Lutte contre les MGF en Sierra Leone

MGF en Sierra Leone
Les gens en Afrique, dans certaines parties du Moyen-Orient et en Asie pratiquent fréquemment la coutume archaïque de la circoncision féminine ou de l'excision. L'acte consiste à couper les organes génitaux externes des jeunes filles pour des raisons non médicales et entraîne souvent une douleur intense, des saignements, des infections et, dans les cas les plus graves, la mort. De plus, les victimes de mutilations génitales féminines souffrent également fréquemment de problèmes de fertilité, de complications liées à la grossesse et à l'accouchement et de troubles mentaux, tels que les troubles de stress post-traumatique, qui inhibent leur individualité et leur sexualité tout au long de leur jeunesse. Les mutilations génitales féminines (MGF) en Sierra Leone restent une pratique courante dans tout le pays car seulement 10% des femmes sierra-léonaises ont pu échapper à la tradition. Voici quelques informations sur les MGF en Sierra Leone.

La norme sociale

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que 140 millions de filles et de femmes dans le monde ont subi des mutilations génitales féminines, car cette pratique est devenue si fortement intégrée dans les modèles des sociétés dans lesquelles elles vivent; la coutume est souvent essentielle dans les rites d'initiation traditionnels et les rituels de mariage, et comme ces sociétés sont hautement patriarcales, les filles n'ont d'autre choix que de subir des MGF en raison de leurs homologues masculins qui les dictent. De plus, beaucoup considèrent également les mutilations génitales féminines comme un symbole de statut et d'honneur pour les familles, ce qui en fait une norme sociale à laquelle les filles n'ont d'autre choix que de se conformer. Chaque année, deux millions de jeunes filles risquent d'être mutilées génitales féminines alors que cette tradition archaïque se perpétue.

Mutilation génitale féminine en Sierra Leone

La Sierra Leone est l'un des 28 pays d'Afrique où les mutilations génitales féminines sont une pratique courante à ce jour. Cette pratique, généralement pratiquée par une femme âgée dans les villages sierra-léonais, se déroule dans des environnements dangereux et non stériles. Les mutilations génitales féminines en Sierra Leone se produisent souvent sans équipement médical approprié; les femmes âgées effectuent cette opération avec des lames de rasoir, des canifs et même des éclats de verre brisé sans recevoir aucune formation sur les pratiques médicales. Avec ces femmes gravement incultes sur l'anatomie humaine grossière tout en effectuant des procédures dangereuses sans les outils appropriés, les filles se retrouvent dans des conditions de santé dangereuses où elles souffrent de lacération et d'infection sans médicaments pour offrir un soulagement. L'UNICEF estime que près de 90% de toutes les femmes sierra-léonaises ont subi des mutilations génitales.

Les MGF en Sierra Leone sont particulièrement dangereuses pour les jeunes filles qui vivent dans la pauvreté et vivent dans des villages pauvres et ruraux. Les personnes en situation de pauvreté sont plus vulnérables aux conditions les plus dangereuses lorsqu'elles subissent des mutilations génitales féminines car elles n'ont que peu ou pas d'accès aux moyens financiers pour acquérir les fournitures médicales nécessaires pendant et après la mutilation. De plus, le classisme joue un rôle important dans cette pratique archaïque, car les familles plus aisées peuvent se permettre un professionnel de la santé privé pour effectuer la procédure en toute sécurité tandis que les filles pauvres doivent se débrouiller seules.

Un avenir meilleur

Étant donné que les mutilations génitales féminines sont une pratique intrinsèquement ancrée dans la culture sierra-léonaise, tenter de pénétrer la coutume est une tâche difficile. Cependant, on peut trouver un avenir meilleur chez les femmes qui avaient autrefois subi cette pratique archaïque. Le Mouvement d'initiative amazonienne est une organisation non gouvernementale en Afrique de l'Ouest qui fait campagne pour interdire les MGF en Sierra Leone et dans les pays voisins. Rugiatu Turay l'a créée en 2002 avec des femmes qui se sont rencontrées dans un camp de réfugiés en Guinée pendant la guerre civile de 1991-2002 en Sierra Leone. Alors que les dirigeants de l’organisation eux-mêmes ont connu les horreurs des mutilations génitales féminines et les abus du patriarcat social, les militants ont longtemps recherché une solution et découvert que les combattants les plus forts contre la tradition sont l’éducation et l’alphabétisation.

Avec environ 66% de la population sierra-léonaise analphabète et 60% vivant en dessous du seuil de pauvreté, les campagnes d'éducation et d'égalité des sexes destinées aux jeunes filles sont devenues l'un des meilleurs moyens de résister aux mutilations génitales féminines. En outre, l’initiative offre un refuge aux jeunes filles qui fuient la violence domestique, le mariage forcé et les mutilations génitales où elles peuvent vivre, s’instruire et apprendre à subvenir à leurs besoins. Le Mouvement d'initiative amazonienne a autonomisé les jeunes femmes afin qu'elles soient capables de faire leurs propres choix avec leur corps dans l'espoir d'éliminer un jour la pratique dangereuse des mutilations génitales féminines dans toute l'Afrique de l'Ouest.

– Caroline Largoza
Photo: Flickr

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