L'impact du COVID-19 sur les communautés rurales du Népal

Communautés rurales du NépalL’économie du Népal est fortement tributaire de l’agriculture et de l’élevage, 65% de la population se livrant à ces industries. Ce secteur représente environ 35% du PIB du pays. Cependant, de nombreuses communautés rurales du Népal qui constituent l’épine dorsale de ce secteur sont toujours confrontées à la pauvreté et à l’insécurité alimentaire. Environ 27% des enfants népalais de moins de cinq ans souffrent d'insuffisance pondérale. Les années normales, les communautés rurales du Népal sont déjà confrontées à de nombreux défis. Selon une vaste enquête par sondage auprès des Népalais ruraux, environ un quart des répondants déclarent devoir restreindre les portions de repas pendant la période de soudure. La période de soudure est la période entre la plantation et la récolte. Les revenus ruraux se tarissent pendant cette période.

Défis liés au COVID-19 dans les communautés rurales du Népal

Bien que la quarantaine et le verrouillage aient joué un rôle essentiel dans la lutte contre la propagation du COVID-19, cela a créé des défis pour les Népalais ruraux. Une équipe de recherche conjointe de Yale Research Initiative on Innovation and Scale (Y-RISE) et du Center for the Study of Labour and Mobility à Katmandou a suivi 2600 ménages dans les zones rurales du Népal avant et après le verrouillage du COVID-19. Le principal problème que cette étude a identifié est l'arrivée des saisons de soudure et l'épuisement des stocks de céréales de la dernière récolte. En outre, des verrouillages prolongés pourraient entraîner une augmentation de la faim et pousser les familles sous le seuil de pauvreté. Krishna Rana, une citoyenne rurale du Népal partage: «Oubliez les aliments nutritifs, il a été difficile de gérer la nourriture quotidienne pour nous.

Dans une année normale, pendant la période de soudure, les travailleurs peuvent se rendre dans les villes pour du travail temporaire. Cependant, cela n’est pas possible pendant le verrouillage. Cette étude a révélé que le nombre total d'heures de travail rémunérateur pour les hommes a diminué de 75% depuis janvier. Ces statistiques indiquent que le verrouillage du COVID-19 aura des impacts économiques profonds. En outre, cela pourrait exacerber les cycles de pauvreté. Comme le dit le mari de Rana, Rajendra Rana, «Je ne peux pas faire de travail. Il a été difficile de nourrir neuf membres de la famille et je suis le seul soutien de famille. "

Mesures de secours pour faire face aux défis agricoles du Népal

Les gouvernements locaux du pays assument la responsabilité de soutenir les communautés rurales du Népal pendant la pandémie. Les gouvernements locaux ont alloué des ressources telles que la nourriture à ses citoyens les plus vulnérables. Cependant, ces gouvernements locaux expriment le besoin d'un soutien supplémentaire. Comme le dit Dhan Bahadur Thapa, président de la municipalité rurale de Beldandi, «nous manquons de ressources adéquates et le soutien des agences non gouvernementales a été très essentiel; grâce à eux, nous faisons de notre mieux pour nourrir notre peuple.

Les ONG qui aident à la réponse gouvernementale à la pandémie de COVID-19

  1. L'Institut international pour l'environnement et le développement: L'Institut international pour l'environnement et le développement est une organisation de recherche sur les politiques et l'action. Il a dirigé une initiative intitulée «Autonomiser les producteurs dans l'agriculture commerciale» au Népal. Ce projet a débuté en 2018. En outre, il était axé sur la recherche de moyens d'autonomiser les communautés rurales à la fois économiquement et socio-légalement. Cependant, pendant la pandémie de COVID-19, le cadre de recherche de ce projet a joué un rôle déterminant en aidant les gouvernements locaux à localiser les communautés rurales les plus démunies.
  2. DanChurchAid (DCA): DCA fournit une aide d'environ 21 millions de roupies népalaises à environ 25 000 personnes. Ce montant soutient environ 4 132 familles. L’un des objectifs spécifiques des programmes d’aide COVID-19 de la DCA est de cibler les mères enceintes et allaitantes. La faim et la malnutrition peuvent entraîner des difficultés à produire du lait et à faire vivre un enfant. Ainsi, ces mères sont particulièrement à risque d'être affectées par le verrouillage de la pandémie. Jusqu'à présent, environ 105 de ces mères reçoivent des colis d'aide spéciaux comprenant des repas nutritifs en plus de l'aide alimentaire ordinaire.
  3. Société de la Croix-Rouge du Népal (NRCS): Le NRCS a aidé à répondre à l'insécurité alimentaire pendant la pandémie de COVID-19. Au 18 août, le NRCS distribuait un total de 17 933 repas.

Avec l’appui des ONG, on espère que les communautés rurales du Népal seront en mesure de survivre pendant la pandémie COVID-19. Un soutien alimentaire et des ressources cohérent garantira que ces communautés ne seront pas confrontées à l'insécurité alimentaire et à une pauvreté accrue. Il est essentiel que ces communautés rurales soient aidées afin qu'elles puissent continuer à se maintenir grâce à l'agriculture et à l'élevage à l'avenir.

Antoinette Fang
Photo: Flickr

*

★★★★★