Neema, 11 ans, crée des surprises à partir du sol

Neema, onze ans, traverse la cour de récréation au Kenya avec une bouteille d’eau. D’autres enfants jouent à des jeux sauvages et bruyants pendant la récréation, mais il y a autre chose qu’elle préfère faire.

Arrivée à son endroit préféré, elle s’accroupit et procède à la cueillette d’une pierre, qu’elle utilise pour casser le sol. Neema continue à verser de l’eau, petit à petit, sur le sol dur. Alors qu’elle verse d’une main, Neema utilise l’autre pour pétrir l’argile en une texture qu’elle peut utiliser pour former une sculpture.

Neema porte un pull marron et une jupe marron.  Elle est assise devant son école et utilise de l'argile pour fabriquer une figurine.

Neema — porteuse d’images, les mains dans la terre — façonne les surprises du sol comme son Dieu Père.

L’image de Dieu

Au commencement, c’était le Seigneur Dieu qui « forma un homme de la poussière de la terre et insuffla dans ses narines un souffle de vie » (Genèse 2:7, NIV). Dieu, le sculpteur originel, a fait l’âme avec la peau de la terre. A-t-il pensé à Neema dans le jardin ce jour-là ?

Des siècles plus tard, il semble que le Fils de Dieu partageait également une affinité pour la saleté. Quand un aveugle était devant lui, « [Jesus] cracher par terre, faire de la boue avec la salive et en mettre sur les yeux de l’homme » (Jean 9 :6, NIV). C’est alors qu’un miracle boueux a été fait – la vue de la salive et du sol. A-t-il souri là-bas dans cette saleté et pensé à Neema ?

Sur une autre route poussiéreuse, lorsqu’une femme prise dans le péché était assise et condamnée, « Jésus se pencha et commença à écrire sur le sol avec son doigt » (Jean 8 :6, NIV). Personne ne sait vraiment ce que Jésus a écrit, mais nous pouvons dire avec certitude que le salut est né en quelques secondes silencieuses sur ce sol. A-t-il essuyé ses mains, aidé la femme à se relever et pensé à Neema ?

Le processus

Neema se perd profondément dans le processus de création simplement à partir du sol. Elle balance une boule d’argile sur une autre et dit en souriant, « Ce que je fais a l’air sale, mais ma joie vient de ce que je suis capable de créer à partir de rien. » Elle ne sait pas que des miracles sont à l’œuvre autour d’elle et en elle aussi.

Bien que la pauvreté la menace, elle ne la définit pas. Neema fréquente fidèlement un centre de compassion, où elle découvre ce Dieu qui partage son amour pour la saleté. Elle est nourrie, encouragée et responsabilisée par d’autres porteurs d’image.

Neema porte un pull marron et une jupe marron.  Elle est assise devant son école et fabrique quelque chose avec de l'argile.  Elle sculpte sur un petit tonneau jaune.

La transformation

Un jour, alors qu’elle jouait tranquillement dans la boue, quelqu’un a pensé à Neema et a soigneusement observé son embarcation. Le personnel a saisi l’opportunité de nourrir l’amour de Neema pour l’art et de l’encourager à continuer à faire de la boue. Chaque semaine, ils pensent à Neema et s’assurent qu’elle a le temps et l’accès aux matériaux dont elle a besoin pour fabriquer ses sculptures. Neema est visible dans le sol et prend lentement sa propre forme – passant de désespérément appauvrie à profondément habilitée.

Lorsque nous reconnaissons le potentiel qui vient des moments les plus banals et des espaces les plus terribles, nous nous connectons à l’image de Dieu en nous. Lorsque nous nous associons à lui dans son travail, aussi infime que cela puisse paraître, nous faisons partie des miracles qu’il accomplit autour de nous. Nous pouvons penser à Neema et dire avec elle et Dieu : « Ce que je fais a l’air sale, mais ma joie vient de ce que je suis capable de créer à partir de rien.


Reportage et photographie de terrain par Kevin Ouma, photojournaliste de Compassion Kenya.

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