L’industrie de l’écotourisme au Rwanda réduit la pauvreté

L'industrie de l'écotourisme au RwandaLe génocide rwandais de 1994 a été une tragédie nationale qui a fait environ 800 000 morts en 100 jours. Cependant, 27 ans après le massacre, la petite nation enclavée de 12 millions d’habitants est en plein essor. Un mélange de facteurs sociaux et politiques a contribué à une nation prospère. L’industrie écotouristique du Rwanda joue également un rôle important dans la réduction de la pauvreté nationale.

Un regard plus attentif sur le Rwanda

Au cours du dernier quart de siècle, le Rwanda a changé de cap, évoluant positivement vers la croissance économique et une prospérité accrue. Selon la Banque mondiale, la pauvreté au Rwanda a considérablement diminué de 2001 à 2017, passant de 77% à 55%. Depuis 1994, le Rwanda a maintenu la stabilité politique. La stabilité a permis au pays de développer un système d’enseignement primaire gratuit et obligatoire avec « l’un des taux de scolarisation primaire les plus élevés » d’Afrique subsaharienne.

Le pays a institué un programme de soins de santé universel et a fait de grands progrès en matière d’égalité des sexes dans la législation. En 2019, les femmes représentaient 61% du parlement rwandais. Le pourcentage de représentation parlementaire féminine est nettement supérieur à celui de la plupart des démocraties occidentales. Une croissance économique et sociale continue est nécessaire pour poursuivre les progrès en matière de réduction de la pauvreté.

Le rôle de l’industrie de l’écotourisme au Rwanda

L’International Ecotourism Society (TIES) définit l’écotourisme comme « un voyage responsable vers des zones naturelles qui préserve l’environnement, soutient le bien-être de la population locale et implique l’interprétation et l’éducation ». L’écotourisme peut être un outil pour unir les communautés, renforcer la sensibilisation à l’environnement et développer les économies sous-développées à travers le monde. Au cours des 27 dernières années, le Rwanda a profité de cette opportunité et a créé une industrie de l’écotourisme en pleine croissance.

Les touristes affluent au Rwanda pour parcourir les sentiers de randonnée dans les quatre parcs nationaux du pays. D’autres sont spécifiquement attirés par les forêts de bambous où les visiteurs peuvent voir des gorilles de montagne, une espèce en voie de disparition, dans leur habitat naturel. Selon la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement (CNUCED), le Rwanda est l’une des destinations touristiques à la croissance la plus rapide au monde. Le secteur du tourisme au Rwanda est « basé à plus de 80 % sur la nature », indiquant que l’écotourisme constitue une partie substantielle du secteur du tourisme.

Tourisme au Rwanda

Le secteur du tourisme rwandais a connu sa plus forte croissance annuelle en 2019, avec plus de 498 millions de dollars et attirant environ 1,63 million de touristes. Au cours des sept dernières années, « le tourisme a été classé comme la première source de devises étrangères au Rwanda », contribuant à 14,9% du PIB du Rwanda en 2018.

Le secteur touristique du Rwanda a créé des emplois et contribue de manière significative à la croissance globale de l’économie du pays. Le tourisme au Rwanda emploie plus de 3% de la population active. Pour le gouvernement rwandais, le tourisme est un outil essentiel pour réduire la pauvreté nationale, explicite à la fois dans les politiques et les stratégies de réduction de la pauvreté. Non seulement le tourisme crée des emplois, mais la richesse générée par une industrie touristique en plein essor peut aider un pays comme le Rwanda à accéder plus facilement à de l’eau potable, à une énergie fiable et à des services d’assainissement.

« L’industrie du tourisme en Afrique continue de prospérer et soutient plus de 21 millions d’emplois, et pour les pays en développement, le tourisme est un énorme outil de développement durable », déclare Mukhisa Kituyi, ancien secrétaire général de la CNUCED.

Comment COVID-19 affecte le Rwanda

Avant la pandémie, le Rwanda connaissait un boom économique. En 2019, l’économie a progressé de plus de 10 %, sur le point de continuer à croître en 2020. Au lieu de cela, en raison de COVID-19, l’économie rwandaise s’est contractée, avec une baisse prévue du PIB de 0,2 %. À la suite de COVID-19, la Banque mondiale a prévu que les taux de pauvreté augmenteraient de 5,1%, plaçant 550 000 Rwandais supplémentaires dans la pauvreté en 2021. Le chômage global est passé de 13% en février 2020 à 22% en mai 2020 et 60% de les travailleurs qui ont conservé leur emploi ont vu leur salaire baisser considérablement.

Alors que la pandémie a forcé des récessions mondiales et des restrictions de voyage, l’industrie de l’écotourisme du Rwanda a été durement touchée. Le tourisme devrait diminuer de plus de 70 % dans le monde en 2020. Le ministre rwandais des Finances, Uzziel Ndagijimana, a confirmé qu’en mars et avril 2020, l’industrie du tourisme a raté environ 10 millions de dollars de revenus.

La voie du redressement du Rwanda

Depuis sa réouverture à l’été 2019, l’industrie croissante de l’écotourisme au Rwanda montre des signes de reprise. Alors que les taux de tourisme international sont en baisse, les taux de tourisme intérieur sont en hausse par rapport aux années précédentes. Selon le principal quotidien rwandais, The New Times, l’augmentation du tourisme intérieur devrait rétablir un programme de partage des revenus où le gouvernement rwandais redistribuera les revenus du tourisme intérieur aux communautés vivant dans et autour des parcs nationaux visités. Cette politique est susceptible de renforcer le secteur en pleine croissance de l’écotourisme et d’aider les communautés qui ont souffert économiquement tout au long de la pandémie.

-Zoé Tzanis
Photo : Flickr

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