Lutter contre la traite des êtres humains au Panama

Traite des êtres humains au PanamaEn 2019, au Panama, un pays d’Amérique centrale, les autorités ont identifié 61 victimes potentielles de la traite des êtres humains. Sur les 61 victimes, les victimes de trafic sexuel représentaient 33, les victimes de trafic de main-d’œuvre représentaient 26 et les deux autres victimes ont été exploitées dans «d’autres formes de trafic». En comparaison, en 2020, les autorités n’ont identifié que six victimes – trois victimes de trafic sexuel, une victime de trafic de main-d’œuvre et deux victimes d ‘«esclavage». Le Département d’État américain donne un aperçu des mesures prises par le gouvernement panaméen pour lutter contre la traite des êtres humains au Panama.

Comment le Panama se compare aux autres pays

En 2016, l’Organisation internationale du travail (OIT) a estimé qu’il y avait 24,9 millions de victimes de la traite des êtres humains dans le monde. Depuis lors, l’OIT n’a pas donné de nouvelles estimations, mais il est probable que le nombre ait augmenté, en particulier avec le début de la pandémie de COVID-19, qui a accru les vulnérabilités économiques des personnes, entraînant une plus grande vulnérabilité à l’exploitation. Les trafiquants ciblent des victimes de tous âges et de tous sexes pour de nombreuses raisons, mais les trois types les plus courants de traite des êtres humains sont à des fins de travail sexuel, de servitude pour dettes et de travail forcé.

Le Département d’État des États-Unis produit des rapports annuels sur la traite des personnes par pays pour évaluer les progrès des pays dans l’élimination de la traite des êtres humains. Les pays qui satisfont entièrement aux normes minimales de la loi américaine sur la protection des victimes de la traite (TVPA) sont classés comme pays de niveau 1. Les normes évaluent les mesures prises pour protéger les victimes de la traite, prévenir les cas de traite et poursuivre les trafiquants.

Le rapport 2021 sur la traite des personnes au Panama classe le Panama comme un pays de niveau 2, ce qui signifie qu’il ne respecte pas complètement les normes minimales de la TVPA, mais travaille activement à cet objectif.

Selon les rapports sur la traite du Département d’État américain, la traite des êtres humains au Panama est plus courante dans les bars et les bordels. Cependant, les rapports officiels notent une augmentation des infractions de traite des êtres humains dans les salons de beauté et les spas ainsi que dans les résidences privées et les maisons louées.

Il est également très courant que d’autres Centraméricains fassent l’objet d’un trafic vers le Panama lorsqu’ils traversent le canal de Panama. En 2020, les femmes étrangères représentaient la plupart des victimes de traite des êtres humains identifiées au Panama.

Les défauts du Panama

Les obstacles les plus importants qui empêchent le Panama de devenir un pays de niveau 1 en termes de traite des êtres humains sont l’absence de poursuites contre les trafiquants d’êtres humains et la protection inadéquate des victimes de la traite. L’article 456 du Code pénal panaméen stipule que la traite des êtres humains est passible de 15 à 20 ans de prison et de 20 à 30 ans si la victime est mineure.

Cependant, les enquêtes panaméennes sur la traite des êtres humains peuvent parfois manquer d’efficacité. En 2020, les autorités panaméennes ont engagé 29 affaires de traite mais n’ont condamné que trois trafiquants. Alors qu’en 2019, les autorités n’ont ouvert que cinq enquêtes mais ont condamné 13 trafiquants. Le taux auquel le Panama condamne les trafiquants d’êtres humains n’est pas comparable à celui des pays du niveau 1.

En outre, après la réouverture des tribunaux panaméens à la suite de la pandémie de COVID-19, de nombreuses affaires de traite se sont poursuivies à un rythme encore plus lent qu’auparavant. Des restrictions, telles que la fermeture d’établissements commerciaux, ont empêché la police de résoudre des affaires de traite.

Le Panama ne fonctionne pas non plus à son plein potentiel en termes de protection des victimes. En 2020, « le gouvernement n’a pas alloué de financement spécifique à la commission de lutte contre la traite ou aux services aux victimes ». De plus, le gouvernement n’a pas spécifiquement créé de refuges pour les victimes de la traite des êtres humains.

Les enfants victimes sont parfois placés dans des refuges désignés. Cependant, au sein de ces refuges, des cas d’abus et de mauvais traitements sexuels à l’encontre d’enfants handicapés ont été signalés et confirmés.

La lutte du Panama contre la traite des êtres humains

En ce qui concerne les trois P, le Panama a été le plus efficace dans ses efforts de prévention de la traite. La Commission anti-traite du Panama a concentré ses efforts sur la sensibilisation à la traite des êtres humains en organisant un concours de dessin anti-traite pour les écoliers, en sensibilisant à la traite par le biais de dépliants, à la radio et à la télévision et en gérant une hotline contre la traite. La Commission organise également des séminaires sur la lutte contre la traite et a organisé une marche de sensibilisation à la traite des êtres humains au Panama en 2019. En 2020, une victime qui a assisté à un séminaire a ensuite appelé une hotline pour s’identifier comme victime de la traite des êtres humains.

CONAPREDES

La Commission nationale du Panama pour la prévention des crimes d’exploitation sexuelle (CONAPREDES), un organe directeur fondé en 2004, vise à prévenir l’exploitation sexuelle au Panama. Une réalisation notable du CONAPREDES est la promulgation du « Plan national pour la prévention de l’exploitation sexuelle commerciale des garçons, des filles et des adolescents » en 2008. Le plan comporte quatre axes principaux : « la prévention, l’attention aux victimes, les enquêtes et les sanctions pour les .”

Le financement du plan national dans le cadre du CONAPREDES provient du gouvernement et d’un fonds contre l’exploitation sexuelle. Les finances du Fonds proviennent des taxes sur les étrangers quittant l’aéroport national de Tocumen et des taxes prélevées sur les magasins de location de films et les salles de cinéma concernant « la vente, la location ou la projection de films pornographiques légaux ».

Depuis début 2019, CONAPREDES collabore avec l’Université du Panama pour ouvrir un Observatoire de l’exploitation sexuelle des garçons, des filles et des adolescents. L’observatoire permet d’approfondir les recherches sur l’exploitation sexuelle des mineurs pour aider le CONAPREDES dans la conception de politiques de lutte contre ces crimes et les infractions liées à la traite des êtres humains.

Le classement Tier 2 du Panama est prometteur. En mettant davantage l’accent sur la poursuite des trafiquants et la protection des victimes de la traite des êtres humains, le Panama peut atteindre l’objectif du placement de niveau 1.

– Luke Sherrill
Photo : Unsplash

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