Mortalité maternelle en Papouasie-Nouvelle-Guinée

Mortalité maternelle en Papouasie-Nouvelle-Guinée
Pour beaucoup, la naissance d’un enfant est un motif de joie, mais c’est une expérience qui suscite de l’appréhension chez de nombreuses femmes en Papouasie-Nouvelle-Guinée (communément appelée PNG). Leur peur est compréhensible – l’UNICEF estime que, chaque année, 580 femmes meurent pendant l’accouchement dans la nation insulaire, ce qui équivaut à l’un des taux de mortalité maternelle les plus élevés au monde. Comprendre les raisons de ces taux élevés de mortalité maternelle en Papouasie-Nouvelle-Guinée est essentiel pour mettre en œuvre des solutions pour sauver la vie des nouvelles mères.

4 faits clés sur la mortalité maternelle en Papouasie-Nouvelle-Guinée

  1. De nombreux décès maternels sont entièrement évitables. Un rapport de 2018 de ChildFund Alliance a rapporté que la majorité des mères de Papouasie-Nouvelle-Guinée qui meurent pendant ou immédiatement après l’accouchement souffrent de complications relativement courantes. Il s’agit notamment d’infections telles que la septicémie et les saignements graves, ainsi que l’éclampsie, qui provoque une hypertension artérielle entraînant des convulsions. Des complications peuvent également découler de maladies telles que le paludisme et le VIH, qui sévissent dans le pays. Le contrôle de ces maladies transmissibles pourrait avoir un impact significatif sur le nombre de complications potentiellement mortelles pendant la grossesse.
  2. Financement inadéquat des systèmes de soins de santé. C’est l’un des défis les plus importants auxquels la Papouasie-Nouvelle-Guinée est confrontée, en particulier dans les zones rurales. Avec 87% de la population vivant dans des villages reculés avec peu d’options de transport, l’accès aux services de santé est extrêmement difficile pour beaucoup, selon un rapport de la Banque mondiale de 2017. De nombreuses femmes, n’ayant aucun moyen de transport, sont obligées de parcourir plusieurs kilomètres à pied pour se rendre dans les établissements de santé, une pratique déconseillée par les professionnels de la santé aux stades avancés de la grossesse. Cependant, ces femmes n’ont pas d’autre choix. Selon un rapport de ChildFund Australia de 2018, les centres de santé ruraux n’ont souvent ni eau courante, ni électricité, ni ambulances pour transporter les patients. En effet, certains centres de santé ont dû fermer en raison d’un sous-financement et d’un manque de personnel. Une étude indépendante du système de santé met également en évidence l’utilisation abusive du financement des soins de santé en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Citant une étude sur les dépenses de santé en milieu rural en 2010, les évaluateurs ont constaté que « les deux tiers des provinces dépensaient peu ou rien pour la distribution de médicaments et de fournitures médicales » et que les provinces allouaient des fonds minimaux pour faciliter les transferts de patients d’urgence. Les centres de santé ruraux dans leur ensemble ont été confrontés à un grave sous-financement.
  3. Le manque d’information est un facteur. Le sujet du sexe est un tabou culturel en Papouasie-Nouvelle-Guinée et des ateliers organisés par l’Université James Cook pour éduquer les femmes des îles du Pacifique et de Papouasie-Nouvelle-Guinée ont révélé que beaucoup d’entre elles ne savaient pas grand-chose sur la santé sexuelle. La capacité d’identifier les problèmes de santé sexuelle et reproductive lorsqu’ils surviennent est cruciale pour maintenir des résultats de santé positifs à long terme, mais le contexte culturel rend difficile la discussion de ces sujets pour les femmes. De nombreuses femmes sont également mal informées sur la grossesse et l’accouchement. Une enquête de l’Organisation mondiale de la santé sur les femmes de PNG montre que les femmes sont conscientes des risques de mortalité pendant le travail, mais pensent que cela fait « partie normale de la vie » et ignorent que la mortalité maternelle est évitable. Cependant, un meilleur accès et des services de meilleure qualité dans les établissements de santé pourraient constituer une mesure préventive importante contre les infections mortelles et les complications courantes. Dans l’état actuel des choses, les femmes des villages ruraux accouchent souvent dans des structures temporaires aux côtés d’accoucheuses avec peu de formation formelle ou d’accès à l’équipement, selon ChildFund Alliance.
  4. Données insuffisantes pour les évaluations et les solutions. Un article de 2019 publié dans Sexual and Reproductive Health Matters a souligné à quel point il y a peu de travail en matière d’enquêtes et de statistiques dans les pays. Les données sur des sujets tels que les taux de natalité chez les adolescentes, l’allaitement et les soins postnatals font défaut, et les auteurs soulignent qu’il est difficile de trouver des solutions efficaces et d’évaluer les progrès de la santé maternelle. L’OMS corrobore cette constatation — elle estime que les établissements de santé de six provinces de Papouasie-Nouvelle-Guinée ne signalent pas plus de la moitié des décès maternels. Le chiffre réel est probablement plus élevé, car les décès maternels qui surviennent dans les résidences ne sont généralement pas signalés.

Faire la différence

Send Hope Not Flowers est une organisation caritative fondée en Australie qui « vise à aider les mères à survivre à l’accouchement dans les pays en développement ».

En 2015, il s’est associé à Living Child pour envoyer des fournitures et des ressources médicales à des programmes de formation dans des villages de Papouasie-Nouvelle-Guinée. Send Hope Not Flowers a même obtenu une subvention de 20 000 dollars australiens pour fournir des modèles au personnel médical en formation afin de mieux comprendre comment gérer les urgences médicales lors de l’accouchement.

La Highlands Foundation s’attaque à la mortalité maternelle en Papouasie-Nouvelle-Guinée en envoyant des volontaires, parmi lesquels du personnel médical qualifié, se rendre dans le pays pour aider le personnel à s’occuper des patientes et, dans certains cas, former de nouveaux médecins, infirmières et sages-femmes.

La Fondation fournit également des kits aux agents de santé pour prodiguer les soins nécessaires aux femmes pendant la grossesse et l’accouchement. Ceux-ci contiennent des fournitures médicales essentielles, comme des thermomètres et des gants et masques jetables, que les accoucheuses peuvent facilement transporter dans des régions éloignées. L’accès à ces fournitures peut sauver des vies, en particulier dans les zones dépourvues d’établissements de santé à proximité.

Regarder vers l’avant

La mortalité maternelle en Papouasie-Nouvelle-Guinée est un problème qui peut être résolu. Des recherches plus détaillées associées à une collecte de données régulière et précise révéleront les domaines clés sur lesquels se concentrer et un financement accru fournira aux zones rurales de meilleurs outils et installations pour lutter contre les complications et, dans certains cas, les prévenir complètement.

–Abbi Powell
Photo : Wikimédia Commons

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