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L’inégalité des soins de santé et la crise du COVID-19 en Palestine

L'inégalité des soins de santé et la crise du COVID-19 en PalestineLa crise du COVID-19 en Palestine s’aggrave en raison du conflit dans la région. La Palestine comprend deux territoires séparés par Israël. Cela inclut Gaza et la Cisjordanie. Alors que les Israéliens empêchent les Gazaouis de quitter la région, les soldats israéliens détruisent des terres agricoles vitales pour l’économie palestinienne.

Les Palestiniens, en particulier ceux qui vivent à Gaza, ont vécu toute leur vie relativement isolés d’une grande partie du monde extérieur. Un mur érigé le long des frontières de Gaza empêche les Palestiniens de quitter le territoire et les soumet à la discrétion israélienne. L’aide des ONG et de l’aide humanitaire peut réduire la crise du COVID-19 en Palestine.

Soins de santé pré-pandémique en Palestine

L’une des conséquences de l’occupation israélienne est la rareté des prestataires de soins de santé et des ressources en Palestine. Pour accéder aux établissements de santé israéliens, les Palestiniens doivent obtenir des permis de voyage, mais ces permis sont souvent refusés. Il y a 300 000 Palestiniens qui vivent sans accès à des soins de santé adéquats en Cisjordanie. Les quelques établissements de santé qui existent dans les territoires occupés sont confrontés à des pénuries d’équipements et de médicaments. L’effort pour augmenter le nombre d’établissements de santé à Gaza a été entravé par le refus israélien d’octroyer des permis de construction et des restrictions sur les importations et les exportations médicales.

Impacts du COVID-19 sur les soins de santé palestiniens

La crise du COVID-19 en Palestine a dévasté son système de santé palestinien déjà inadéquat. Gaza et la Cisjordanie comptent au total 375 lits de soins intensifs et 295 ventilateurs, pour une population de plus de trois millions d’habitants. Le manque de ressources disponibles a gravement entravé la réponse à la pandémie dans les territoires, les responsables de la santé ayant interrompu les tests COVID en juin en raison d’une pénurie de kits de test à Gaza.

Le seul laboratoire en Palestine capable de traiter les tests COVID a été contraint de fermer car il manquait d’équipements suffisants. Les ressources ménagères telles que le désinfectant pour les mains, les lingettes antibactériennes et même le savon sont rares à Gaza et en Cisjordanie. Cela est dû au manque de moyens financiers. De plus, les Palestiniens n’ont pas le luxe d’utiliser la distanciation sociale pour empêcher la propagation de la pandémie car les territoires sont gravement surpeuplés.

Le conflit israélo-palestinien en cours a exacerbé la gravité de la crise du COVID-19 en Palestine. En juillet 2020, les forces israéliennes ont détruit une installation de quarantaine en Cisjordanie, réduisant ainsi davantage la quantité de ressources de réponse à la pandémie disponibles pour les Palestiniens. De plus, l’espace hospitalier qui pourrait être utilisé par les patients COVID est en grande partie occupé par le grand nombre de personnes cherchant à se faire soigner pour des blessures résultant d’un conflit avec les Israéliens.

Israël a également imposé des restrictions sur les fournitures médicales, réduisant par la suite la capacité de traitement à Gaza. En avril 2020, les autorités israéliennes ont détruit un centre de test de COVID palestinien. Il a été rapporté que les installations d’eau, d’assainissement et d’hygiène sont également les victimes des attaques israéliennes.

Aider la réponse à la pandémie en Palestine

L’Organisation mondiale de la santé a publié un plan de réponse au COVID-19 mis à jour pour la Palestine en avril 2020. Ce plan consiste à augmenter la capacité de dépistage, à fournir des lits d’hôpitaux supplémentaires et à éduquer le public palestinien sur la prévention des virus. Il vise également à augmenter la quantité d’équipements de protection individuelle mis à la disposition des professionnels de santé.

Les prestataires de soins de santé palestiniens dépendent fortement de l’aide humanitaire et d’ONG telles qu’Anera. Anera travaille à améliorer l’accès aux soins de santé en Palestine en distribuant des médicaments, des fauteuils roulants et des fonds aux prestataires de soins de santé à Gaza et en Cisjordanie. En outre, Médecins sans frontières ou Médecins Sans Frontières fournit des soins médicaux tels que des services de traumatologie, des services de santé mentale, des chirurgies et des traitements pour les patients brûlés dans les territoires occupés.

La pandémie du COVID-19 et d’autres épidémies précédentes ont souvent été qualifiées de «grands égalisateurs», car elles peuvent affecter tout le monde. Pourtant, comme l’a noté le Dr Stephen Mein, les populations à faible revenu et les groupes raciaux et ethniques minoritaires sont plus susceptibles de contracter ces maladies. Les disparités socio-économiques et les situations politiques telles que le conflit israélo-palestinien empêchent les pandémies de devenir des égalisateurs. En effet, les groupes défavorisés sont touchés de manière disproportionnée.

Dans le cas de la Palestine, les tensions entre Palestiniens et Israéliens ont eu des effets dévastateurs sur la riposte à la pandémie. L’isolement de Gaza et de la Cisjordanie aurait dû empêcher la situation du COVID-19 en Palestine de dégénérer si rapidement. Pourtant, le manque de financement et de ressources médicales, ainsi que les tensions politiques et la surpopulation dans les territoires, ont entraîné de nombreux décès potentiellement évitables.

Bien que la crise du COVID-19 en Palestine reste un problème critique, le nombre de cas quotidiens de COVID est en baisse continue. Le soutien d’organisations telles qu’Anera a allégé la pression exercée par les dirigeants palestiniens.

– Maariyah Kharal
Photo: Flickr

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