Lutter contre la hausse du tabagisme en Afrique

Usage du tabac en Afrique
Comparé au reste du monde, la consommation de tabac en Afrique est relativement faible. Un rapport de 2019 de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a révélé qu’en 2000, la région africaine avait un taux de prévalence du tabagisme de 18,5 %, le plus bas de toutes les régions de l’OMS.

Cependant, alors que le développement économique en Afrique continue d’augmenter, avec des pays comme l’Éthiopie et le Rwanda qui connaissent une expansion sans précédent, la consommation de tabac a également augmenté. L’OMS prévoit maintenant que les décès liés au tabac vont probablement doubler dans les années à venir dans les pays à revenu faible et intermédiaire, dont beaucoup se trouvent en Afrique.

L’augmentation de la consommation de tabac est susceptible d’avoir un effet préjudiciable sur les pays en développement. L’infrastructure nécessaire pour faire face aux problèmes de santé associés n’est tout simplement pas en place. Faire face à ce problème tôt sera crucial pour donner aux nations africaines les meilleures chances de réduire la pauvreté et d’améliorer les niveaux de vie, ainsi que la santé globale.

Cibler les économies émergentes

Les gens associent généralement la croissance économique à des changements positifs, tels que des opportunités d’emploi et plus d’argent dans nos poches. Cependant, à mesure que les consommateurs constatent qu’ils ont plus d’argent à dépenser, les entreprises sont impatientes de leur commercialiser des produits. Cela inclut l’industrie du tabac. En 2013, un comité d’experts que le Réseau des académies africaines des sciences a réuni a constaté que « Alors que l’usage du tabac a diminué dans les pays à revenu élevé, l’industrie du tabac s’est de plus en plus tournée vers les pays à revenu faible et intermédiaire, en particulier en Afrique, Asie et Europe de l’Est, pour recruter de nouveaux utilisateurs.

Les fabricants de tabac ont utilisé des tactiques spécifiques pour promouvoir leurs produits dans les pays africains. Selon un rapport de 2021 publié dans le Bulletin de l’Organisation mondiale de la santé, les entreprises ont encouragé les commerçants locaux à vendre des cigarettes individuelles pour attirer une clientèle jeune et à faible revenu. Les compagnies de tabac ont également utilisé des tactiques promotionnelles, telles que des réductions de prix, des coupons et des cadeaux, même si ces pratiques sont généralement contraires à la loi.

Malheureusement pour certains pays africains, à mesure que l’économie s’est développée, le nombre de fumeurs a emboîté le pas. Par exemple, comme le PIB annuel a constamment augmenté de 2009 à 2014 en République démocratique du Congo, la consommation de tabac a également augmenté.

Le fardeau des soins de santé

La recherche a bien documenté que l’usage du tabac cause des problèmes de santé, comme le cancer, les accidents vasculaires cérébraux et les maladies pulmonaires. Celles-ci sont connues sous le nom de maladies non transmissibles (MNT) et le nombre de cas augmente en Afrique. Cela pose un problème pour les infrastructures de santé. Le Forum économique mondial a signalé que la plupart des maladies non transmissibles sont traitées dans les hôpitaux des grandes villes, ce qui impose un fardeau supplémentaire aux patients ruraux. De plus, de nombreux hôpitaux n’ont tout simplement pas les ressources nécessaires pour traiter autant de cas.

Un autre facteur à prendre en compte est la prévalence des maladies infectieuses, telles que le paludisme, le VIH et le COVID-19. Ces affections ont été un fardeau persistant pour les systèmes de santé décrits comme «fragiles, fragmentés, sous-financés et limités». L’augmentation de la consommation de tabac ne fera qu’exacerber ce problème.

L’effet sur la pauvreté

Les compagnies de tabac invoquent souvent la création d’emplois pour justifier leur présence dans les pays en développement. Ils poursuivent en suggérant que l’augmentation des taxes sur les produits du tabac entraînera la perte de leur emploi.

Certains pays en développement ont en effet des économies dépendantes du tabac. Par exemple, une étude de 2009 a révélé que le Malawi dépend des exportations de tabac pour 70 % de ses revenus étrangers. Cependant, imposer davantage de restrictions sur le tabac pourrait en fait être bénéfique pour le Malawi. Il pourrait « diversifier [its] l’économie » et l’ouvrir à l’aide étrangère pour financer d’autres industries.

Le Dr Kenneth E. Warner a avancé le même argument dans son article de 1999, « The Economics of Tobacco : Myths and Realities », publié dans Tobacco Control.. Essentiellement, il a déclaré que si un pays ne dépend plus de l’industrie du tabac, cela ne signifie pas qu’il n’a pas d’autre industrie sur laquelle s’appuyer. Les ressources peuvent servir à développer d’autres industries et les consommateurs peuvent dépenser leur argent ailleurs, créant ainsi de nouveaux emplois.

Le mythe du développement économique par le tabac est encore plus démystifié lorsque l’on considère le fardeau financier de la dépendance. Des études ont montré que l’augmentation de la consommation de tabac en Afrique aggravera la pauvreté. L’argent dépensé pour les produits du tabac et le coût du traitement des maladies associées pourraient paralyser les familles à faible revenu en affectant l’emploi, sans parler des effets débilitants que ces maladies provoquent.

Mise en œuvre de solutions

Heureusement, de nombreux pays africains prennent des mesures pour empêcher leurs économies de devenir trop dépendantes du tabac. L’Ouganda est l’une de ces nations. En 2015, le gouvernement ougandais a adopté la loi nationale sur le contrôle du tabac, interdisant la vente de tabac à toute personne de moins de 21 ans. Il a également interdit de fumer dans les bâtiments publics, tels que les écoles et les hôpitaux, et interdit la publicité pour les produits du tabac.

Ces dernières années, des campagnes médiatiques ont été lancées en Ouganda, éduquant le public sur les risques économiques et sanitaires associés à l’usage du tabac. Ils ont également plaidé pour une taxation plus sévère des produits du tabac, ce qui générerait des fonds pour de nouvelles mesures de lutte antitabac.

Une autre étape positive est que 51 des 54 pays d’Afrique ont ratifié la Convention-cadre de l’OMS pour la lutte antitabac, s’engageant ainsi à mettre en œuvre des politiques visant à réduire la consommation de tabac.

La lutte contre l’augmentation de la consommation de tabac en Afrique est essentielle pour réduire la pauvreté et aller de l’avant. Le financement des mesures de lutte antitabac est une étape importante pour relâcher la pression sur les systèmes de santé africains. Il est temps pour le monde d’arrêter de fumer dans le passé.

–Abbi Powell
Photo : Unsplash

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