L’inclusion financière des femmes au Sénégal

Femmes au Sénégal
Malgré des progrès considérables dans les domaines de la représentation politique et de la scolarisation, les femmes sénégalaises ont encore de nombreux défis à surmonter. Les femmes sénégalaises constituent la majorité de la population – 51% en 2020 – mais environ 33% des femmes sénégalaises employées de 15 ans et plus vivent « en dessous du seuil de pauvreté international ». En comparaison, ce taux est d’environ 27 % pour les hommes de la même catégorie, un taux inférieur de 6 %. L’inclusion financière des femmes au Sénégal augmente la probabilité qu’elles sortent de la pauvreté.

Problèmes de genre auxquels les femmes sénégalaises sont confrontées

Dans une interview avec The Borgen Project, la directrice régionale à la retraite d’ONU Femmes (Afrique de l’Ouest), Cecile Mukarubuga, déclare qu’« en plus d’un manque d’éducation, [women face] barrières structurelles [such as] des normes sociales négatives qui prétendent que les femmes ne peuvent pas prendre de décisions ou posséder des biens ou des actifs. Les normes de genre dépassées accordent peu de place aux femmes au Sénégal en dehors des tâches ménagères. Bien que la participation des femmes à la population active augmente au fil des années, atteignant 40 % en 2019, la plupart de l’emploi des femmes ne s’étend pas au-delà du secteur informel. De plus, les hommes de ce secteur gagnent « 82,9 % de plus que les femmes ».

La violence sexiste, les mutilations génitales féminines, le mariage précoce et les perceptions culturelles constituent des obstacles importants à l’autonomie et au développement des femmes et ont également un impact sur leur bien-être général et leur position dans la société. Selon un rapport de l’UNICEF de 2018, au Sénégal, 1,6 million de filles et de femmes ont été confrontées à des mariages d’enfants. Bien qu’il existe des lois et des politiques en place qui protègent les femmes contre la violence, les traditions culturelles qui valorisent les hommes et accordent une place spécifique aux femmes ont plus de poids dans la société.

Un exemple en est la pratique des mutilations génitales féminines, qui peut entraîner de graves complications de santé, voire la mort, chez les filles et les femmes au Sénégal. Même si le Sénégal a déclaré cette pratique illégale dès 1999, la pratique se poursuit car il s’agit d’une tradition culturelle profondément enracinée. Selon les données de l’UNICEF, « une femme sur quatre » entre 15 et 49 ans a subi des mutilations génitales féminines au Sénégal.

Inclusion Financière des Femmes au Sénégal

Dans un monde marqué par l’inégalité entre les sexes, l’inclusion financière peut renforcer l’agence économique des femmes en les dotant de services et de produits financiers susceptibles d’améliorer leur situation économique. Il s’agit notamment de veiller à ce que les femmes aient un plus grand contrôle sur les actifs économiques ainsi qu’un accès égal aux opportunités et aux ressources financières, telles que les comptes bancaires, l’héritage, les assurances et les programmes de crédit.

Ces ressources financières sont essentielles pour permettre aux femmes sénégalaises de briser les cycles de la pauvreté. « À court terme, la meilleure stratégie serait de plaider pour que les institutions financières conçoivent des produits et services financiers qui répondent aux besoins et aux capacités des femmes », déclare Mukarubuga. Cependant, elle note également que, premièrement, « il est nécessaire de transformer les mentalités et de changer les mentalités ».

Que ces avantages se concrétisent par l’expansion des petites entreprises, la gestion des flux de trésorerie ou même l’augmentation des actifs, l’inclusion et les opportunités financières activeraient le potentiel économique inexploité des femmes sénégalaises, préparant même le terrain pour qu’elles participent aux décisions économiques du ménage. L’inclusion financière signifie que les familles peuvent regarder au-delà du « mode de survie » et planifier correctement leur avenir. « Les femmes ont besoin d’un filet de sécurité car lorsqu’elles obtiennent un prêt, la plupart l’utilisent pour nourrir leurs enfants ou répondre à leurs besoins de base, il est donc nécessaire d’adapter la stratégie de soutien aux femmes les plus vulnérables », note Mukarubuga.

Fonds d’équipement des Nations Unies

Le Fonds d’équipement des Nations Unies (FENU) vise à lutter contre les inégalités entre les sexes au Sénégal et à accroître l’inclusion financière des femmes au Sénégal. Travaillant principalement avec des filles et des femmes de 10 ans et plus, l’UNCDF cherche à améliorer « la sensibilisation, l’accès, l’utilisation et le contrôle des produits et services financiers appropriés ». De plus, l’organisation s’efforce d’aborder l’environnement socioculturel dans l’espoir d’améliorer l’action des femmes et des filles. Ainsi, l’UNCDF renforce « l’autonomisation et la participation économiques » des femmes au Sénégal, qui jouent un rôle essentiel dans leur capacité à sortir de la pauvreté.

L’UNCDF gère divers programmes d’autonomisation couvrant des domaines tels que l’agriculture, la finance numérique et la gestion d’entreprise. En 2014, grâce à un partenariat avec la Mastercard Foundation, l’UNCDF a lancé un programme d’argent mobile pour les pauvres (MM4p) qui vise à remédier au manque d’inclusion financière numérique en Afrique de l’Ouest. Le programme a été particulièrement réussi au Sénégal. De 2014 à 2020, le taux d’inclusion financière numérique est passé « de 13 % à 29 % ». Rien qu’en 2016, les femmes représentaient 10 % des utilisateurs de la finance numérique au Sénégal. Le programme a également aidé les gens à mettre en place des portefeuilles numériques et à connecter les entreprises locales au service de paiement numérique.

Regarder vers l’avant

Bien que l’inclusion financière des femmes au Sénégal ne soit pas une solution globale pour résoudre les problèmes complexes d’inégalité entre les sexes au sein de la nation, elle sert d’outil d’autonomisation pour aider les femmes à progresser dans la société. L’inclusion financière des femmes au Sénégal constitue une voie potentielle de sortie de la pauvreté pour la population féminine du pays.

– Owen Mutiganda
Photo : Flickr

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