Lutter contre la pauvreté des personnes âgées en Égypte

Pauvreté des personnes âgées en Egypte
Les niveaux de pauvreté de l’Égypte et sa population âgée augmentent. Le FNUAP a indiqué que 20,2% de la population égyptienne sera âgée de 60 ans et plus en 2050. Parallèlement, le Groupe de la Banque mondiale a fait état d'un taux de pauvreté de 32,5% au seuil de pauvreté national en 2017. D'après ce chiffre, le nombre de personnes âgées vivant dans la pauvreté croît. Pour mieux comprendre ce que cela signifie, il est nécessaire de connaître certains aspects clés de la pauvreté des personnes âgées en Égypte. Il s'agit notamment des outils avec lesquels l'Égypte lutte contre la pauvreté des personnes âgées, de la réalité des Égyptiens âgés en situation de pauvreté et des perspectives d'avenir de la pauvreté des personnes âgées en Égypte.

Les outils de l’Égypte contre la pauvreté des personnes âgées

En raison de l'augmentation constante de la pauvreté des personnes âgées au cours des dernières décennies, l'Égypte a mis en œuvre de multiples initiatives pour la combattre. Certains comprennent une politique nationale sur le vieillissement, des comités nationaux sur le vieillissement dans les secteurs public et privé, une assurance maladie pour les personnes âgées les plus pauvres, des services culturels et de divertissement et des directives sur l'accessibilité et la mobilité du public.

Les systèmes de transfert d'argent, comme le programme d'aide et d'assistance sociale (SAA) et le programme plus important de filet de sécurité Takaful et Karama (Solidarité et Dignité), aident également les personnes âgées à lutter contre la pauvreté en Égypte. Takaful et Karama, que le gouvernement égyptien et le Groupe de la Banque mondiale ont créé en 2015, vise à améliorer l'accès à la santé et à l'éducation pour les populations pauvres et vulnérables. La mise en œuvre du projet de la Banque mondiale a nécessité un financement initial de 400 millions de dollars pour influencer positivement 1,5 million de personnes handicapées, de familles avec de jeunes enfants et de personnes âgées. Karama protège et promeut directement le bien-être des personnes âgées pauvres grâce à des pensions mensuelles inconditionnelles.

Plusieurs Egyptiens âgés gagnent un revenu grâce aux allocations égyptiennes pour l’âge normal de la retraite. Bien que l'âge moyen de la retraite dans le monde soit de 60 ans, les juges, les chercheurs et les universitaires égyptiens peuvent travailler jusqu'à 70 ans. Cela garantit des finances stables pour beaucoup, en maintenant les niveaux de pauvreté des personnes âgées à distance.

La réalité de la pauvreté des personnes âgées en Égypte

Bien que les efforts de l’Égypte pour lutter contre la pauvreté des personnes âgées soient considérables, ils ne racontent pas toute l’histoire des personnes âgées pauvres du pays. Par exemple, les programmes de transferts monétaires sont souvent inaccessibles ou sont mal exécutés. Les demandes de SAA sont strictement en personne, ce qui rend plus difficile pour les personnes âgées d'accéder physiquement, de postuler et de bénéficier du programme. Sous Takaful et Karama en 2018, un petit nombre de personnes âgées pauvres ont effectivement perçu des pensions – seulement 3,5% selon un article publié par l'ONU.

Au cours des années précédentes, de nombreuses personnes âgées pauvres se sont déclarées mécontentes de leurs connaissances et de leur accès aux services. Sarah Sabry, membre de l'Arab Learning Initiative, a mené des entretiens avec des personnes en situation de pauvreté et de vulnérabilité à El-Ezba et El-Zelzal au Caire pour révéler leurs conditions de vie. Parmi les personnes interrogées figuraient des personnes âgées vivant seules et une veuve âgée vivant avec ses filles et petits-enfants. Ils ont communiqué des problèmes tels que l'accès limité ou inexistant aux services de santé gratuits, une infrastructure insuffisante, la distance par rapport à l'établissement de santé le plus proche et le manque de soins de santé préventifs.

Les gens ont également fait part d'un manque de connaissances sur les services qui leur étaient offerts – une femme qui avait demandé l'ASA a raconté avoir reçu un rejet sans explication. Dans l'ensemble, bon nombre d'entre eux ont indiqué des incertitudes quant aux documents dont ils avaient besoin pour demander une aide.

En réponse à ces circonstances, entre autres, des efforts supplémentaires ont émergé. La pension mensuelle des bénéficiaires par le biais de Karama a étendu 100 livres égyptiennes (EGP) à 450 EGP pour aider avec les augmentations de prix, et de nombreux bénéficiaires récents sont des personnes âgées – environ 18% sur quelque 2,5 millions. En 2020, au moins 2,5 millions de familles bénéficient activement du programme de filet de sécurité Takaful et Karama de la Banque mondiale et du gouvernement égyptien. Bien qu'il y ait sans aucun doute des lacunes dans la portée et l'accessibilité de ces programmes, il est difficile d'ignorer la réalité de la vie des personnes âgées atteinte et améliorée.

Regard vers l'avenir

Douze pour cent des personnes âgées égyptiennes ont connu un appauvrissement en 2017. Avec la croissance prévue de la population âgée, la pauvreté des personnes âgées augmentera certainement en Égypte. Il existe manifestement des mécanismes efficaces pour lutter contre la pauvreté des personnes âgées, mais tout aussi clairement, ces mécanismes n'ont pas une portée parfaite étant donné cette croissance attendue. La Banque mondiale affirme que des projets d'amplification comme Takaful et Karama et des allocations alimentaires peuvent lutter contre la montée de la pauvreté. En conséquence, l’extension des services aujourd’hui s’améliorera probablement demain pour les personnes âgées égyptiennes.

– Claire Kirchner
Photo: Flickr

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