Machines à laver pour les réfugiés en Irak

Réfugiés en Irak
L’Irak a enduré des décennies de conflit armé. Depuis 2014, environ 3 milliards de familles ont été déplacées. Selon les États-Unis d’Amérique pour le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (États-Unis pour le HCR), plus de « 6,5 millions d’Irakiens… dont 3 millions de femmes et de filles, ont besoin d’une assistance et d’une protection humanitaires ». Maintenir un sentiment de normalité est difficile, de manière significative, si la guerre et les conflits politiques exacerbent cette lutte pour la normalité. De nombreux réfugiés en Irak sont privés d’électricité et ne peuvent souvent pas se permettre de la garder. Les tâches simples, comme faire la lessive, deviennent des tâches ardues qui peuvent prendre toute la journée. Heureusement, le voyage d’un homme en Inde s’est avéré fructueux et a permis d’atténuer l’obstacle onéreux du lavage des vêtements à la main.

Le développement de machines de Sawhney

Navjot Sawhney, dont les parents ont fui l’Inde non partitionnée, s’est toujours intéressé à l’humanitaire et à l’aide aux personnes dans le besoin. Il a d’abord été inspiré pour créer les machines à laver manuelles après avoir vu sa voisine se débattre avec sa lessive en Inde. Le nom de la femme était Divya et, au retour de son voyage, Sawhney a développé les plans pour créer quelque chose qui ferait en sorte que quelqu’un comme Divya endure moins d’effort physique lors de la lessive.

Alors qu’il ne faisait que du bénévolat à l’époque, Sawhney s’est appuyé sur son ancienne carrière en ingénierie pour développer la machine à laver à manivelle du nom de son voisin. Les appareils, nommés d’après Divya, sont fabriqués au Royaume-Uni et pèsent environ 5,5 kg par unité. Ils lavent, nettoient et sèchent également les vêtements. Sawhney a finalement développé le Washing Machine Project en 2018 et a reçu des commandes d’environ 15 autres pays. Parmi les pays recevant la Divya, Sawhney a veillé à fournir une somme suffisante aux familles des réfugiés en Irak.

Impact des machines à laver

La fonctionnalité et la commodité du Divya rendent la lessive moins une tâche quotidienne pour les familles déplacées, en particulier les femmes. Selon Sawhney, l’objectif à long terme de cette invention était de redonner du temps aux femmes des familles déplacées, leur offrant potentiellement une plus grande opportunité d’éducation. En 2019, Sawhney et d’autres ingénieurs de Divya se sont rendus en kurde, en Irak, pour faire don des machines. Les familles déplacées, en particulier les femmes, ont réagi positivement aux dispositifs. Sawhney a jailli : « Nous avons développé des partenariats avec de grandes ONG internationales et un pipeline de financement. »

Plans d’invention

Même si le séjour de Sawhney a inspiré la Divya en Inde, il n’a pour l’essentiel pas encore été déployé dans le pays. Sawhney a l’intention de distribuer le Divya à d’autres familles déplacées en Inde, au Liban et en Ouganda, entre autres pays. La machine utilisant uniquement 10 litres d’eau, sa petite taille et ses exigences minimales la rendent facile à transporter vers d’autres pays. Son succès en Irak prouve que cette machine rendra la vie des étrangers encore plus accessible.

Le Divya est encore une innovation technologique et environnementale relativement récente, mais une force tranquille réside dans sa petitesse. Ce petit gadget transforme quelque chose de chronophage en quelque chose de trivial, montrant les effets de petits actes de gentillesse et de préoccupation pour les autres et l’impact significatif sur les populations.

– Maia Nuñez
Photo : Flickr

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