Médecins cubains : de héros à victimes

Médecins cubains
L’une des exportations les plus importantes que Cuba livre continuellement est celle des médecins. Offrant des services de qualité à un prix abordable pour les patients les plus vulnérables et les plus démunis, ces médecins praticiens changent le monde. En 2020, des patients du monde entier ont fait appel à environ 800 médecins et infirmières cubains au début de la pandémie de COVID-19. Malheureusement, Human Rights Watch, une ONG internationale qui défend et étudie les violations des droits de l’homme et d’autres organisations revendiquent un côté sombre aux efforts philanthropiques que Cuba présente. De plus, la controverse entoure l’internationalisme médical de Cuba avec des allégations de médecins cubains travaillant sous des réglementations répressives qui violent leurs droits humains fondamentaux.

Histoire de l’internationalisme médical à Cuba

Après la révolution cubaine en 1959, le gouvernement socialiste s’est penché sur ses principales préoccupations sociétales : les soins de santé universels et l’éducation gratuite. En conséquence, tout en réorganisant le système de santé du pays par des méthodes stratégiques, le gouvernement a atteint ses objectifs de fournir des soins de santé gratuits et une éducation de qualité. En utilisant ces valeurs, le gouvernement cubain a lancé un programme pour apporter une aide médicale humanitaire dans le monde entier. Selon la BBC, Fidel Castro lui-même a décrit les médecins exportés comme «l’armée des blouses blanches» de Cuba.

Son histoire d’altruisme médical a commencé en 1963 lorsque Cuba a envoyé 56 médecins pour remplacer les médecins français qui avaient quitté l’Algérie, selon TIME. Après l’indépendance de l’Algérie de la France en 1962, l’un des principaux problèmes du pays nouvellement formé était l’exode massif des médecins français. Selon Granma, le journal officiel du Comité central du Parti communiste cubain, plus de 3 000 médecins ont quitté le pays. Cuba a soutenu le pays pendant qu’il reconstruisait son système de santé.

Cuba aiderait également d’autres nations en cas de catastrophe, comme le tremblement de terre d’Haïti en 2010. Dotés d’équipements et de connaissances précieuses, 380 prestataires de soins de santé cubains ont été parmi les premiers médecins à répondre à la crise. Ils exploitaient quatre cliniques dans la capitale haïtienne, Port-au-Prince, fournissant des procédures vitales telles que des amputations, des sutures et des antibiotiques. Dans une interview avec la pharmacienne Ildilisa Nunez, membre de la Mission miracle cubaine, la Radio publique nationale (NPR) a rapporté que 605 personnes sont venues à la clinique dans les 12 heures suivant le tremblement de terre.

En ce moment critique, les médecins cubains ont pu apporter l’aide dont les citoyens avaient besoin, en particulier pendant la pandémie.

Personnel médical cubain pendant le COVID-19

Quarante pays dans le monde ont reçu l’aide de prestataires de soins de santé cubains pendant la pandémie. Alors que Cuba aide souvent les pays dont les systèmes de santé sont faibles, des pays plus riches comme l’Italie et l’Andorre ont également reçu une aide cubaine. Par exemple, en Lombardie, en Italie, le ministre de la Santé de la région, Guilio Gallera, a demandé l’aide de médecins cubains en mars 2020, selon The Economist. Le 22 mars 2020, 52 médecins cubains sont arrivés de La Havane pour apporter leur aide.

Certains pays hôtes, selon NBC, apprennent de Cuba comment gérer efficacement la pandémie. Ces stratégies comprennent « l’isolement des cas, la recherche de leurs contacts, le dépistage des personnes atteintes et l’application rapide de traitements thérapeutiques comme l’interféron, un agent antiviral ». Même les pays qui ont mis fin aux accords, comme le Brésil, ont de nouveau demandé de l’aide en raison des dégâts de la pandémie. Le Brésil a reçu 1 012 médecins cubains qui leur ont permis d’exercer en « médecine primaire de base pendant deux ans sans avoir à se requalifier pour exercer », rapporte NBC.

La pandémie a poussé les nations du monde entier à se tourner vers Cuba pour obtenir de l’aide. Pourtant, il y a un côté plus sombre à leur aide humanitaire.

Une violation des droits de l’homme

Human Rights Watch a accusé le gouvernement cubain d’imposer des réglementations qui ont violé les droits fondamentaux des médecins cubains. Certaines de ces libertés comprenaient « le droit à la vie privée, la liberté d’expression et d’association, la liberté et la circulation, entre autres », comme l’a rapporté Human Rights Watch.

En vertu de la résolution 168 de 2010 rédigée par le ministère du Commerce extérieur et des Investissements étrangers, c’est une infraction disciplinaire d’avoir des relations avec des tiers qui ne sont pas conformes aux valeurs de la société cubaine. De plus, le personnel déployé à l’étranger, sous le même ordre, doit divulguer toutes les « relations amoureuses » à ses supérieurs, rapporte Human Rights Watch. Le gouvernement a également limité la liberté d’expression en utilisant des réglementations qui, selon Human Rights Watch, étaient « inutiles et disproportionnées par rapport à tout objectif légitime du gouvernement ».

Non seulement les médecins cubains souffrent d’interdictions restrictives qui limitent leur liberté, mais ils endurent également des situations menaçantes. Environ 41 % des Cubains qui travaillaient à l’étranger déclarent avoir été victimes d’agressions sexuelles à leur poste. Si le personnel déployé voulait quitter le programme, il ferait face à une interdiction de huit ans de Cuba, selon VOA News.

Cependant, la série d’infractions ne s’arrête pas. Plusieurs organisations, dont Human Rights Watch, ont accusé le gouvernement cubain d’exploiter les salaires du personnel médical. Prisoners Defenders a rapporté que « les médecins reçoivent en moyenne entre 10% et 25% du salaire des pays d’accueil », les autorités cubaines gardant le reste, selon la BBC. Avec des missions lucratives qui rapportent à La Havane 8,5 milliards de dollars par an, une grosse somme d’argent est continuellement retenue par les médecins cubains, selon VOA News.

L’avenir de l’internationalisme médical cubain

Alors que l’aide médicale cubaine a aidé des pays du monde entier, il y a eu un appel à se demander à quel point le gouvernement a été humanitaire envers ses employés. Seul l’avenir dira si Cuba se retrouvera devant la Cour pénale internationale et les Nations Unies pour faire face à leurs crimes. Cependant, en fin de compte, le monde a besoin de l’aide que les médecins cubains ont apportée pendant plus d’un demi-siècle.

–Gaby Mendoza
Photo : Flickr

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