L’impact du COVID-19 sur la pauvreté au Liban

impact du COVID-19 sur la pauvreté au Liban
Le Liban est confronté à une crise économique aux proportions sans précédent. Le COVID-19 a gravement affecté l’activité économique au Liban comme dans d’autres pays du monde. Cependant, l’économie libanaise était en chute libre avant même la pandémie. Depuis le début de l’effondrement économique en 2019, le Liban a connu une inflation à trois chiffres, un chômage accru et un taux de pauvreté qui monte en flèche. Des mesures de confinement strictes en janvier 2021 ont permis de maîtriser la propagation du COVID-19. Cependant, l’impact du COVID-19 sur la pauvreté au Liban est sévère, exacerbant les crises préexistantes au Liban et entravant la reprise économique.

La crise économique au Liban

Le Liban était autrefois une destination populaire pour les touristes qui voulaient découvrir la beauté et la riche culture du Moyen-Orient. Cependant, l’effondrement économique et la pandémie de COVID-19 ont décimé l’un des plus grands secteurs de l’économie libanaise : le tourisme. L’instabilité économique a exacerbé les conditions de vie précaires de millions de Libanais appauvris.

Les défauts de paiement de la dette publique et une crise de liquidité bancaire ont contraint de nombreuses entreprises à fermer avant même que la pandémie ne frappe. L’économie libanaise s’est régulièrement contractée depuis 2019. L’impact du COVID-19 a fait passer le taux de chômage du Liban de 6,04 % en 2019 à 6,6 % en 2020, le taux le plus élevé depuis une décennie. L’échec des systèmes économiques et financiers du Liban a rendu des millions de personnes incapables de se procurer les produits de première nécessité.

Liban et Syrie

La guerre civile syrienne en cours qui a commencé en 2011 a eu des ramifications importantes au Liban. Elle a également contribué à l’effondrement de l’économie libanaise. Le Liban a eu une histoire longue et fluctuante avec son voisin beaucoup plus grand, la Syrie. Des relations commerciales substantielles existent entre le Liban et les élites politiques et économiques de la Syrie. Les catastrophes économiques du Liban restent intrinsèquement liées à la décennie de destruction en Syrie. Cela a créé sa propre crise au Liban.

Le Liban abrite plus de réfugiés syriens que tout autre pays. Avec les réfugiés palestiniens inclus, les réfugiés représentent environ un quart de la population du Liban. Ces réfugiés vivent dans des camps et des bidonvilles qui offrent peu de protection contre les éléments et sont dépourvus de services publics. La pandémie de COVID-19 a fait passer le nombre de réfugiés syriens au Liban vivant dans l’extrême pauvreté de 55% à 90%.

Pauvreté civile et COVID-19

Les réfugiés ne sont pas les seuls à lutter au Liban. Avec un taux de pauvreté de plus de 55%, les privations matérielles et les souffrances qu’elles provoquent sont répandues parmi les 6,8 millions d’autochtones et de réfugiés libanais. De nombreux services d’aide sociale ont été supprimés en réponse à la crise de la dette, ce qui a laissé de nombreuses personnes avec peu d’aide face à la catastrophe.

En outre, l’explosion du port de Beyrouth en août 2020 a tué au moins 200 personnes, détruit des milliers de bâtiments et causé des milliards de dollars de dégâts matériels. Le Liban a initialement esquivé une grave épidémie de COVID-19. Cependant, les services médicaux et les lits de soins intensifs sont devenus très sollicités lorsque les cas ont culminé en janvier 2021. Des milliers de Libanais sont descendus dans la rue ces dernières années pour protester contre ce qu’ils considèrent comme une classe politique corrompue et inepte qui a constamment laissé tomber les citoyens libanais.

Aide COVID-19

En janvier 2021, la Banque mondiale a approuvé un projet de 264 millions de dollars pour réduire la pauvreté au Liban. Le projet de filet de sécurité sociale (ESSN) en cas de crise d’urgence et de réponse au COVID-19 « fournira des transferts monétaires d’urgence et un accès aux services sociaux » à environ 786 000 Libanais appauvris « sous la pression des crises économique et du COVID-19 au Liban ». Le projet se concentrera également sur le développement de filets de sécurité sociale au Liban pour assurer une meilleure réponse aux futurs chocs économiques.

Exactement 147 000 ménages vivant dans l’extrême pauvreté bénéficieront d’un soutien financier pendant un an. De plus, « 87 000 enfants âgés de 13 à 18 ans recevront un transfert en espèces complémentaire pour couvrir les coûts directs de la scolarité ». L’un des principaux objectifs de l’ESSN est de créer un filet de sécurité sociale durable qui puisse facilement soutenir les Libanais appauvris, même après la fin de l’aide de la Banque mondiale. Il est essentiel que l’aide se concentre sur les plus vulnérables, comme le souligne le projet ESSN.

Le chemin du rétablissement

L’impact du COVID-19 sur la pauvreté au Liban a été sévère. Alors que les économies des pays riches ont souffert de blocages et de fermetures, les effets économiques de la pandémie ont été encore plus aigus dans les pays appauvris qui luttaient pour se remettre de catastrophes préexistantes. COVID-19 a généralisé la pauvreté, réduisant les voies de sortie de la pauvreté.

Alors que l’aggravation de la situation au Liban a attiré l’attention et le soutien de la communauté internationale, les problèmes structurels qui ont conduit à l’extrême pauvreté ont seulement été atténués, pas résolus. Avec l’engagement et le soutien continus de la communauté mondiale, le Liban peut se reconstruire et se relever avec succès.

Will Pease
Photo : Flickr

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