Mettre fin à la pauvreté au Libéria

Mettre fin à la pauvreté de la période
Malheureusement, 1,2 milliard de femmes et d’adolescentes n’ont pas les moyens d’acheter des produits menstruels chaque année. La pauvreté menstruelle peut englober le manque d’eau, d’assainissement, de produits d’hygiène et d’éducation, mettant les femmes de tous âges en danger. Environ 500 millions de femmes et d’adolescentes ont du mal à accéder aux produits menstruels dans les pays développés et en développement, dont le Libéria. Voici quelques informations sur l’état de la pauvreté menstruelle au Libéria.

À propos de la pauvreté menstruelle au Libéria

Les règles n’ont pas seulement un impact physique sur les femmes et les adolescentes, elles ont également un impact sur la santé mentale des femmes. Cela se produit particulièrement lorsque ces femmes viennent d’atteindre la puberté.

Joyce Nimely, une ancienne élève du programme d’échange et d’études pour les jeunes Kennedy-Lugar (YES), a mis en lumière la façon dont la santé mentale et les règles s’harmonisent. La native du Libéria a déclaré : « J’ai appris que les menstruations causent de graves problèmes physiques et émotionnels aux femmes et aux filles. Cela entraîne des sautes d’humeur, c’est douloureux et provoque des changements dans le corps. Nimely a défini l’aspect le plus préjudiciable de la pauvreté menstruelle, le manque d’accès aux produits menstruels. Ce défi conduit souvent les femmes et les filles à manquer le travail et l’école.

Produits d’hygiène limités

Un manque de produits hygiéniques fait qu’une fille sur cinq saute l’école ou abandonne pour éviter les risques de ruiner son unique uniforme scolaire ou parce que ce fait a causé la ruine de son uniforme. Dans le pays, la majorité des femmes ont subi des violences sexistes à la maison. La pauvreté menstruelle augmente de 20 % le risque de subir des violences de genre, les femmes et les adolescentes restant à la maison parce qu’elles n’ont pas les éléments essentiels pour maintenir leurs règles.

Une femme sur quatre a du mal à acheter des produits menstruels. Joyce Nimely a expliqué ce que font les filles et les femmes si elles n’ont pas accès à des produits d’hygiène dans l’histoire de son programme YES. L’ancien élève a écrit que « Beaucoup de jeunes filles au Libéria n’ont pas d’argent pour acheter des produits sanitaires en raison de leur prix élevé. Les filles et les femmes finissent souvent par utiliser des matériaux comme des journaux, des mouchoirs et des chiffons. Ces matériaux provoquent le cancer de l’utérus, des infections et d’autres maladies qui peuvent entraver la grossesse ou l’accouchement. Cependant, les désespoirs pour les droits humains fondamentaux vont plus loin que ce que Joyce Nimely mentionne. Le manque de produits menstruels amène les femmes libériennes à utiliser des balles de maïs, des sacs à poussière et des excréments d’animaux comme produits alternatifs pour maintenir les cycles. Ces produits menstruels faits maison entraînent une mauvaise santé et la mort parce que les femmes libériennes ne peuvent pas rester propres sans matériel hygiénique et n’ont pas toujours une éducation appropriée sur les soins personnels.

Les campagnes #GiveAPad et #FreeThePeriod

Les femmes du Libéria ont créé des organisations pour aider les femmes et les filles libériennes. Joyce Nimely croit fermement que les menstruations ne devraient pas entraver l’éducation d’une fille. Cela l’a incitée à constituer une équipe de Libériens qui travaillaient auparavant dans le programme YES ou qui s’intéressaient à mettre fin à la pauvreté menstruelle. Le groupe a formé les campagnes #GiveAPad et #FreeThePeriod. Ces campagnes consistaient à faire du porte-à-porte pour recevoir des dons de serviettes hygiéniques traditionnelles et réutilisables.

Nimely a décrit l’histoire d’origine de son mouvement en déclarant que « Avec les connaissances que j’avais dans la fabrication de serviettes hygiéniques réutilisables, j’ai réalisé que c’était un atout qui pourrait être utilisé dans la mission de mettre fin à la pauvreté menstruelle, car elle pourrait servir d’alternative lorsque les serviettes régulières ne sont pas ‘ t disponible… Comme je ne serais pas toujours disponible pour fabriquer des serviettes hygiéniques pour ces filles, mon équipe et moi avons décidé de leur apprendre à fabriquer leurs propres serviettes hygiéniques réutilisables. Ainsi, Joyce Nimely et son équipe ont enseigné avec altruisme des compétences précieuses qui amélioreraient la vie de plusieurs filles dans son pays d’origine.

Miss Therchie Williams et l’Initiative Miss Philanthropie Afrique

Mlle Therchie Willams du comté de Maryland, au Libéria, a visité 22 communautés au Libéria pour distribuer des serviettes hygiéniques et éduquer d’autres filles sur l’hygiène menstruelle. Elle a pu le faire avec l’aide de l’initiative Miss Philanthropy Africa. Cette organisation non gouvernementale enseigne aux femmes à défendre et améliore la qualité de vie des femmes et des enfants à faible revenu d’Afrique. Miss Philanthropy se concentre sur l’autonomisation, la valeur des créations et la progression des plateformes qui ont un impact sur le développement du Libéria.

Une autre femme qui est intervenue est Grace Clarke. Grace Clarke a grandi à Monrovia, au Libéria, faisant l’expérience directe de la pauvreté menstruelle. Clarke a déclaré: « C’était définitivement une expérience qui m’a fait comprendre l’importance du manque de serviettes et de produits d’époque dans ma ville natale. C’était quelque chose auquel je pouvais m’identifier. Clarke est maintenant la fondatrice de PADS for Girls, et avec l’aide de sa sœur, elle a pu obtenir 176 produits pour les règles dans neuf communautés du Libéria.

La pauvreté menstruelle au Libéria est répandue, laissant les femmes et les filles libériennes en danger, mais diverses organisations restaurent leurs droits humains étape par étape.

– Alexis Jones

Photo : Flickr

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