villes et villages ruraux d’Espagne, la lutte pour éliminer la pauvreté des personnes âgées s’attaque à un nouvel obstacle : une population vieillissante isolée.

Les zones rurales ont déjà un accès réduit à des infrastructures de santé stables et, à mesure que les résidents âgés vieillissent, de nombreux Espagnols ne pourront pas se rendre en voiture aux installations nécessaires, selon le Réseau européen de lutte contre la pauvreté. Cette inégalité d’accès laisse présager des taux de pauvreté plus élevés, un bien-être plus faible et un isolement social accru pour les personnes âgées vulnérables. Sans ressources facilement accessibles, les aînés ruraux espagnols souffriront.

Nouvelles menaces

La pandémie de COVID-19 a mis en évidence les faiblesses de la prise en charge des personnes âgées en Espagne. Notamment, de nombreux hôpitaux ont refusé de fournir des soins aux personnes âgées et de nombreuses maisons de soins infirmiers n’avaient pas les ressources nécessaires pour faire face à la pandémie.

Même si les cas de COVID-19 ont chuté par rapport à leur pic, les problèmes liés à la pandémie peuvent aggraver la pauvreté des personnes âgées en Espagne. L’instabilité économique qui en résulte risque d’augmenter l’inflation, diluant le pouvoir d’achat des aînés.

L’inflation espagnole a atteint 10,2 % en juin 2022 et ce chiffre élevé n’augure rien de bon pour les seniors. Une inflation plus élevée affaiblit le pouvoir d’achat des pensions versées par l’État pour les personnes âgées, ce qui peut inverser le cours de la réduction de la pauvreté des personnes âgées.

Solutions d’artisanat

Les nouvelles sur le taux de pauvreté en Espagne peuvent sembler sombres, cependant, les secteurs public et privé pourraient aider à présenter de nouvelles solutions pour continuer à atténuer la pauvreté des personnes âgées. La réduction de la pauvreté des personnes âgées en Espagne pourrait émerger d’un large éventail de tactiques. Par exemple, le gouvernement pourrait augmenter les investissements dans le filet de sécurité sociale, garantissant ainsi un pouvoir d’achat plus élevé aux personnes âgées recevant des pensions.

De plus, de nouvelles initiatives indépendantes pourraient viser à accroître l’accessibilité aux ressources appropriées en comblant la fracture numérique et en élargissant l’accès à des infrastructures de santé de haute qualité pour empêcher les personnes âgées de tomber dans la pauvreté. Les prochaines étapes de cette lutte pourraient viser à lutter contre les inégalités dans la pauvreté des personnes âgées, en particulier pour les femmes et les résidents ruraux.

Le travail d’organisations non gouvernementales telles que United Way Spain offre de l’espoir aux personnes âgées pauvres d’Espagne. Depuis 2016, United Way Spain aide les citoyens les plus vulnérables du pays avec des projets axés sur l’éducation, la santé et l’employabilité. Le programme MENCÍA de l’organisme vise à lutter contre la solitude des personnes âgées en faisant appel à des bénévoles pour accompagner les personnes âgées, les aider dans les tâches quotidiennes et favoriser les liens intergénérationnels.

Travaillant exclusivement au niveau local, United Way Spain améliore la vie de ses aînés les plus vulnérables en élaborant de nouvelles initiatives pour faire progresser la prospérité de ses aînés.

Même si l’Espagne est peut-être déjà en avance sur la plupart des pays du monde dans la lutte contre la pauvreté des personnes âgées, de nombreux efforts sont encore nécessaires pour éradiquer la pauvreté mondiale. Soutenir le travail d’une ONG comme United Way Espagne présente l’une des nombreuses façons de s’impliquer dans la lutte contre la pauvreté des personnes âgées.

– Michel Cardamone
Photo : Unsplash

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