Lutte contre le mariage des enfants en République démocratique du Congo

Le mariage des enfants en République démocratique du CongoLa République démocratique du Congo (RDC) est classée au 19e rang mondial pour le pourcentage de filles mariées avant d'atteindre leur 18e anniversaire (37%). Une étude de l'UNICEF réalisée en 2017 avec ces données a également montré que la RDC se classait au neuvième rang pour le nombre absolu d'enfants mariées, à 1,3 million. Ces chiffres racontent une histoire au-delà du mariage des jeunes filles – un récit de pauvreté récursive et de manque d’éducation. Mais le mariage des enfants en République démocratique du Congo peut être vaincu. En fait, de nouveaux programmes d'éducation des femmes et d'engagement communautaire émergent chaque jour pour résoudre ce problème.

Identifier les racines du mariage des enfants

Il existe quatre principaux moteurs du mariage des enfants en République démocratique du Congo: la pauvreté, les conflits armés, les grossesses chez les adolescentes et les traditions culturelles.

  • La pauvreté: En 2018, 72% de la population de la RDC vivait dans une extrême pauvreté. La pratique du mariage des enfants est un indicateur clé de la pauvreté dans une communauté. Lorsqu'une famille donne une fille en mariage, elle réduit ses propres dépenses. Ils n'ont plus à nourrir, vêtir ou éduquer la fille. En outre, la promesse du prix de la mariée est un facteur de motivation du mariage des enfants en RDC. Le prix de la mariée est une vieille tradition pratiquée dans différentes régions d'Afrique. Contrairement à la dot, le prix de la mariée consiste à échanger de l’argent ou des objets de valeur de la famille du marié à la famille de la mariée comme preuve de leur mariage. Historiquement, le prix de la mariée a aidé à lier deux familles ensemble et à renforcer la communauté dans son ensemble. Aujourd'hui, elle sert davantage de preuve légale du mariage, utilisée pour déterminer la lignée des enfants ou pour garantir l'héritage. Les familles perçoivent la promesse de richesse comme une incitation au mariage précoce. Pour les filles, cependant, les chances de recevoir une éducation après un mariage précoce sont minces. En conséquence, les filles qui se marient avant l'âge de 18 ans en RDC sont moins en mesure de gagner un revenu et de se sortir, ainsi que leur famille, de la pauvreté.
  • Un conflit armé: Selon une étude réalisée par les Nations Unies, environ 200 000 filles et femmes ont été victimes de violences sexuelles en RDC depuis 1998. Les conflits militaires en cours dans l'est de la RDC, au Rwanda et en Ouganda font partie de la cause de ce nombre élevé. La prévalence persistante des conflits armés a conduit certaines jeunes filles à se marier avec des auteurs de violences sexuelles.
  • Grossesse adolescente: La santé et l'éducation sexuelles ne sont pas largement pratiquées en RDC, ce qui conduit à un manque de contraception et de planification familiale. Les grossesses précoces peuvent parfois aboutir au mariage des enfants, car les familles espèrent assurer la stabilité pour la vie future. L'attente culturelle que les femmes se marient et deviennent mères conduit à une faible utilisation de la contraception, ce qui peut également contribuer aux grossesses d'adolescentes.
  • Les traditions culturelles: À la base de tous ces facteurs du mariage des enfants en RDC, se trouve la croyance culturelle selon laquelle les filles sont inférieures aux garçons. En raison de l'inégalité entre les sexes intériorisée, la prévalence mondiale du mariage des enfants parmi les garçons est un sixième de celle des filles. En conséquence, les programmes conçus pour s'opposer au mariage des enfants mettent généralement l'accent sur l'autonomisation et l'éducation des femmes. L'une de ces organisations, Debout Fille, a été créée en 2005 pour «défendre et protéger les droits des filles en République démocratique du Congo».

Autonomiser les filles

Debout Fille opère à travers la RDC dans de nombreuses communautés rurales et urbaines. L'organisation s'emploie à «éliminer la violence et les pratiques néfastes et à parvenir à l'accès universel à l'éducation et à la santé sexuelle et reproductive». Au Sud-Kivu, une région fortement touchée par le conflit entre les rebelles ougandais et rwandais, Debout Fille s'associe à Women’s WorldWide Web (W4) pour lutter contre le cycle du mariage des enfants. Grâce à de nouveaux «clubs et espaces d'apprentissage numériques», les filles et les jeunes femmes apprennent la santé reproductive et sexuelle. Ces clubs aident les filles à créer des «parlements de filles», à travers lesquels elles peuvent participer à la prise de décision communautaire et au plaidoyer politique pour s'opposer au mariage des enfants. Les «écoles de parents» s’emploient également à mobiliser et à éduquer les parents. Debout Fille forme actuellement 1 200 filles et membres de la communauté locale.

Environ 37% des filles en RDC se marient avant d'atteindre leur 18e anniversaire. La pauvreté, les conflits armés, les grossesses d'adolescentes et les traditions culturelles peuvent tous être des causes de mariage d'enfants. Des organisations comme Debout Fille s'efforcent de réduire le mariage des enfants grâce à des activités telles que l'éducation à la santé sexuelle et reproductive. Bien que ce ne soit qu'une solution, il s'agit d'une étape importante vers l'utilisation de l'éducation pour mettre fin au mariage des enfants en République démocratique du Congo.

Elizabeth Price
Photo: Pixabay

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