Lutter contre la pauvreté grâce à l’éducation des femmes en Chine

L'éducation des femmes en ChineEn juin 2022, Zhang Guimei, 65 ans, a accompagné ses élèves aux examens annuels d’entrée à l’université de Chine, ou « gaokao », pour la 12e année consécutive. Si tout se passe bien, lorsque ces étudiants sortiront de la salle d’examen, ils pourront changer leur destin en passant la métrique pour le collège. Selon Global Times, cependant, cela n’aurait pas été possible sans Zhang Guimei. Connu comme le « principal des miracles », Zhang a envoyé plus de 1 800 filles des régions les plus pauvres de Chine à l’université. Non seulement elle a reçu l’une des plus hautes médailles d’honneur de Chine pour sa contribution à la société, mais elle a également été inscrite dans le manuel officiel d’histoire moderne compilé par le gouvernement. Cependant, son histoire est simple à propos d’une éducatrice qui a tout donné pour que ses élèves changent l’éducation des femmes en Chine.

L’histoire de Zhang Guimei

Le mari de Zhang Guimei, qui enseignait avec elle dans un lycée du Yunnan, est décédé d’un cancer en 1994. Deux ans plus tard, Zhang Guimei elle-même est tombée malade. Parce que tout son argent était allé au traitement de son mari, elle a abandonné le traitement et a gardé sa maladie secrète.

La vérité est apparue quand elle s’est évanouie en classe. Malgré leur pauvreté, les habitants du comté de Huaping – les enseignants, les étudiants, les villageois et même le gouvernement local – ont tous participé à la collecte de fonds pour son traitement.

Zhang connaissait la difficulté avec laquelle l’argent arrivait. Au début des années 2000, le comté de Huaping était extrêmement pauvre car son terrain montagneux limitait la croissance agricole ainsi que les transports. Il était courant pour les parents de payer les frais de scolarité de leurs enfants cinq cents à la fois, en utilisant des pièces qui ne sont plus populaires dans les grandes villes. Même ainsi, ils ont collecté suffisamment d’argent pour le traitement de Zhang.

Profondément émue, Zhang Guimei croit – à ce jour – que les habitants de Huaping lui ont sauvé la vie. Elle a décidé de consacrer sa « seconde vie » à l’éducation des habitants de Huaping – une promesse qu’elle a tenue pendant 40 ans.

Garder les filles à l’école

Pendant son séjour là-bas, Zhang a remarqué un phénomène étrange : de nombreuses filles qui avaient de bonnes notes abandonnaient soudainement leurs études. Plus tard, elle s’est rendu compte qu’ils devaient se retirer soit pour occuper des emplois peu rémunérés, soit pour se fiancer.

Au tournant du 21ème siècle, la Chine se développait à un rythme rapide. Mais le comté de Huaping – et la province du Yunnan en général – était l’une des rares régions à rester appauvrie. Les familles rurales, pauvres et sans instruction n’avaient pas d’argent pour payer l’école et donnaient souvent la priorité à l’éducation des garçons par rapport aux filles. Afin d’avoir une bouche de moins à nourrir, les filles se fiancent ou se marient souvent en échange d’une dot.

Cependant, Zhang Guimei n’a jamais cessé de croire que le développement de l’éducation des femmes en Chine était la clé pour changer le destin de Huaping. Dans son esprit, « si une fille peut recevoir une éducation supérieure, elle peut changer le destin de trois générations ». Pour s’attaquer au problème à la racine, elle a décidé de créer un lycée public gratuit afin que les filles puissent avoir une chance d’obtenir l’éducation qu’elles méritaient.

Un chemin difficile

Le chemin vers la création du lycée pour filles de Huaping a été difficile. Bien que le gouvernement ait été très favorable, il n’avait pas d’argent pour soutenir les opérations d’une école secondaire gratuite. Zhang a dû demander des dons dans la rue de 2002 à 2007. Les choses ont pris une tournure lorsqu’un journaliste de Pékin a découvert ses efforts et, avec l’aide de personnes de tout le pays soutenant l’éducation des femmes en Chine, son lycée a finalement ouvert ses portes en 2008.

Lorsque l’école a ouvert ses portes, il n’y avait qu’un seul bâtiment, sans dortoirs ni même de salles de bains. La nuit, les salles de classe se sont transformées en dortoirs dans lesquels les étudiants et les enseignantes dormaient. Peu de temps après, neuf des 17 membres du corps professoral d’origine ont démissionné. Pour aggraver les choses, l’école n’avait pas d’élèves car de nombreux parents refusaient toujours de laisser leurs filles sortir des montagnes.

Zhang a adopté une approche très simple à ce problème. Allant de maison en maison, elle a promis que l’école ferait de son mieux pour aider l’enfant même s’il ne pouvait pas terminer ses études. Si les collèges acceptaient les filles mais qu’ils n’en avaient pas les moyens, elle assumerait l’entière responsabilité financière. De nombreux parents ont cédé et les filles ont finalement pu se diriger vers un avenir en dehors des montagnes.

Un souhait simple

Au cours de la dernière décennie, plus de 1 800 filles ont pu quitter les montagnes grâce au lycée de Zhang. Plus de 40% des étudiants de Huaping High entrent dans des collèges de premier ordre, et l’école est classée première dans tout le comté de Lijiang depuis de nombreuses années.

Cependant, le travail acharné de Zhang Guimei a nui à sa santé, avec 23 maladies différentes qui la tourmentent. Portant des vêtements civils et parlant dans un mégaphone bon marché, de nombreux patchs médicinaux étaient sur le dos de ses mains alors qu’elle accompagnait ses élèves aux examens de 2022. Pourtant, tout le Huaping a changé à cause d’une éducatrice avec un souhait simple : changer l’éducation des femmes en Chine. Espérons que son histoire inspirera beaucoup d’autres à se battre pour le seul souhait qui améliorera le monde.

– Émilie Zhang
Photo : Flickr

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