Lutte contre les mutilations génitales féminines en Afrique

Ifrah AhmedSelon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), les mutilations génitales féminines (MGF) se réfèrent à «toutes les procédures qui impliquent l’ablation partielle ou totale des organes génitaux féminins externes, ou d’autres blessures aux organes génitaux féminins pour des raisons non médicales.» Cette pratique est illégale dans de nombreux pays, mais a encore lieu dans un certain nombre de cultures à travers le monde. L’Afrique est le premier continent dans les cas de MGF. Bien que l’origine de la MGF soit difficile à cerner, elle semble avoir des racines culturelles sur le continent.

MGF en tant que violation des droits humains

L’OMS et les Nations Unies (ONU) sont fermement opposées aux pratiques de MGF. L’OMS cite un certain nombre d’études qui confirment que les MGF sont profondément nocives pour les femmes – psychologiquement et physiquement. L’ONU considère les MGF comme une violation des droits humains en raison des effets à long terme sur la santé physique et mentale. Cependant, la pratique reste profondément ancrée dans de nombreuses cultures africaines.

Récemment, des progrès ont été réalisés pour mettre fin aux MGF en Somalie et au Soudan. Cependant, le changement a été lent en raison de la pression sociale entourant la poursuite des MGF. De nombreuses femmes qui ont subi le processus se prononcent contre. Mais, en raison de ses racines culturelles profondes, changer le dialogue autour des MGF s’est avéré être un défi. Malgré les difficultés, Jaha Dukureh et Ifrah Ahmed se battent pour mettre fin aux MGF en Afrique.

Jaha Dukureh

Jaha Dukureh est une survivante des MGF et du mariage des enfants. Dukureh est originaire de Gambie, un pays avec des pourcentages élevés de MGF (en 2010, 56% des filles âgées de 0 à 14 ans avaient subi des MGF). La douleur qu’elle a ressentie l’a incitée à créer sa propre organisation non gouvernementale, Safe Hands for Girls. Safe Hands For Girls lutte contre les MGF en Afrique et œuvre pour protéger les enfants des mariages forcés.

Dukureh a joué un rôle crucial dans l’interdiction par le gouvernement gambien des MGF et a continué à défendre les femmes dans son rôle d’ambassadrice des femmes auprès des Nations Unies. Pour son travail, Dukureh est devenue l’une des 100 personnes les plus influentes de Time dans le monde. Elle a également été nommée l’une des 100 Africaines les plus influentes par le New African Magazine. De plus, elle a remporté un certain nombre de prix pour les droits de l’homme et a été nominée pour un prix Nobel de la paix.

Ifrah Ahmed

Ifrah Ahmed est originaire de Somalie. L’Irlande a accordé l’asile à Ahmed après avoir fui la Somalie, où elle a subi des MGF. Ahmed a immédiatement commencé à dénoncer les MGF en Afrique. Elle a créé deux organisations. L’une des organisations, The United Youth of Ireland, aide les jeunes immigrants et réfugiés à s’installer en Irlande, à créer des entreprises et à découvrir l’importance des droits de l’homme. Sa deuxième organisation, appelée la Fondation Ifrah en Irlande, se consacre spécifiquement à plaider en faveur de l’éradication des MGF en Somalie.

La voix d’Ahmed, entre autres, a contribué à créer une interdiction formelle et légale en Irlande en 2012. Ahmed a également participé à la création de films condamnant les MGF en Afrique qui présentent le traumatisme qu’elles provoquent. Elle travaille actuellement avec le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés.

Jaha Dukureh et Ifrah Ahmed sont des figures clés de la lutte contre les mutilations génitales féminines en Afrique. Avec l’aide de groupes de défense, d’organisations humanitaires et d’efforts gouvernementaux, les pays du monde entier peuvent se rapprocher de l’élimination des MGF.

– Grace Parker
Photo: Flickr

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