Lutte contre la malnutrition au Népal | Le projet Borgen

La malnutrition au NépalEn 2019, le taux de malnutrition au Népal était de 43% pour les enfants de moins de 5 ans. La malnutrition est définie comme un manque de nutrition et peut résulter du fait d’être sous-alimenté ou de ne pas manger suffisamment d’aliments nutritifs. Lorsque les enfants souffrent de malnutrition chronique, cela peut entraîner un retard de croissance, qui peut affecter de manière permanente la croissance de l’enfant physiquement et cognitivement. Pendant les deux premières décennies après 1990, la malnutrition au Népal a diminué. Par la suite, les progrès de la malnutrition se sont ralentis. Actuellement, la malnutrition au Népal reste un problème grave qui doit être résolu.

La malnutrition en chiffres

Près de 66% des enfants de 0 à 5 mois sont exclusivement allaités. Entre 6 et 24 mois, seuls 36% des bébés reçoivent un régime alimentaire minimum acceptable. De plus, à peine 47% de ces enfants reçoivent une alimentation diversifiée contenant les nutriments appropriés.

La mère lutte contre la malnutrition

Pour lutter contre la malnutrition, les adolescentes, les femmes et les enfants doivent avoir accès à une meilleure alimentation nutritive et aux soins nutritionnels associés. Selon l’UNICEF, «les 1 000 premiers jours entre le début de la grossesse d’une femme et le deuxième anniversaire d’un enfant offrent une opportunité extraordinaire pour prévenir la dénutrition et ses conséquences.» Dans cette période critique, une intervention préventive est vitale. Cela comprend le soutien à l’allaitement, les compléments alimentaires pour les nourrissons et la supplémentation en micronutriments pour les femmes et les enfants.

Bimala Chaudhary est un exemple de mère qui a été éduquée sur l’importance de la nutrition. Sur une base mensuelle, Chaudhary participe à une réunion de groupe de mères au cours de laquelle des femmes bénévoles en santé communautaire apprennent aux mères comment améliorer à la fois leur propre nutrition et celle de leurs enfants. Les mères ont appris des leçons qui incluent l’importance du lavage des mains et comment préparer une bouillie nutritive.

Les bénévoles de la santé visitent également la maison de Chaudary pour fournir des conseils nutritionnels individuels. Une émission de radio soutenue par l’USAID intitulée Mother Knows Best met davantage l’accent sur les leçons qu’elle apprend grâce au groupe de femmes. Elle reçoit également des SMS pour lui rappeler d’emmener sa fille visiter la clinique afin de suivre les progrès.

Pour aider la communauté, Chaudhary partage ce qu’elle apprend des rencontres avec d’autres mères. Son objectif final est de s’assurer qu’aucun enfant ne souffrira de malnutrition à l’avenir.

Solutions

Depuis les années 90, de nombreux progrès ont été accomplis dans la lutte contre la malnutrition au Népal. Le programme de pays actuel (2018-2022) vise à améliorer la nutrition au Népal. Les adolescents, les femmes enceintes, les mères qui allaitent, les nourrissons et les jeunes enfants reçoivent une attention particulière. L’UNICEF soutient le gouvernement du Népal dans la mise en œuvre de stratégies nutritionnelles globales. Ces stratégies comprennent la vermifugation des enfants, la supplémentation en vitamine A, la supplémentation en fer folate et l’éducation et le conseil nutritionnels.

La Nepal Youth Foundation a développé des centres de traitement de la malnutrition infantile. Ces maisons de réadaptation nutritionnelle (NRH) traitent les enfants sévèrement malnutris, enseignent aux mères la santé des enfants et forment les professionnels aux meilleures pratiques nutritionnelles. Ces maisons accueillent des enfants en insuffisance pondérale critique pendant trois à quatre semaines pour les aider à améliorer leur santé grâce à un régime alimentaire surveillé. Pour une solution à long terme, les soignants et les mères apprennent à préparer des repas nutritifs. Ils sont ensuite encouragés à partager ces leçons avec leurs communautés. Depuis l’ouverture du premier NRH en 1998, 15 000 enfants souffrant de malnutrition ont retrouvé la santé.

Nourriture pour l’avenir

En augmentant l’éducation nutritionnelle des communautés, la malnutrition au Népal peut s’améliorer. Avec des solutions à court et à long terme, des organisations comme l’UNICEF et la Nepal Youth Foundation améliorent la vie des mères et des enfants.

Sarah Kirchner
Photo: Flickr

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