L’impact du COVID-19 sur la Sierra Leone

L'impact du COVID-19 sur la Sierra Leone
La Sierra Leone est une nation en redressement. Comme dans de nombreux pays à travers le monde, COVID-19 a laissé une marque durable sur la nation ouest-africaine. Dans une enquête de juin à octobre 2020 mise en œuvre par Innovations for Poverty Action en Sierra Leone, près de 50 % des personnes interrogées ont signalé des réductions de revenus et environ 60 % des personnes interrogées ont déclaré avoir épuisé leurs économies pour garantir la nourriture du ménage. Cependant, à la suite de l’impact du COVID-19 sur la Sierra Leone, certains secteurs reprennent de la vigueur.

Les séquelles du COVID-19

La Sierra Leone est entrée en quarantaine rapidement en réponse à l’épidémie initiale du nouveau coronavirus à l’intérieur de ses frontières en mars 2020, déclarant l’état d’urgence avant toute confirmation d’infection. Des changements de politique rapides ont suivi, limitant les voyages et mettant en place des programmes de tests approfondis qui, associés à un niveau élevé de conformité sociale, ont amené les taux d’infection et de mortalité à un plateau précoce. Cet effort impressionnant de confinement a toutefois eu un coût économique élevé, le PIB du pays se contractant d’environ 3,1% en 2020.

Revitaliser l’économie

Les prévisions prévoient que le PIB de la Sierra Leone augmentera d’environ 4% d’ici la fin de 2021, éclipsant la contraction de 2020, avec de nouvelles prévisions d’accélération en 2022. Cette croissance projetée est liée à une demande renouvelée d’exportations, en particulier dans le secteur minier du pays.

Les experts de la Banque mondiale déclarent que le maintien de cette croissance nécessitera une réforme structurelle, une politique monétaire solide et un programme de vaccination solide, permettant aux entreprises et aux employés de reprendre leurs activités à pleine capacité rapidement et en toute sécurité.

À cette fin, « la Banque mondiale a approuvé une subvention de 8,5 millions de dollars » en juin 2021 pour poursuivre les efforts de vaccination en Sierra Leone, en s’appuyant sur une injection monétaire précédente de 7,5 millions de dollars fournie par l’Association internationale de développement en 2020 pour combler les déficits économiques résultant de COVID- L’impact de 19 sur la Sierra Leone. De plus, la Banque centrale de la Sierra Leone a annoncé une nouvelle dénomination de la monnaie nationale dans le but de lutter contre l’inflation. Cependant, tous les efforts de relance économique ne relèvent pas du secteur financier.

Aide américaine

La Sierra Leone a connu une nette augmentation de la pauvreté en raison de la baisse des salaires et des pertes d’emplois dues à la pandémie, en particulier dans les zones urbaines. La réparation des dommages économiques dans ces régions est une étape importante pour insuffler une nouvelle vie à l’économie sierra-léonaise.

La Millennium Challenge Corporation (MCC), une agence financée par le gouvernement américain qui consacre ses efforts à la croissance et au développement internationaux, s’efforce de faire exactement cela. Le MCC a achevé un projet de 44,4 millions de dollars « pour améliorer les services d’eau et d’électricité dans et autour de Freetown », la capitale et le plus grand centre urbain de la Sierra Leone, en mars 2021. Le MCC a récemment entamé des pourparlers avec des représentants du gouvernement et du secteur privé pour faire davantage, des investissements plus importants dans la croissance du pays sous la forme d’un pacte économique.

Aide supplémentaire pour les citoyens dans le besoin

En août 2021, le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD) a annoncé un nouveau programme spécifiquement axé sur l’aide aux femmes et aux jeunes touchés par l’impact du COVID sur la Sierra Leone. Le programme fournira des subventions de 60 000 $ à 140 000 $ à distribuer par les ONG aux entreprises dirigées par des femmes et des jeunes dans les zones rurales et urbaines qui ont été contraintes de réduire ou de cesser leurs activités pendant la pandémie. L’objectif est de remettre ces entreprises sur le marché et de stimuler l’économie locale. Ces efforts fonctionnent de concert avec les efforts internes de la Sierra Leone pour aider la nation à se remettre sur pied dans l’environnement post-pandémique.

Le secteur minier mène la croissance

Avec un retour aux niveaux de PIB d’avant la pandémie en vue, la Sierra Leone espère poursuivre sa croissance en 2022. Les prévisions prévoient que le PIB du pays augmentera jusqu’à 5% d’ici 2022, dépassant ses voisins subsahariens, qui pourraient atteindre 1% à 2 % de moins sur la même période. Le secteur minier du pays est un puissant moteur de l’économie nationale, représentant 3 % de l’emploi national en 2018 ainsi que « 65 % des recettes d’exportation ». Le secteur minier est sur la bonne voie pour une augmentation globale de 34 %, menée par une augmentation prévue de 850% de la demande de minerai de fer par rapport à 2020.

Avec une composante de marché aussi importante en tête, d’autres secteurs économiques peuvent également s’attendre à une revitalisation. Dans le secteur agricole, qui emploie environ les deux tiers de la main-d’œuvre de la Sierra Leone, le gouvernement encourage les investissements des sociétés minières dans les communautés locales à leurs opérations, favorisant l’accès des citoyens à la nourriture ainsi qu’un emploi rémunérateur. Les prévisions estiment que les secteurs nationaux de la construction et de l’énergie, tous deux étroitement liés aux infrastructures minières, pourraient également connaître une croissance. Cette poussée combinée pour le renouveau économique assure des jours meilleurs à venir pour la nation subsaharienne.

Un avenir radieux à venir

Grâce à un soutien étranger continu et à des mesures économiques prudentes, la Sierra Leone espère insuffler une nouvelle vie aux industries ravagées par COVID-19. Avec un nouvel encouragement des entreprises nationales, la nation cherche à amener ses citoyens vers une économie florissante et une société plus sûre et plus saine. Le point culminant de ces efforts s’avère clair moins de deux ans après le premier verrouillage du pays avec une forte réémergence des essais de l’impact du COVID-19 sur la Sierra Leone, promettant un avenir meilleur pour le peuple sierra-léonais.

– Alexandre Diaz
Photo : Wikipédia Commons

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