L’importance des oliviers pour les agriculteurs palestiniens

Olivier
Les oliviers ont des significations symboliques, agricoles et économiques pour les agriculteurs palestiniens. Dans un pays où près d’un tiers ou 1,6 million de personnes sont confrontées à l’insécurité alimentaire et n’ont pas accès à des « aliments nutritifs », les cultures essentielles, comme les olives, sont vitales pour la survie de nombreuses communautés. Voici quelques informations sur l’importance des oliviers en Palestine.

Récolte des récoltes malgré le refus d’accès

La montée des forces israéliennes et le conflit sur les terres palestiniennes en mai 2021 ont forcé les agriculteurs palestiniens à quitter leurs terres de récolte d’oliviers. Cependant, après le début de la saison de récolte des olives plus tôt en 2021, une cohorte d’oléiculteurs palestiniens a décidé de prendre le risque de retourner sur leurs terres agricoles malgré les gardes israéliens armés sur leur passage.

Les résidents et les propriétaires terriens de la petite ville palestinienne du nord de la Cisjordanie sont retournés à Jabal Sabih, au mont Sabih, pour cueillir à la main les olives de leurs arbres. Des gardes israéliens sont toujours présents sur le site. Cependant, les agriculteurs palestiniens ont réussi à récolter leurs arbres malgré la présence israélienne.

Impact des tensions croissantes

Les tensions entre les communautés israélienne et palestinienne sont restées élevées tout au long de l’histoire, mais une escalade des tensions entre les deux s’est produite en mai 2021. Les colons israéliens ont tenté de s’emparer des terres palestiniennes et 50 familles israéliennes ont installé un camp sur les terres palestiniennes d’oléiculture en mai. Des familles israéliennes ont ensuite été évacuées en juillet. Les agriculteurs palestiniens ont déclaré que ces terres agricoles ont traversé des générations de membres de la famille et que les arbres font « partie de leur âme et plus encore ».

Les agriculteurs ont souligné que les oliviers sont l’une des rares tonnelles qui peuvent pousser dans leurs zones agricoles montagneuses. Les arbres n’ont pas besoin d’eau, ce qui signifie qu’ils peuvent pousser dans des conditions de sécheresse. Les agriculteurs ont déclaré que le transport de l’eau dans la région serait extrêmement difficile en raison du terrain.

Les nombreuses utilisations des olives

La production d’olives est une source principale de revenus pour plus de 80 000 familles en Palestine, ce qui montre l’importance des oliviers pour le pays. Plus de 90% de l’huile que les agriculteurs récoltent sur les oliviers sert à la fabrication d’huile d’olive, le reste étant affecté à la fabrication de savon à l’olive, d’olives de table et de cornichons. En Cisjordanie, les agriculteurs ont planté plus de 12 millions d’oliviers. La nation exporte une partie des olives vers la Jordanie, mais le reste est destiné à la consommation locale.

Après le deuxième soulèvement palestinien en 2000, l’armée israélienne a commencé à détruire ou à arracher des oliviers dans les terres agricoles. L’armée a déclaré qu’elle avait besoin d’utiliser les terrains pour des opérations militaires et de fournir des voies entre les villages. Cependant, des rapports ultérieurs ont suggéré que l’armée ciblait spécifiquement les agriculteurs pour qu’il leur soit difficile de gagner leur vie.

Des fondations qui veulent aider

Certaines organisations locales aident les oléiculteurs. Le Groupe arabe pour la protection de la nature a lancé une campagne après l’abattage sévère des oliviers. En 2011, AP Nature a remplacé 1 million d’oliviers et d’arbres fruitiers. À ce jour, la campagne a planté plus de 2,5 millions d’arbres.

La Near East Foundation, une organisation axée sur la construction de communautés plus durables au Moyen-Orient et en Afrique par le biais de l’éducation, de l’organisation communautaire et du développement économique, soutient directement les communautés palestiniennes à travers trois programmes. Il s’agit notamment de l’éducation de la petite enfance et de l’alimentation scolaire, du soutien aux groupes oléicoles et du soutien à l’économie des femmes.

La Near East Foundation a rénové et modernisé 18 moulins à huile d’olive en Palestine et en Israël en raison de l’importance des oliviers et de la production d’huile d’olive pour l’économie palestinienne. L’organisation a également facilité la formation des producteurs d’huile pour augmenter leur production et la qualité des huiles d’olive.

La tension continue entre Israël et la Palestine a des effets extrêmes sur la capacité des Palestiniens à accéder à leurs récoltes pour se nourrir et gagner leur vie. Bien que des permis pour les agriculteurs palestiniens soient disponibles pour accéder aux terres que l’armée israélienne domine maintenant, ces permis sont difficiles à obtenir et il n’y a toujours aucune garantie que les agriculteurs palestiniens puissent accéder à leurs terres même avec un permis. Un groupe d’oléiculteurs palestiniens a eu le courage d’entrer sur les terrains militaires israéliens pour récolter leurs olives, mais les tensions entre les deux nations doivent s’apaiser avant que les agriculteurs palestiniens puissent à nouveau accéder pleinement à leurs propres terres.

– Makena Roberts
Photo : Flickr

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