L'impact du COVID-19 sur l'art et la culture cambodgienne

Art cambodgien
Dans le monde entier, le COVID-19 a eu un impact sur la vie quotidienne de nombreux pays et peuples. Bien que tous les pays n'aient pas été touchés de la même manière en raison de leurs caractéristiques démographiques, économiques, etc. Au début de juillet 2020, le Cambodge avait 141 cas confirmés du nouveau virus et zéro décès; possédant l'un des records les plus souhaitables au monde pour l'endiguement des maladies. Cependant, les citoyens ont annulé de nombreux rassemblements et traditions en raison de la propagation constante du nouveau virus, afin d'éviter le nombre croissant de personnes infectées. Dans un pays rempli de culture et d'art, le report des festivals annuels constitue une menace importante pour la société – à la fois d'un point de vue émotionnel et économique. En conséquence, de nombreuses troupes d'art de longue date sont confrontées à des fermetures, ce qui à son tour affecte négativement l'industrie de l'art cambodgienne.

Une histoire brève

Dans le passé, le Cambodge a été confronté à une bataille difficile avec sa culture. Le pays a connu une guerre civile prolongée et un régime génocidaire, forçant de nombreuses formes traditionnelles de culture cambodgienne au bord de la disparition. En plus du stress politique sur l'industrie de l'art, de nombreux artistes ont dû faire face à des difficultés financières et ont abandonné leurs passions en échange d'un résultat stable. Si les arts cambodgiens ont rencontré de nombreux obstacles, certaines traditions ont survécu à ces luttes. Cependant, l'impact du COVID-19 est à ce jour l'obstacle le plus difficile pour ces troupes.

Association des artistes de Kok Thlok

L'une des formes les plus populaires de l'art cambodgien est le jeu de marionnettes d'ombres traditionnelles. L'association des artistes Kok Thlok est un groupe d'artistes qui comprend une majorité de ressortissants français exécutant cette forme d'art. Depuis mars 2019, cette troupe divertit le public en proposant des jeux de marionnettes d'ombres (également appelées Sbek Touch) et Yike (une forme d'art cambodgienne du théâtre musical khmer). Ils exécutent ces formes d'art traditionnelles pour présenter et inculquer leur culture à la jeune génération et gagner un revenu pour les artistes. Le théâtre étant leur principale source de revenus et la propagation du nouveau virus, aucune représentation n'a lieu, ce qui empêche ces artistes de gagner leur salaire.

Une baisse drastique des revenus

Peu de temps après la découverte du premier cas de COVID-19 au Cambodge en janvier 2020, le gouvernement a ordonné la fermeture temporaire de lieux tels que les écoles, les musées et les cinémas. Le gouvernement a annulé des événements publics, y compris des spectacles artistiques, et a fortement encouragé les gens à s'abstenir de se rassembler en foule. En conséquence, l'Association des artistes Kok Thlok n'a pas été en mesure de se produire et de gagner un revenu. Avec cette baisse drastique de revenus, ces artistes ont du mal à se nourrir et à payer des dépenses comme le loyer. Même dans ces circonstances graves, cependant, l'association est toujours engagée à préserver la forme d'art.

Cirque cambodgien Phare de Siem Reap

En plus de collecter des revenus auprès des résidents cambodgiens, de nombreuses performances artistiques ont un large public de touristes. En raison du nouveau virus, le tourisme s'est arrêté – ce qui a par conséquent également affecté de nombreuses autres industries et entreprises. Le cirque cambodgien Phare de Siem Reap est populaire pour sa capacité à combiner efficacement et artistiquement l’art cambodgien de la narration avec la danse, la musique et d’autres formes d’art du spectacle; le cirque est une attraction touristique très populaire. Avec presque aucune arrivée de touristes, des établissements comme le cirque Phare ont été profondément touchés. Les effets du COVID-19 auront un impact durable sur l'économie et l'industrie du tourisme, ce qui signifie que les artistes et les artistes resteront dans cette situation pendant un certain temps.

La plupart des emplois principaux et à temps partiel des artistes ayant été perdus, de nombreux participants tentent de rester au-dessus du seuil de pauvreté en déménageant dans des régions moins chères et en vendant des marchandises. En plus de leur situation désastreuse, il y a la bataille culturelle susmentionnée au Cambodge qui laisse les résidents locaux incapables ou peu disposés à fournir un soutien financier. Outre les problèmes monétaires, ces performances ont aidé des artistes issus de milieux difficiles à mettre de côté leurs problèmes et à se concentrer sur la forme d'art. Maintenant que leur principal moyen d'expression a disparu, de nombreux artistes sont confrontés à des problèmes à la fois financiers et émotionnels.

Un regard adaptatif vers l'avenir

Bien que ces artistes parviennent à peine à rester à flot, de nombreux théâtres ne peuvent pas le faire. Le Sovanna Phum Theatre – un théâtre de marionnettes d'ombre qui allie marionnettes et danse traditionnelle khmère – a fermé ses portes en mai 2020. Cependant, le ministère propose à ces artistes d'autres moyens de gagner de l'argent, par ex. via les médias et autres plateformes en ligne. En fait, le Sovanna Phum Theatre a déménagé à l'École des Beaux-Arts. Bien que leurs performances soient en ligne et auxquelles les artistes ont du mal à s'adapter, le gouvernement leur a fourni une solution temporaire. On ne sait pas combien de temps durera cette solution, mais les artistes cambodgiens espèrent le mieux et prient pour que COVID-19 ne nuise pas à leurs chances de se produire à l'avenir.

– Aditi Prasad
Photo: Wikimedia Commons

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