Lutter contre la pauvreté des enfants en Afghanistan

Lutter contre la pauvreté des enfants en Afghanistan
Selon l’UNICEF, plus de 50 % de la population afghane (24,4 millions) ont besoin d’aide humanitaire, dont 12,9 millions d’enfants afghans. Les effets de la pandémie de COVID-19 et la prise de contrôle des talibans suite au retrait américain du pays n’ont fait qu’aggraver la pauvreté des enfants en Afghanistan.

Un aperçu de la pauvreté des enfants en Afghanistan

En août 2021, le représentant de l’UNICEF en Afghanistan, Hervé Ludovic De Lys, a décrit la situation de la pauvreté des enfants en Afghanistan comme « une crise de la protection de l’enfance dans un pays déjà l’un des pires endroits au monde où être un enfant ». La pauvreté des enfants en Afghanistan sévit depuis des décennies, en raison des conflits, de la violence et de l’instabilité.

La pauvreté des enfants peut avoir des conséquences à vie pour les enfants, y compris une perte d’opportunités. Étant donné que plus de 50 % de la population afghane a moins de 18 ans, il est impératif de mesurer la pauvreté des enfants. En particulier, la mesure de la pauvreté multidimensionnelle est importante car elle prend en compte la pauvreté monétaire ainsi que les « autres aspects du bien-être et la réalisation des droits de l’homme et des droits de l’enfant ».

Sur la base des données de 2016-2017, l’indice de pauvreté multidimensionnelle en Afghanistan (A-MPI) a indiqué que plus de 56 % des enfants afghans âgés de 0 à 17 ans souffraient de pauvreté multidimensionnelle. De plus, selon Al Jazeera, en novembre 2021, 3 millions d’enfants afghans de moins de 5 ans risquaient de mourir de faim.

Impacts économiques après le retrait américain

Selon les statistiques de la Banque mondiale en 2020, l’Afghanistan était le sixième pays le plus pauvre au monde sur la base de son revenu national brut par habitant de 500 dollars. En raison de la pandémie de COVID-19 et de la transition du pouvoir vers les talibans, l’économie afghane a commencé à s’effondrer de manière drastique en août 2021.

Après que les talibans ont pris le pouvoir en Afghanistan en 2021, des pays, dont les États-Unis, ont interrompu l’aide étrangère à la nation. Parce que l’économie de l’Afghanistan tournait principalement autour de l’aide étrangère (75%), le pays ne pouvait pas parvenir à maintenir la stabilité économique sans aucun soutien financier.

Effets du travail des enfants

Une enquête publiée en février 2022 par Save the Children a analysé « 1 400 ménages dans sept provinces d’Afghanistan ». L’enquête montre que 82 % des Afghans ont subi des pertes de revenus après l’arrivée au pouvoir des talibans. En raison de ces difficultés financières, 18% des ménages ont dû pousser leurs enfants au travail des enfants – on estime qu’un million d’enfants sont actuellement astreints au travail des enfants en Afghanistan.

Les enfants travailleurs afghans travaillent « dans l’industrie du tapis à domicile ; comme main-d’œuvre servile dans les fours à briques; dans l’industrie métallurgique comme ferblantiers et soudeurs; dans les mines ; dans l’agriculture et dans les rues en tant que vendeurs, cireurs de chaussures et mendiants. De mauvaises conditions de travail compromettent à la fois la santé et la sécurité de ces enfants. Les conséquences du travail des enfants ont des impacts tout au long de la vie qui affectent les enfants mentalement et physiquement, restreignant leurs droits fondamentaux et menaçant leur avenir.

Éducation

Inger Ashing, PDG de Save the Children, a souligné le risque d’absence d’éducation des enfants en septembre 2020 : « Les enfants qui perdent leur éducation sont plus susceptibles d’être contraints au travail des enfants ou au mariage précoce et d’être piégés dans un cycle de pauvreté pour les années à venir. »

Un rapport de l’UNICEF de 2018 indique qu’environ 3,7 millions d’enfants afghans ne sont pas scolarisés. Cependant, depuis la prise du pouvoir par les talibans, en particulier, des dizaines de milliers de filles afghanes ont perdu leurs possibilités d’éducation. Malgré la promesse des talibans au début de leur règne d’autoriser l’éducation des femmes et des filles, le 22 mars 2022, les filles afghanes de plus de 12 ans ont dû rentrer chez elles – les talibans ont fermé les écoles de ces filles jusqu’à nouvel ordre.

Aide humanitaire pour réduire la pauvreté des enfants en Afghanistan

En décembre 2021, l’UNICEF a lancé son plus grand appel à un seul pays de 2 milliards de dollars pour l’aide à l’Afghanistan. L’aide vise à fournir « des services d’eau, d’assainissement, de nutrition, d’éducation, de santé et de protection » à environ 12,9 millions d’enfants afghans qui ont désespérément besoin d’aide.

L’UNICEF fournit une assistance à l’Afghanistan depuis plus de 70 ans et a récemment intensifié ses programmes en faveur des femmes et des enfants. L’UNICEF a également intensifié sa réponse en matière de protection de l’enfance en « fournissant des espaces adaptés aux enfants et un soutien psychosocial aux enfants et à leurs soignants ou parents ».

Compte tenu de la crise humanitaire depuis la prise du pouvoir par les talibans, de nombreux pays ont rétabli l’aide à l’Afghanistan. En mars 2022, le gouvernement des États-Unis a annoncé une aide humanitaire supplémentaire de 204 millions de dollars à l’Afghanistan, « portant le montant total [to] plus de 720 millions de dollars depuis août 2021. » Ce financement soutiendra les initiatives humanitaires à grande échelle d’organisations telles que l’UNICEF.

Bien que le problème de la pauvreté des enfants en Afghanistan soit de longue date, avec une aide humanitaire étrangère adéquate et l’aide des communautés internationales, la perspective de réduire la pauvreté des enfants en Afghanistan est optimiste.

– Youngwook Chun
Photo : Unsplash

*

★★★★★