L’invasion ukrainienne et la crise alimentaire en Égypte

Crise alimentaire en Egypte
L’invasion de l’Ukraine par la Russie en février 2022 a eu de nombreuses conséquences sur l’économie mondiale, l’effet domino de certaines d’entre elles continuant à se faire sentir. L’augmentation des prix du carburant à la suite de l’invasion a beaucoup retenu l’attention des médias. Cependant, une conséquence plus négligée de la perturbation des exportations de la Russie et de l’Ukraine est l’effet néfaste sur la sécurité alimentaire mondiale, provoquant une pénurie mondiale de blé. La crise alimentaire en Égypte a été un défi particulier.

Invasion et exportations de blé

En 2019, la Russie était le plus grand exportateur de blé au monde. Selon l’Observatoire de la complexité économique, la Russie et l’Ukraine ont produit ensemble 25,4 % des exportations mondiales de blé. Outre le blé, les marchés russe et ukrainien sont des sources mondiales vitales pour d’autres produits alimentaires essentiels tels que le maïs, le sucre et l’huile. Selon le rapport mensuel WASDE (World Agricultural Supply and Demand Estimates) du département américain de l’Agriculture, l’invasion pourrait réduire les exportations de blé de la Russie et de l’Ukraine de 12 %.

« Les exportations de l’Ukraine sont réduites de quatre millions de tonnes à 20 millions, car le conflit dans ce pays devrait perturber les exportations de la région de la mer Noire », selon le rapport sur les estimations de l’offre et de la demande agricoles dans le monde.

Inflation des prix alimentaires

Les prix mondiaux des denrées alimentaires gonflaient déjà régulièrement depuis le début de la pandémie en raison des perturbations des chaînes d’approvisionnement. La mise à l’index soudaine des exportations russes et la perturbation de l’économie ukrainienne ont fait grimper cette inflation ces derniers mois, la valeur boursière des matières premières agricoles mondiales augmentant fortement. Cette soudaine pénurie de blé dans une économie déjà gonflée commence à nuire à la sécurité alimentaire dans de nombreux pays en développement tributaires des exportations russes et ukrainiennes, comme l’Égypte, le Soudan et le Kenya.

La pénurie de blé égyptienne

L’Égypte, où le pain est un aliment de base à presque tous les repas, est le plus grand importateur mondial de blé, dépensant 5,2 milliards de dollars en 2020. En 2021, 80 % des importations égyptiennes de blé provenaient de Russie et d’Ukraine. La guerre entre les deux pays a donc eu un effet massif sur l’économie et la sécurité alimentaire égyptiennes. Le prix du blé a augmenté de 44 %, ce qui a aggravé la hausse des prix par le coût subventionné du pain que le gouvernement avait annoncé quelques semaines seulement avant le début du conflit. La subvention du coût du pain a longtemps été un élément économique de base des gouvernements égyptiens successifs, et sa hausse de prix représente un changement existentiel pour les Égyptiens, entraînant une crise alimentaire en Égypte.

« Maintenir le pain abordable pour les pauvres a été pendant 60 ans une sorte de contrat social informel entre les citoyens et l’autorité politique », a déclaré le sociologue égyptien Ammar Ali Hassan. « La symbolique associée à la miche de pain va bien au-delà d’un simple bien de consommation. En réalité, il définit le lien entre le peuple et l’État. En effet, de nombreux analystes désignent la hausse du coût de la nourriture, en particulier du pain, comme le facteur de rupture qui a déclenché la révolution égyptienne de 2011. Par conséquent, la question de la sécurité alimentaire est également une question de sécurité politique à la fois pour le peuple égyptien et le gouvernement – et la pénurie mondiale de blé la place au premier plan de la politique égyptienne en 2022.

