L’insécurité alimentaire et la pauvreté croissantes au Sahel

L'insécurité alimentaire croissante au Sahel
Le Sahel est une région semi-aride d’Afrique qui comprend des pays comme le Cameroun, le Nigeria et le Burkina Faso. Récemment, la pandémie de COVID-19, les catastrophes environnementales et le coût élevé des denrées alimentaires résultant de la guerre entre l’Ukraine et la Russie ont contribué à l’augmentation de l’insécurité alimentaire et de la pauvreté au Sahel. Le 20 mai 2022, le Bureau des Nations unies pour la coordination des affaires humanitaires (OCHA) a averti qu’au cours des trois prochains mois, 18 millions de personnes vivant dans la région du Sahel seront « au bord de la faim ». Cet avertissement a suscité une forte réaction internationale des pays les plus riches pour fournir une aide financière et alimentaire à la région du Sahel.

Les chefs d’État africains ont convoqué un sommet régional le 27 mai 2022 « pour répondre aux besoins humanitaires croissants sur le continent ». Les dirigeants ont identifié l’extrémisme violent, les coups d’État militaires et les défis environnementaux comme les principaux contributeurs à l’augmentation de l’insécurité alimentaire et de la pauvreté au Sahel. Des pays non africains, tels que les États-Unis, s’attaquent également à la crise du Sahel en fournissant une aide alimentaire par le biais de programmes de développement gérés par le gouvernement dans le Sahel. L’ONU et ses agences s’attaquent également à la pauvreté croissante au Sahel par le biais d’une aide financière et de la livraison de nourriture.

Problèmes spécifiques pour les personnes vivant dans la région du Sahel

L’insécurité alimentaire et la pauvreté croissantes au Sahel ont entraîné des coûts humains dévastateurs tels que « des niveaux élevés de malnutrition aiguë » et « d’importants écarts » dans la consommation alimentaire au sein des ménages. De plus, comme le coût de la vie a considérablement augmenté, les familles du Sahel vendent désormais leurs propres articles ménagers, tels que des outils agricoles, afin d’acheter de la nourriture et d’autres articles essentiels. En raison de la hausse des prix des denrées alimentaires, des catastrophes environnementales et de la violence, le nombre d’Africains poussés dans la pauvreté alimentaire au Sahel augmente. Par exemple, au Sahel, 1,8 million d’enfants souffrent de malnutrition. Sans intervention, cela pourrait passer à 2,4 millions d’ici la fin de 2022.

Solutions régionales pour lutter contre l’insécurité alimentaire et la pauvreté au Sahel

L’Union africaine (UA) a déclaré 2022 l’Année de la nutrition de l’UA et a tenu le « Sommet humanitaire extraordinaire et la Conférence des donateurs » le 27 mai 2022. L’objectif principal du sommet est de lutter contre la malnutrition dans la région africaine, qui « cause d’importantes conséquences à long terme sur le développement physique, mental, cognitif et physiologique. L’UNICEF a exhorté les gouvernements africains à s’attaquer à un large éventail de problèmes, tels que « l’alimentation maternelle inadéquate » et « l’incidence élevée des maladies infantiles ».

Comment les pays les plus riches font face à la crise de la pauvreté au Sahel

Le 18 mai 2022, les États-Unis ont annoncé qu’ils alloueraient 215 millions de dollars à l’Agence des États-Unis pour le développement international (USAID) pour lutter contre l’insécurité alimentaire dans le monde. Cela comprend la lutte contre l’insécurité alimentaire et la pauvreté croissantes au Sahel, avec une aide alimentaire allant à des pays comme le Burkina Faso, le Cameroun et le Nigeria. L’USAID et le Département américain de l’agriculture « programmeront l’intégralité du solde » du Bill Emerson Humanitarian Trust, une réserve de céréales et de nourriture au sein de l’USAID, « dans le cadre d’un effort visant à fournir 670 millions de dollars d’aide alimentaire » aux pays sahéliens de l’Éthiopie, Kenya, Soudan et Soudan du Sud.

Assistance des organisations internationales et des agences des Nations Unies

L’ONU considère l’insécurité alimentaire et la pauvreté croissantes au Sahel comme une situation d’urgence internationale. Le 20 mai 2022, OCHA a fourni 30 millions de dollars de fonds d’urgence à quatre pays du Sahel pour lutter contre la malnutrition et la faim. OCHA a donné au Burkina Faso 6 millions de dollars et le Tchad, le Mali et le Niger ont reçu 8 millions de dollars chacun. Avant cette récente contribution, OCHA avait fourni 4 millions de dollars à la Mauritanie et 15 millions de dollars au Nigeria au début de 2022.

La réponse internationale rapide à l’insécurité alimentaire et à la pauvreté croissantes au Sahel illustre le potentiel de la communauté internationale pour éliminer la pauvreté mondiale. Malgré les impacts massifs de la pandémie de COVID-19 et de la guerre entre l’Ukraine et la Russie sur l’aide humanitaire, l’ONU a réussi à allouer suffisamment de fonds pour lutter contre la famine au Sahel. Les États-Unis ont augmenté leur financement des opérations mondiales de sécurité alimentaire au Sahel et ont fait de la situation l’une de leurs principales priorités en matière de politique étrangère. Tout cela prouve que la communauté internationale continue d’agir contre l’insécurité alimentaire et la pauvreté, même dans les endroits les plus vulnérables du monde. Cela fait de la réduction de la pauvreté mondiale un objectif accessible, créant de l’espoir pour les pays défavorisés.

– Abdullah Dowaihy
Photo : Flickr

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