Ngozi Okonjo-Iweala sur la fin de la pauvreté

Le Directeur général de l'OMC Ngozi Okonjo-Iweala sur l'élimination de la pauvreté
Le 1er mars 2021, Ngozi Okonjo-Iweala a pris ses fonctions de directeur général de l’Organisation mondiale du commerce (OMC). Elle est la première femme et la première Africaine à occuper cette fonction. Après avoir connu la guerre civile nigériane, elle est venue aux États-Unis et a étudié l’économie du développement à l’Université Harvard. Elle a également obtenu son doctorat en économie régionale et développement du Massachusetts Institute of Technology. En 2003, elle a été ministre des Finances du Nigeria. Après un deuxième mandat se terminant en 2015, elle a également été ministre des Affaires étrangères et a travaillé pour la Banque mondiale pendant 25 ans, supervisant un portefeuille de 81 milliards de dollars. Dans son rôle nouvellement nommé, Okonjo-Iweala promet d’influencer et de mettre en œuvre la politique afin de restaurer l’économie mondiale.

Qu’est-ce que l’Organisation mondiale du commerce ?

L’Organisation mondiale du commerce est une organisation internationale qui s’occupe des « règles du commerce entre les nations ». Les gouvernements membres négocient des accords commerciaux qui sont ensuite ratifiés par leurs propres parlements. Toutes les décisions importantes sont prises par l’ensemble des membres, soit par les ministres, leurs ambassadeurs ou leurs délégués.

L’OMC joue un rôle important dans la réduction de la pauvreté dans le monde. Des études montrent que le libre-échange aide les pays appauvris à « rattraper » les pays développés. Plus des trois quarts des membres de l’OMC sont des pays en développement. Chaque accord de l’OMC contient des dispositions particulières pour ces pays, notamment des délais plus longs pour mettre en œuvre les politiques convenues, des « mesures visant à accroître leurs opportunités commerciales » et une assistance pour aider ces pays à mettre en place les infrastructures nécessaires pour améliorer leurs économies. Les pays les moins avancés sont souvent exemptés de nombreuses dispositions.

L’OMC vise également à réduire le coût de la vie et à améliorer le niveau de vie en atténuant l’effet du protectionnisme sur les coûts des consommateurs. Cela signifie que les produits sont plus abordables pour les personnes à faible revenu. En outre, l’abaissement de ces barrières commerciales stimule la croissance économique et l’emploi, créant des opportunités pour les pauvres d’augmenter leurs revenus.

Okonjo-Iweala et la pauvreté

La longue liste de réalisations d’Okonjo-Iweala comprend de nombreuses réalisations dans le domaine de la réduction de la pauvreté. En tant que ministre des Finances du Nigéria, elle a aidé la plus grande économie d’Afrique à « croître en moyenne de 6 % par an sur trois ans ». Elle a également aidé à créer des « programmes de réforme qui ont amélioré la transparence gouvernementale et stabilisé l’économie ».

En tant que présidente du conseil d’administration de Gavi, l’Alliance du vaccin, elle a contribué à garantir l’équité des vaccins. Au cours de sa carrière de 25 ans à la Banque mondiale, elle a accédé au deuxième poste le plus important de directrice générale. Okonjo-Iweala s’est présenté au poste de directeur général de l’OMC avec la ferme conviction que le commerce a le pouvoir de sortir les gens de la pauvreté.

Okonjo-Iweala est également un partisan de COVAX, visant à résoudre le nationalisme vaccinal. Pendant la pandémie de COVID-19, le nationalisme vaccinal est un problème qui affecte de manière disproportionnée les pays pauvres. COVAX est un effort mondial de vaccination lancé par Gavi et ses principaux partenaires pour garantir l’équité vaccinale.

Dans un article de janvier 2021, Okonjo-Iweala écrit que « Tous les fabricants doivent intensifier leurs efforts et rendre leurs vaccins disponibles et abordables pour COVAX », afin d’assurer une distribution équitable et rapide des vaccins dans les pays à faible revenu. Elle a également mis en garde contre la répétition de l’histoire.

En 2009, un petit nombre de pays à revenu élevé ont acheté la majeure partie de l’approvisionnement mondial du vaccin contre la grippe H1N1, ce qui a laissé le reste du monde en manque. Si l’histoire se répétait pendant la pandémie de COVID-19, l’impact sur les pays pauvres et le monde en général serait dévastateur.

Le plan d’Okonjo-Iweala

En tant que directeur général de l’OMC, les plans immédiats d’Okonjo-Iweala se concentrent sur la fin de la pandémie de COVID-19 avec des vaccins pour tous. Dans une déclaration décrivant sa vision de l’avenir de l’OMC, elle déclare que « l’OMC peut et doit jouer un rôle plus énergique dans l’exercice de sa fonction de surveillance et en encourageant les Membres à minimiser ou à supprimer les restrictions et interdictions à l’exportation qui entravent les chaînes d’approvisionnement en produits médicaux et équipement. »

Elle dit également que les pays membres de l’OMC doivent jouer un rôle plus important dans la prévention du nationalisme et du protectionnisme liés aux vaccins. La coopération internationale, selon elle, est le seul moyen de trouver les vaccins, les thérapies et les diagnostics nécessaires pour mettre fin à la pandémie de COVID-19.

Okonjo-Iweala a promis de relever de front les défis économiques et sanitaires présentés par le nouveau coronavirus. Surtout, elle note qu’« une OMC forte est vitale si nous voulons nous remettre complètement et rapidement des ravages causés par la pandémie de COVID-19 ». Okonjo-Iweala promet de travailler dans un effort de collaboration pour « concevoir et mettre en œuvre les réponses politiques » nécessaires pour restaurer l’économie mondiale.

Brooklyn Quallen
Photo : Flickr

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