Au lendemain de l’invasion, le Premier ministre Mostafa Madbouly a déclaré que le gouvernement poursuivrait la hausse des prix malgré l’impact de la pénurie mondiale de blé sur les importations. Madbouly a souligné la valeur de cinq mois de réserves stratégiques de blé comme une mesure palliative. Cependant, le conflit ne s’étant pas désamorcé depuis son début, le gouvernement égyptien commence à explorer de nouvelles alternatives pour, à court terme, braver cette pénurie mondiale de blé, et à long terme, diminuer cette dépendance aux importations alimentaires.

Le chemin vers l’autosuffisance

Le 28 mars, le ministre de l’Agriculture Ali Moselhi a annoncé que le gouvernement égyptien chercherait à se procurer 6 millions de tonnes de blé auprès des agriculteurs locaux au cours de la prochaine saison du blé entre avril et juin, offrant des incitations à vendre au gouvernement plutôt qu’au secteur privé. . Cependant, résoudre les problèmes d’autosuffisance en blé en Égypte n’est pas possible du jour au lendemain.

Le principal défi pour l’industrie agricole nationale pour répondre à la demande égyptienne et contrer la pénurie mondiale actuelle de blé est la pénurie d’eau. Selon le ministère des Ressources en eau et de l’Irrigation, 97 % de l’eau de l’Égypte provient du Nil à 54 milliards de mètres cubes, bien en deçà de la demande annuelle de 114 milliards de la population en croissance rapide de 100 millions d’habitants.

Par conséquent, pour que l’Égypte soit en mesure de développer les moyens de produire localement du blé pour sa population, elle doit résoudre son problème de pénurie d’eau de longue date – et c’est là que les efforts et l’expertise internationaux peuvent aider l’Égypte dans ses efforts pour lutter contre l’insécurité alimentaire et pauvreté. « La question de l’eau est une question centrale dans le domaine de la réalisation du développement durable, qui nécessite une coopération accrue et un échange d’expériences entre les différents pays du monde dans le domaine de l’eau », a déclaré le ministre égyptien des Ressources en eau et de l’Irrigation, Mohamed Abdel Atti.

Le Programme alimentaire mondial (PAM) et la crise alimentaire en Égypte

L’une des voies existantes pour aider à atténuer la crise alimentaire en Égypte est le Programme alimentaire mondial (PAM) des Nations Unies. Opérant en Égypte depuis 1968, « les opérations de l’agence des Nations Unies en Égypte sont conçues pour répondre à l’insécurité alimentaire et nutritionnelle à long terme du pays ». Ces dernières années, il a collaboré avec le gouvernement Sisi pour réaliser Egypt Vision 2030, une stratégie en 10 piliers vers un développement politique, économique et social durable. La sécurité alimentaire doit être un facteur crucial à atteindre dans cette vision 2030 et le PAM en Égypte collabore actuellement avec le gouvernement égyptien pour renforcer ces institutions publiques.

L’avenir

Premièrement, la pandémie de COVID-19 et maintenant les événements soudains en Ukraine ont montré que les pays en développement ne peuvent pas compter sur les chaînes d’approvisionnement pour les produits de base essentiels tels que les denrées alimentaires de base. En fait, cela a longtemps été un problème qui a exacerbé la pauvreté et l’insécurité alimentaire dans le monde avant même la pandémie. Alors que l’invasion russe de l’Ukraine a exacerbé les pénuries alimentaires dans le monde, elle présente également une opportunité pour les pays qui dépendent depuis longtemps des importations alimentaires de développer des ressources nationales durables pour construire de nouvelles infrastructures agricoles et de nouveaux systèmes économiques autosuffisants.

Les États-Unis et d’autres dirigeants mondiaux de la communauté internationale doivent également saisir cette opportunité, en fournissant une aide financière et une expertise aux projets d’édification de la nation tels que Egypt Vision 2030. À court terme, l’expansion immédiate des opérations du PAM en Égypte et dans d’autres pays opère de manière préjudiciable par le conflit ukrainien peut permettre à ces pays de s’engager sur la voie de la sécurité alimentaire tout en atténuant la pauvreté et la faim à court terme que la pénurie mondiale de blé pourrait provoquer en 2022.

– Majeed Malhas
Photo : Flickr

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