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L’itinérance au Guatemala: une mise à jour

L'itinérance au Guatemala: une mise à jourAu Guatemala, plus de 50% de la population vit en dessous du seuil de pauvreté. Les familles de quatre personnes ou plus vivent dans de petites huttes d’une ou deux pièces – si un abri est disponible. En moyenne, un enfant est abandonné tous les quatre jours car les familles n’ont pas les moyens de s’occuper d’un autre enfant. Le sans-abrisme au Guatemala oblige souvent les gens à dormir sous des bancs ou dans la terre.

Enfants des rues

Parmi les sans-abri au Guatemala, 7 000 sont des enfants et des adolescents laissés à eux-mêmes. De nombreux enfants des rues se tournent vers la drogue ou l’alcool comme mécanisme d’adaptation, ce qui ajoute au cycle de l’itinérance au Guatemala. La violence dirigée contre les enfants des rues n’est pas rare. Le recours à la violence meurtrière par la police guatémaltèque envers ces enfants est resté incontrôlé jusqu’au début des années 2000, mais la menace de blessures physiques n’a pas encore été complètement abolie.

Le sans-abrisme au Guatemala est un effet d’entraînement qui a des conséquences cycliques pour les enfants des pauvres. Il est souvent nécessaire de travailler au lieu d’aller à l’école. Le peu de revenus qu’ils gagnent en travaillant souvent ne va pas loin.

Plus d’un quart de la population d’enfants guatémaltèque est activement impliquée dans le travail des enfants par nécessité. Un enfant de moins de 15 ans sur quatre est analphabète. La malnutrition chronique et la faim font partie intégrante de la vie. Sans accès à une éducation ou à une nutrition adéquates, les enfants des pauvres n’ont pas la capacité d’aller de l’avant.

Des logements inadéquats pèsent sur les familles

Traditionnellement, la culture guatémaltèque tourne autour de la famille. Les communautés soudées sont entravées par un manque de fonds, de nourriture nutritionnelle et d’opportunités éducatives. Ceux qui ont un abri vivent souvent dans de petites huttes avec un toit en tôle et des sols en terre battue. Les enfants, les parents et les grands-parents vivent souvent ensemble sans eau courante ni électricité. Les maladies affligent les nouveau-nés et les jeunes enfants en raison de l’incapacité de garder les logements sanitaires, ce qui entraîne des taux de mortalité infantile élevés. Les soins médicaux sont souvent inexistants.

La cuisson se fait sur un feu ouvert gardé à l’intérieur de la maison, laissant les femmes et les enfants respirer la fumée pendant des heures sans ventilation. Certaines maisons sont faites de paille ou de bois, qui sont tous deux extrêmement inflammables et présentent un risque supplémentaire pour les familles à l’intérieur pendant la préparation de la nourriture. En conséquence, les maladies respiratoires touchent une grande partie de la population pauvre et la suie au ralenti devient toxique pour toute la famille. Sans eau courante, il n’y a aucun moyen de nettoyer correctement la suie et, sans électricité, il n’y a pas d’autre option pour les familles de cuisiner.

Le sort de la femme autochtone

La moitié des sans-abri au Guatemala sont des femmes autochtones. Les femmes indigènes pauvres non seulement souffrent des retombées de la pauvreté, mais sont également confrontées au racisme et à la violence sexiste.

Par rapport au reste du pays, y compris les femmes guatémaltèques non autochtones, les femmes autochtones ont plus de chances d’avoir plusieurs enfants non planifiés, de vivre dans la pauvreté et d’être analphabètes. Le taux de mortalité à la naissance des femmes d’origine autochtone est le double de celui des femmes non autochtones, qui ont également une espérance de vie de 13 ans de plus que celle des femmes autochtones. Ces femmes sont sous-alimentées et sous-payées. L’inégalité se répercute sur leurs enfants qui sont confrontés à l’insécurité alimentaire, au manque d’éducation et, s’ils sont de jeunes filles, à la même peur de la violence et du racisme que leurs mères ont endurée.

Aide au logement au Guatemala

Les nécessités humaines de base ne sont pas disponibles pour beaucoup au Guatemala et ne l’ont pas été depuis des générations. Cependant, la Guatemala Housing Alliance se concentre sur la fourniture d’un abri convenable aux familles et travaille en tandem avec d’autres groupes visant à aider l’éducation, l’insécurité alimentaire et l’éducation sexuelle pour les pauvres au Guatemala.

La Guatemala Housing Alliance a construit 47 maisons avec des poêles à bois qui éliminent le danger de la cuisson à feu ouvert. Elle a installé des revêtements de sol dans 138 maisons qui avaient auparavant des sols en terre battue. La fondation propose également de conseiller les jeunes enfants et a organisé des ateliers pour que les femmes s’expriment ouvertement et se renseignent sur l’assainissement, la nutrition et leurs droits juridiques.

Même au milieu de la nouvelle pandémie de coronavirus, la Guatemala Housing Alliance est toujours au travail. Il a fourni 1 340 colis de nourriture, et chaque colis fait vivre une famille de quatre personnes pendant deux semaines. Compte tenu des nombreux objectifs de l’organisation, les personnes sans domicile au Guatemala ont lentement mais sûrement accès à une pléthore de ressources qui peuvent contribuer à améliorer leur qualité de vie.

– Amanda Rogers
Photo: Flickr

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