L’impact du COVID-19 sur la pauvreté à Chypre

Impact du COVID-19 à ChypreSituée au sud de la Turquie dans la mer Méditerranée, Chypre est une petite île de 1,2 million d’habitants, en croissance modeste. Environ 15,3% de la population est vulnérable à la pauvreté ou à l’exclusion sociale – et compte tenu de l’impact de COVID-19 sur la pauvreté à Chypre, ce pourcentage ne fait qu’augmenter.

Chypre avant le virus

La pauvreté existait à Chypre avant la pandémie de COVID-19. Cela est dû en partie aux divisions politiques du pays, qui incluent la République de Chypre du Nord, un État de facto turc qui contrôle un tiers de l’île depuis 1974, et la République de Chypre du Sud. Avec une division aussi flagrante, le gouvernement chypriote a du mal à suivre sa population appauvrie et à fournir une assistance là où elle est nécessaire.

Les statistiques de l’Union européenne sur le revenu et les conditions de vie ont révélé qu’en 2019, juste un an avant l’avènement de la pandémie, « 194 400 résidents de Chypre vivaient dans des ménages dont le revenu disponible était inférieur au seuil de risque de pauvreté ». La division ethnique de Chypre explique également cela, dans la mesure où les populations chypriotes grecques denses du sud entretiennent des relations familiales étroites. Si une personne de ces familles rencontre des difficultés financières, il est probable qu’elle n’aura pas d’autre membre stable de la famille sur qui s’appuyer. Cela laisse les personnes sans soutien comme les immigrants, les mères célibataires et les personnes âgées les plus vulnérables à la pauvreté.

Impact de COVID-19 sur la pauvreté à Chypre

En tant que l’une des destinations les plus populaires d’Europe, le tourisme est une composante vitale de l’économie chypriote. Avant COVID-19, Chypre avait trois années record consécutives d’arrivées de touristes, dépassant les 4 millions de touristes annuels. Les interdictions de voyager à l’étranger qui ont été mises en œuvre en mars 2020 ont fait stagner l’économie du pays et exacerbé l’impact du COVID-19 sur la pauvreté à Chypre. Dans cette veine, les restrictions nationales de quarantaine ont également interrompu la progression des pourparlers de réunification potentiels entre le président chypriote turc Ersin Tatar et le président chypriote grec Nicos Anastasiades.

Chypre a également connu une flambée des taux de chômage au plus fort de la pandémie. Selon les données les plus récentes sur le taux de chômage à Chypre, les taux de chômage étaient au plus bas de 6,5% en juillet 2019, mais ont bondi à 10,2% un an plus tard, juste un an après le début de la pandémie.

Prendre l’initiative : Caritas Chypre

Malgré ces inconvénients, les bourses ont pu faire une brèche dans la lutte contre l’impact de COVID-19 sur la pauvreté à Chypre. Des organisations comme Caritas Chypre ont été parmi les premières à le faire.

Depuis sa création en 1986, Caritas Chypre, membre de la confédération Caritas Internationalis, a travaillé au niveau local. Ils visent à mettre fin à la pauvreté, à promouvoir la justice et à restaurer la dignité en « répondant aux besoins humanitaires sur l’île dans le but de fournir des soins et un soutien compatissants aux pauvres, aux dépossédés et aux marginalisés ».

Caritas Chypre travaille principalement à travers des initiatives paroissiales locales ainsi que des programmes inter-îles qui se concentrent sur les migrants, les besoins locaux (diaconie) et l’engagement des jeunes. Le secteur des migrants apporte généralement un soutien à des centaines de réfugiés, de demandeurs d’asile et de migrants grâce au fonctionnement de deux centres. Compte tenu de la pandémie de COVID-19 et des restrictions de quarantaine, ces deux centres n’ont pas pu fonctionner à pleine capacité. Néanmoins, l’organisation a quand même fourni une aide suffisante à travers ses deux autres secteurs.

Le secteur Diaconia a apporté une aide considérable à la population chômeuse de Chypre au milieu de la pandémie. Le programme de recherche d’emploi a mis les demandeurs d’emploi en contact avec des employeurs potentiels en utilisant des réseaux au sein de la communauté.

À la suite de l’assouplissement des restrictions de quarantaine, le Secteur de la jeunesse a encouragé les jeunes du pays à participer au bénévolat, à la collecte de fonds, à des événements sociaux et à d’autres efforts humanitaires pour sensibiliser les groupes qui ont été les plus touchés par la pauvreté de la pandémie.

Regarder vers l’avant

En octobre 2021, Chypre avait administré plus de 1,1 million de doses de vaccins COVID ; en supposant que chaque personne a besoin de deux doses, cela suffit pour avoir vacciné près de la moitié de la population du pays. Bien que l’impact du COVID-19 sur la pauvreté à Chypre ait gravement compromis les progrès économiques du pays, l’espoir existe toujours que le pays puisse se rétablir. La distribution rapide de vaccins, l’assistance d’organisations et les pourparlers potentiels de réunification entre le nord et le sud de Chypre peuvent non seulement supprimer la propagation du COVID-19, mais finalement faire progresser l’éradication de la pauvreté.

– Tiffany Grapsas
Photo : Flickr

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