Ne comptez pas sur Big Tech pour résoudre la crise du logement dans la région de la baie

Récemment, Apple a rejoint Facebook, Google et un certain nombre d'autres sociétés technologiques s'engageant à investir dans l'augmentation de l'accessibilité financière des logements dans la région de la baie. Le géant de la technologie Amazon finance également la construction d'un refuge pour les personnes sans abri à Seattle, avec un certain nombre de salles de bains qui pourraient rivaliser avec celles de la résidence de 27000 pieds carrés de Jeff Bezos.

Ces mesures, dans les communautés où les entreprises technologiques ont bénéficié d'un traitement fiscal spécial et d'autres avantages pendant des décennies, sont censées augmenter le parc de logements «abordables». Mais pour de nombreux travailleurs de la région, y compris ceux des entreprises technologiques, les nouveaux logements resteront hors de portée.

Le plan d'Apple prévoit 2,5 milliards de dollars de dépenses, dont 1 milliard de dollars dans un fonds d'investissement pour le logement abordable et 1 milliard de dollars d'aide hypothécaire pour la première fois. C'est le plus généreux des déploiements récents. Facebook a engagé 1 milliard de dollars pour la construction de 20 000 unités, l'utilisation de terrains appartenant à l'entreprise et la construction de logements pour les «travailleurs essentiels» comme les enseignants et les pompiers. Google a également offert 1 milliard de dollars, principalement sous forme de terrains. Parallèlement, des entreprises philanthropiques telles que The Bay’s Future, dirigées par des dirigeants de sociétés de technologie, s'engagent également à s'engager dans la lutte pour le logement abordable dans le Golden State.

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«C'est une bonne chose que ces entreprises se soient avancées», a déclaré Jeffrey Buchanan de Silicon Valley Rising, une campagne de coalition qui comprend des syndicats et des groupes de défense locaux. "Il y a un énorme besoin de financement" du type que ces engagements fourniront.

Mais le problème du logement dans la région n'est pas seulement une question d'argent, a-t-il expliqué. Cela implique également une politique, de meilleurs salaires et une responsabilité de la part des entreprises qui construisent rapidement leurs campus sans ajouter de logements complémentaires pour éviter les déplacements – et assurer le logement de leurs propres travailleurs.

La recherche indique que la Californie a besoin de 3 millions de nouveaux logements d'ici 2025; la région de la baie à elle seule a besoin d'au moins 187 000 unités à tous les niveaux de revenu, selon la dernière projection de l'État. 41,5% des ménages de la région de la baie sont surchargés, ce qui signifie qu'ils consacrent plus de 30% de leurs revenus au logement. 25 000 travailleurs par jour subissent des «super-trajets» de plus de 90 minutes alors qu'ils peinent à se rendre dans des collectivités abordables pour travailler dans la Silicon Valley.

Dans son récent rapport «Hors de portée», la National Low-Income Housing Coalition a constaté que le salaire au logement dans la région de la Baie – le montant dont vous avez besoin pour acheter un appartement de deux chambres – varie de 41 $ à 91 $ de l'heure. Dans tout l'État, les travailleurs doivent travailler 116 heures par semaine au salaire minimum pour se payer un logement.

Pendant ce temps, un examen plus approfondi de nombreuses propositions des entreprises technologiques fournit des détails vagues, bien que l'on parle beaucoup de «logements abordables». Beaucoup de plans indiquent explicitement l'intention de produire des logements à revenus mixtes, plutôt que des développements 100% abordables, quelque chose que les développeurs soutiennent est généralement nécessaire pour rendre un développement viable, en particulier dans les zones où les coûts de construction sont élevés.

La définition de «logement abordable» dans la région de la baie peut surprendre ceux qui ne sont pas des résidents de Californie. Le logement à faible revenu, défini par le ministère du Logement et du Développement urbain comme 80% du revenu médian de la région de 136 800 $, est toujours de 129 150 $ pour une famille de quatre personnes, et les ménages gagnant 80 600 $ sont considérés comme «à très faible revenu». «Extrêmement faible revenu» est de 48 350 $.

