L’initiative SaveSmile d’IMANA au Soudan

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Toutes les trois minutes, un enfant naît avec une anomalie congénitale appelée fente labiale et/ou palatine. Ces défauts de fente « se produisent lorsque la lèvre ou la bouche d’un bébé ne se forme pas correctement pendant la grossesse ». Les impacts des fentes vont plus loin que l’apparence physique, car les fentes peuvent également avoir des effets majeurs sur l’alimentation, «la parole, l’ouïe, le développement dentaire, la croissance du visage» et le bien-être psychologique. La chirurgie peut réparer une fente labiale ou palatine. Les équipes médicales les pratiquent souvent au cours des deux premières années de la vie d’un enfant, cependant, certains adultes recherchent également ces chirurgies. Malgré les impacts considérables des fentes, de nombreux parents ne peuvent pas se permettre les coûts de la chirurgie dont leur enfant a désespérément besoin pour mener une vie normale. Au Soudan et dans de nombreux autres pays en développement, une fente labiale peut être la seule cause de honte extrême et de ridicule. Les personnes atteintes de déformations faciales sont sujettes à la moquerie, à l’ostracisme et à l’isolement. En raison d’une grave stigmatisation sociale, beaucoup sont incapables de quitter leur foyer, d’obtenir une éducation ou de se marier. L’Association médicale islamique d’Amérique du Nord (IMANA) a été le fer de lance de l’initiative SaveSmile pour aider les personnes souffrant d’anomalies de la fente au Soudan. Grâce à des missions chirurgicales et à des soins gratuits et de haute qualité, IMANA change la vie des personnes atteintes de fentes, une chirurgie à la fois.

IMANA et SaveSmile

Au cours de 156 missions médicales, IMANA a aidé plus de 2,6 millions de patients dans des pays pauvres. IMANA fait non seulement du travail de secours médical, mais elle aide également de nombreux professionnels de la santé à acquérir une éducation et à offrir leurs talents à ceux qui en ont besoin.

Dans une interview avec The Borgen Project, l’ancien président d’IMANA et actuel président du programme IMANA Medical Relief (IMR), le Dr Ismail Mehr, a déclaré que l’IMANA a la chance d’avoir été reconnue pour son travail humanitaire médical par l’USAID, l’État américain Ministère, les Nations Unies, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et le président Obama. « SaveSmile n’est qu’une petite partie de notre travail. Nous sommes présents dans [more than] 36 pays à travers le monde où nous effectuons des missions médico-chirurgicales », a déclaré Mehr. Alors que SaveSmile n’est qu’une petite partie de l’impact d’IMANA, l’initiative a complètement transformé la vie de plus de 1 500 patients souffrant de fente labiale et palatine.

Le Dr Mehr et son équipe ont effectué 11 missions annuelles au Soudan pour apporter une correction chirurgicale gratuite à des patients qui, autrement, ne recevraient pas les soins dont ils ont besoin. Bien que ces chirurgies coûtent généralement environ 200 $ et que chaque mission coûte environ 35 000 $ au total, IMANA croit fermement que la situation financière ne devrait pas décider qui peut ou ne peut pas subir une intervention chirurgicale. L’IMANA a rendu ces chirurgies accessibles au Soudan, un pays où aucune autre équipe de secours médical n’y travaille en raison de l’inscription du Soudan sur plusieurs listes de sanctions et d’embargo. Tous les dons financent les soins et le matériel chirurgicaux ; les bénévoles paient même leurs propres frais de déplacement pour s’assurer que tous les dons aillent directement à l’aide aux patients.

L’importance des chirurgies des fentes

Ceux qui ont des défauts fendus sont souvent confrontés à un ostracisme social extrême de la part de leurs communautés. Au Soudan, il existe de nombreuses histoires d’enfants dont les familles ne leur permettent pas d’aller à l’école ou de quitter la maison parce que les familles craignent d’être embarrassées. Cet ostracisme a des impacts sociaux et psychologiques. Les fentes labiales peuvent également nuire à la santé du patient. Premièrement, un nouveau-né présentant une fente labiale est généralement incapable de téter correctement, ce qui entraîne une malnutrition extrême. En vieillissant, ils ont encore du mal à manger car il est difficile de mâcher avec cette difformité. Les lèvres fendues créent également souvent un obstacle à la parole, soumettant l’individu à encore plus de ridicule et de difficulté à s’exprimer. Enfin, les personnes ayant une fente labiale sont plus sujettes aux otites et autres infections des voies respiratoires, qui sont particulièrement difficiles à traiter lorsque le patient n’a pas accès à des soins de santé appropriés.

L’origine du projet SaveSmile

Constatant la pauvreté et le manque de soins de santé appropriés au Soudan, IMANA a pris des mesures, visant à réparer les fentes labiales, principalement chez les enfants. La première équipe s’est envolée pour le Soudan en 2009, et depuis lors, une équipe s’est rendue pour effectuer des chirurgies au Soudan chaque année, sauf en 2021 en raison de préoccupations et de restrictions liées au COVID-19.

Aux États-Unis, des magasins, des écoles et des entreprises ont fermé leurs portes en mars 2020. Heureusement, l’équipe SaveSmile a opéré au Soudan juste une semaine avant l’arrêt des voyages internationaux, donnant à l’équipe la possibilité d’effectuer un voyage missionnaire en 2020. Cependant, en raison d’un manque de vaccinations au Soudan et de la variante Delta, l’équipe a dû annuler son voyage de mars 2021. L’équipe n’a pas encore décidé s’il est sûr de se rendre au Soudan en 2022, car sa priorité numéro un est de garder les patients et les volontaires en bonne santé.

Message du Dr Mehr

Le Dr Mehr souligne l’importance du travail de secours médical. Il note que le travail de secours médical n’est pas l’objectif le plus important des efforts humanitaires. Il existe de nombreuses organisations qui se concentrent sur des aspects importants tels que le logement, la nourriture et l’éducation, mais peu travaillent dans le domaine de l’aide médicale. « Les gens ont besoin d’accéder aux soins de santé et c’est pourquoi nous sommes si attachés ici à IMANA au travail que nous faisons », a déclaré Mehr. Souvent, les organisations d’aide médicale telles que l’IMANA ne reçoivent pas suffisamment de fonds, ce qui crée des obstacles dans l’achat de fournitures chirurgicales et de fonds de voyage pour effectuer des missions médicales.

En soutenant des organisations comme IMANA, un individu ordinaire peut jouer un rôle dans la transformation de la vie de milliers de personnes qui, autrement, se retrouveraient en périphérie de la société simplement à cause d’une anomalie congénitale réparable. Soutenir l’initiative SaveSmile permet à IMANA « de parcourir ces kilomètres et de soigner les sourires ».

– Mariam Abaza
Photo : Flickr

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