Le pourcentage de marchés réservés pour les logements abordables varie; Facebook a récemment promis 225 des 1 500 unités de développement prévues de Menlo Park, soit 15%, pour des logements «abordables». Notamment, les exigences de zonage inclusif dans certaines villes de la région de la baie, comme San Francisco, obligent déjà les développeurs à inclure un nombre défini d'unités abordables ou à payer des frais tenant lieu de remplacement, et les développeurs bénéficient également de programmes d'incitation pour la construction de logements abordables. Grâce à la politique étatique et fédérale, a noté Buchanan, ces unités expireront finalement, avec des prix passant au taux du marché.

Bien que l'abordabilité du logement pour ceux en dehors de l'industrie de la technologie qui se sentent obligés par les coûts croissants entraînés par les revenus des entreprises de haute technologie est un problème important, c'est aussi un problème dans l'industrie, où tous les travailleurs de la technologie ne sont pas créés égaux. Pour les employés occupant des postes techniques – tels que les développeurs, les ingénieurs de la fiabilité du site, etc. -, il est possible d'acheter ou de louer des logements. De même pour ceux qui occupent des postes non techniques de haut niveau, notamment les avocats, les responsables marketing et certains postes de direction.

Mais pour les travailleurs dans le pipeline non technique, y compris les assistants, le personnel d'exploitation, les chercheurs et les représentants du service à la clientèle, il y a une énorme disparité salariale – qui est exacerbée pour les travailleurs contractuels, qui deviennent une partie croissante de la main-d'œuvre technologique en raison de leur faible coût et leur responsabilité protégée. Ces travailleurs dorment dans leur voiture sur les parkings de leurs employeurs car ils ne peuvent pas se permettre de se loger, de nettoyer les toilettes, de cuisiner, de conduire des bus et d'assurer la sécurité à un salaire marginal. Quand ils ne travaillent pas dans des entreprises comme Facebook et Google, certains prennent des quarts de travail ailleurs, conduisent pour des autocars et bousculent pour payer le loyer.

La recherche indique que la Californie a besoin de 3 millions de nouveaux logements d'ici 2025.

Les plans des entreprises technologiques s'appuient fortement sur l'argument populaire selon lequel la crise de l'accessibilité dans la Bay Area est une question de disponibilité; la construction de logements, à tout prix, est censée alléger cette pression. Les défenseurs de l'État poussent également à des réductions des restrictions de densité qui limitent la hauteur et le nombre d'unités qui peuvent être construites, et promeuvent les logements accessoires – également connus sous le nom de beaux-parents ou d'unités de grand-mère – pour augmenter rapidement l'accès au logement. Buchanan note un intérêt croissant pour l'utilisation du co-logement – une vie communautaire qui intègre les espaces publics et privés dans un développement planifié – ainsi que des fiducies foncières communautaires, qui gèrent les terres pour promouvoir le logement abordable, en conservant la propriété du terrain tout en encourageant le développement abordable qui donne aux résidents un intérêt dans leurs maisons.

Tous les défenseurs ne sont pas convaincus que cette approche, connue sous le nom de logement filtrant ou à ruissellement, est efficace. Certains s'inquiètent des risques de déplacement et d'embourgeoisement, décrivant cela comme «un problème d'équité et d'accès», et pas simplement une question de logements par les chiffres. «Les YIMBY», a écrit un collectif du LA Tenants Union, se référant aux boosters qui poussent au filtrage, «ne soutiennent pas l'autonomisation et la protection des locataires par des politiques telles que le droit à l'assistance d'un avocat, l'expulsion motivée et le contrôle des loyers. Ils ignorent massivement la possibilité d'augmenter l'offre de logements publics ou sociaux. »

Les luttes politiques sur le logement soulignent que la construction de plus n’est pas toujours une option, en raison de problèmes systémiques plus profonds qui rendent difficile pour les gens de trouver un logement sûr, sanitaire et abordable dans leurs communautés. Et même si la construction de plus de logements est possible, disent les organisations communautaires, ce n’est qu’une partie de la solution à un problème complexe.

Des entreprises comme Facebook et Apple s'engagent à collaborer étroitement dans des partenariats public-privé avec des solutions politiques, tout en laissant entendre que la privatisation des services publics est le seul moyen de les corriger. Tant que les entreprises technologiques évitent les taxes, acceptent les subventions et les incitations et bénéficient d'un traitement préférentiel, tout en s'appuyant sur de grands gestes philanthropiques pour se distraire de leurs pratiques commerciales, il est difficile de déterminer dans quelle mesure elles peuvent réellement contribuer aux économies locales.

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